Marre de cinquante nuances? Lire l'histoire de O à la place

Marre de cinquante nuances? Lire l'histoire de O à la place

Beaucoup d'années avant que la franchise Fifty Shades a été conçu est venu son prédécesseur singulier. Dans 1954, une femme utilisant le pseudonyme Pauline Reage a publié un mince volume portant le titre l'Histoire d'O (Histoire d'O). Comme Fifty Shades, le livre faisait époque; et comme Fifty Shades, le livre a été publié de manière anonyme. Ce n'est qu'après la mort de l'auteur dans 1998 que Pauline Reage s'est révélée être Anne Desclos, dont la prudence à l'égard de son identité était encore soulignée par le fait qu'elle était aussi connue sous le nom de Dominique Aury.

Story of O est littéralement l'histoire d'une jeune femme professionnelle appelée O. Situé dans 1950s Paris, O consent à devenir l'esclave de son amant René, et est "donné" par lui pour être la propriété d'un autre homme, que nous connaissons seulement comme "Sir Stephen". Un peu préfigurant le roman de Margaret Atwood The Handmaid's Tale, Reage peint un monde dans lequel le pouvoir absolu est exercé par les hommes sur les femmes. Contrairement au roman d'Atwood, cependant, les femmes de O sont complices de leur humiliation - même si la possibilité d'un véritable consentement est nuancée tout au long:

Consentement, se disait-il, le consentement n'était pas la partie la plus difficile, et c'est alors qu'elle se rendit compte qu'aucun des deux hommes n'avait prévu un seul instant la possibilité qu'elle ne consente pas; elle non plus. Parler, dire n'importe quoi - c'était la partie difficile.

Bien que partageant avec Fifty Shades les thèmes généraux de la domination sexuelle et de la soumission, Story of O reste une œuvre d'une grande valeur littéraire - qui a remporté le prestigieux Prix Deux Magots. Le travail de Desclos décrit le sado-masochisme, oui. Mais plus spécifiquement, il dépeint la vie intérieure d'une femme.

Desclos, dans sa propre vie, était une employée académique de la maison d'édition Gallimard. Elle a été souvent décrite - quand elle a été décrite du tout - comme ayant une allure de nonne, en dépit de sa liaison de longue date avec un homme marié. Plaisir sexuel, ou jouissance, n'est pas le timbre dominant du travail de Desclos. C'est plutôt l'immolation lente et silencieuse de l'individualité à laquelle O consent, ou plutôt, soumet:

Après tout, elle n'était plus la sienne, et ce qui lui appartenait le moins était, assurément, cette moitié extérieure de son corps qui pouvait être utilisée indépendamment d'elle, pour ainsi dire.

Il est bien connu que Fifty Shades n'est pas un roman mais une fan fiction basée sur la franchise Twilight. Cela aussi a un corollaire dans Histoire d'O, puisque O aussi a commencé, non comme un roman, mais comme une série de lettres d'amour - ou de lettres, au moins - à l'amant de l'auteur: critique littéraire, écrivain et éditeur Jean Paulhan. 

Esclavage et soumission

Lorsque le livre fut finalement publié, Paulhan le préfacé avec un court essai intitulé Happiness in Slavery, un récit prétendument vrai d'esclaves dans une plantation des Caraïbes dans 1838 qui, une fois émancipé, préférait rester esclave. Le point précis que Paulhan avait l'intention de faire n'est pas tout à fait clair - ou peut-être n'est-il que trop clair.

Suggérait-il que les esclaves devaient se contenter d'un bon maître, ou fantasmait-il sur ses propres relations personnelles? Avait-il, peut-être, l'illusion qu'il était le maître - et sa femme et maîtresse les esclaves?

Desclos était connu pour être un fan particulier de Proust, mais en écrivant à Paris pendant les 1950s il est probable qu'elle a été aussi influencée par des gens comme ceux de Jean Paul Sartre et de Simone de Beauvoir. Pour Sartre, peut-être le plus mémorable dans son jeu 1944 Huis Clos, l'enfer était d'autres personnes; pas simplement le fait de devoir vivre et travailler à leurs côtés, mais qu'on puisse dire que cela n'existe que dans les limites de la perception des autres. O, aussi, n'existe que comme un objet pour les hommes qui la contrôlent, sous les yeux desquels elle atteint une prise momentanée sur la solidité.


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Parfois, les mots de Desclos rappellent un autre écrivain parisien honoraire: Jean Rhys, dont les romans à peu près contemporains de femmes perdues et sans voix portaient les mêmes échos de vide intérieur solitaire alors que, dans le lointain vent d'hommes puissants - mais indifférents. Comme Desclos, Rhys avait aussi été «l'autre femme» dans une relation littéraire, cette fois avec l'écrivain, critique et éditeur Ford Madox Ford. Les absurdités de leur arrangement ont formé la force de son roman 1928 Quatuor, qui a également été mis à Paris. Au moment où O a été publié, Rhys avait déjà commencé son tour de force littéraire, Large mer des Sargasses; sa prequel à Jane Eyre de Bronte avait l'intention de donner vie à la femme jamaïcaine que Rochester avait emprisonnée dans un grenier.

Alors, comment devrions-nous lire Desclos maintenant, plus que 60 des années plus tard, et dans le sillage de EL James? En vérité, les deux auteurs ont peu en commun au-delà de quelques points communs superficiels. Alors que la franchise 50 Shades a indiscutablement une base de fans énorme, il devrait être possible de lire O moins comme un travail de divertissement érotique, et plus comme un morceau de commentaire social accablant - ou, peut-être, d'une manière gênante, les deux.

Comme le dit Desclos, dans une interview extrêmement rare à l'âge de 87: "On dit qu'un léopard ne peut pas changer de place. C'est donc avec moi: je ne changerai jamais mes contradictions, comme vous pouvez le voir. "La Conversation

A propos de l'auteur

Victoria Anderson, chercheuse / enseignante en études culturelles, Université de Cardiff

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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