Le premier contact avec le film "Arrivée" trouve une nouvelle façon d'explorer les extraterrestres

Le premier contact avec le film "Arrivée" trouve une nouvelle façon d'explorer les extraterrestresLouise accueille les visiteurs. Paramount Pictures

Alerte spoiler: ne lisez pas si vous ne voulez pas savoir ce qui se passe

Le film alien de Denis Villeneuve L’ Arrivée, qui vient d'arriver dans les cinémas, est la dernière d'une longue tradition de science-fiction des récits de "premier contact". Douze gousses ressemblant à des graines apparaissent à travers le monde, provoquant une crise mondiale lorsqu'elles éclosent, alors que les dirigeants du monde se disputent sur ce qu'il faut faire à leur sujet. Vaut-il mieux frapper avant la destruction de la civilisation ou risquer d'essayer de communiquer avec eux dans l'espoir qu'ils viennent en paix?

Le défi pour Villeneuve et n'importe qui dans ce genre est de montrer l'altérité de ces visiteurs. Il y a peu qui n'a pas été fait avant, bien sûr, de hommes verts à insectoïdes à blobs rouges - versions fréquemment déguisées des envahisseurs de l'Est. Cela va souvent de pair avec le récit de America Saves the World, Jour de l'Indépendance (de 1996) étant l'un des exemples classiques.

Mais si la science-fiction a eu sa juste part de métaphores maladroites, il est difficile de décrire le vraiment étranger quand toutes les histoires viennent de l'imagination humaine - et difficile de les représenter sans référence à l'humain. En tant que chercheur Sherryl Vint l'a mis, la science-fiction doit:

atteindre l'équilibre délicat d'une familiarité telle que l'étranger peut être compréhensible pour les lecteurs humains, mais toujours incorporer assez d'altérité dans le texte de telle sorte que l'étranger nous pousse aussi à concevoir le monde et nous-mêmes autrement.

Comment extraterrestre devrait être un étranger?

Le roman 1884 d'Edwin Abbott Flatland a abordé cette question de savoir si l'imagination humaine peut échapper à ses propres limites pour imaginer quelque chose d'inimaginablement différent. Pas une histoire de science-fiction classique, il s'agit d'un personnage dans un monde bidimensionnel dont la réalité est drastiquement contestée lorsqu'il découvre qu'il y a trois dimensions. Représenter les étrangers est exactement ce genre de problème.

Une partie du défi est que les efforts pour communiquer l'altérité risquent de perdre leur efficacité s'ils sont surestimés. C'est une des raisons pour lesquelles la science-fiction ne montre souvent les créatures que dans un film - l'arrivée n'est pas une exception.

Certains des récits les plus efficaces évitent autant que possible de représenter leurs étrangers. Dans les contes HP Lovecraft comme L'appel de Cthulu (1928), les horreurs cosmiques résistent à la description: elles sont indicibles et indescriptibles - et l'imagination doit combler les lacunes du mieux qu'elle peut. Ridley Scott ne va pas aussi loin dans Alien (1979), mais comprend que sa créature est plus effrayante et convaincante dans les aperçus partiels - généralement de ses mâchoires dégoulinantes - que lorsqu'il est montré dans son intégralité.

À l'arrivée, l'approche de Denis Villeneuve est d'être prudent dans la représentation de ses extraterrestres. Les personnages du film utilisent à peine ce mot, tendant à les désigner comme «ils». Les premiers aperçus suggèrent des corps ressemblant à des calmars, flottant dans une brume de faible gravité. Au début, il n'est pas clair si ce sont des corps entiers ou les mains de quelque chose de plus géant - des vues plus complètes plus tard dans le film suggèrent quelque chose entre les deux. Les créatures sont surnommées "heptapodes" pour leurs sept "pieds", bien que les différents pieds aient des buts différents.

La barrière de la langue

J'ai vu des représentations bien plus mauvaises de créatures extraterrestres, mais où l'arrivée devient vraiment intéressante dans la représentation de l'altérité est dans la langue des visiteurs. D'autres efforts de science-fiction pour communiquer avec les étrangers ont varié de traducteurs universels comme le ceux de Star Trek; au Babel poisson dans Le guide de l'auto-stoppeur de la galaxie; ou une lingua franca commune comme Star Wars de base.


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À Arrival, les autorités américaines demandent à Louise Banks (Amy Adams), experte en linguistique, de venir au Montana, à l'instar des efforts de communication déployés par des experts en linguistique d'autres pays du monde. Au Montana, il devient clair que si Louise ne réussit pas, le physicien Ian Donnelly (Jeremy Renner) ne pourra pas commencer à répondre à ses questions analytiques sur les créatures.

Leur discours, si c'est ce dont il s'agit, est constitué de clics et de détonations qui ne sont jamais déchiffrés. Leur compréhension dépend de ce qui est visible, en particulier des cercles d'encre de leur langue écrite. Contrairement aux mots anglais qui décrivent les sons parlés, ces cercles sont idéogrammes, symboles représentant directement des idées ou des choses. Et quand Louise et Ian observent que leur grammaire ne montre aucun repère de direction du temps, ils commencent à spéculer que le cerveau des créatures peut être câblé très différemment au nôtre.

Nous découvrons plus tard que les cercles écrits sont liés à la capacité des créatures à voir dans le futur, et que Louise apprend leur langage et qu'elle peut aussi voir dans le futur. Villeneuve tire pleinement parti de la capacité du film à aller de l'avant et de l'arrière - nous ne réalisons pas d'emblée que l'on nous montre l'avenir plutôt que le passé. Il devient clair que les problèmes de vie de Louise sont exceptionnellement liés à l'événement d'arrivée.

Le débat fait rage entre les gouvernements sur la façon de répondre aux créatures, au milieu des troubles civils et des tensions mondiales, avec la Russie et la Chine particulièrement agitées. Louise soutient que les créatures peuvent ne pas connaître la différence entre une arme et un outil. Comme l'observe un autre personnage: si vous donnez seulement un marteau à quelqu'un, tout devient un clou.

En fin de compte, l'arrivée est moins sur la communication avec les extraterrestres que les uns avec les autres - internationalement mais aussi individuellement. La compréhension progressive de Louise de ce que signifie vivre le temps comme ses connaissances alien sera au cœur de la façon dont elle vit son avenir. Le cadeau pour elle et le reste du monde est d'entrevoir une manière distincte d'être.

Le message du film est que la différence ne concerne pas la forme ou la couleur du corps, mais la langue, la culture et les façons de penser. Il ne s'agit pas d'effacer cette différence mais de communiquer à travers elle. C'est ce qui permet d'atteindre l'équilibre entre la familiarité et l'altérité dont dépendent les films extraterrestres - et c'est ce qui fait d'Arrival l'une des contributions les plus marquantes du genre ces dernières années. Et sans donner entièrement la fin, ce ne sont pas les Américains qui ont trouvé la bonne solution, mais un pays plus inattendu.

La Conversation

A propos de l'auteur

Emily Alder, chargée de cours en littérature et culture, Édimbourg Napier University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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