Le film de Spike Lee "Fais la bonne chose" est plus pertinent aujourd'hui

Le film de Spike Lee "Fais la bonne chose" est plus pertinent aujourd'hui que jamais

Pour un film noir et un étudiant en médias à l'Université du Cap, «Do The Right Thing» de Spike Lee (1989) a été une révélation. Je l'ai regardé sur un DVD un après-midi avec mon ami Frank dans l'une des salles de tutorat humides de l'Arts Block, sur Upper Campus, à quelques pas de la statue de Cecil John Rhodes.

Notre programme d'histoire du cinéma à ce moment-là était principalement le cinéma européen et américain. Bien qu'étant encore américain, c'était quelque chose de complètement différent. Cela avait été près de 20 ans depuis la création du film et il a eu lieu sur un continent complètement différent, et pourtant il était si racontable.

Plus que cela, c'était une expérience cinématographique viscérale, un appel au réveil, mais aussi une affirmation. Le regarder dans 2016 est inquiétant (et tragique) à quel point son thème central de la tension raciale et de la violence structurelle est toujours pertinent, à la fois en Amérique et en Afrique du Sud.

"Do The Right Thing" a lieu au cours de la journée la plus chaude sur un bloc à Bedford-Stuyvesant, Brooklyn. Spike Lee joue Mookie, un 25-year-old qui semble errer dans la vie, mais est en mission pour être payé. Il travaille à la pizzeria italienne locale, Sal's, où la plupart du quartier mange et traîne.

La chaleur torride de la journée (visualisée par des rouges et jaunes profonds à l'écran) reflète les tensions entre le propriétaire de la pizzeria italienne, Sal (Danny Aiello) et Buggin 'Out (Giancarlo Esposito), le porte-parole du quartier autoproclamé. Buggin 'Out questionne le manque de représentation des Noirs sur les murs de la pizzeria, qui dessert une clientèle majoritairement noire: «Sal, comment ça se fait que vous n'avez pas de frères sur le mur?

La réponse hostile de Sal à la provocation de Buggin 'Out conduit à une protestation qui se termine par la brutalité policière et la perte de la vie noire, et marque la fin de la pizzeria.

Pourquoi est / était-il influent?

Malgré son dénouement explosif, l'une des principales forces du film est la complexité de ses personnages et les représentations de la noirceur à l'écran. Lee a dépassé les stéréotypes des Afro-Américains dans le cinéma et a créé des personnages reflétés dans le quotidien. Dans "Do The Right Thing", les Noirs ne sont pas présentés dans le binaire traditionnel de serviteurs et de souriants, ou violents et dangereux, mais ils sont plutôt capables d'exister comme des expressions plus arrondies d'eux-mêmes.

Alors que Buggin 'Out s’intéresse à la politique et à la représentation nationalistes noires, il fait aussi des siennes quand un soldat blanc sur le bloc ébranle accidentellement ses nouvelles baskets US $ 100 Jordan. Même si cette infliction est frivole, elle conduit à un élan cathartique (prophétique?): «Homme bourré de merde!

Un extrait de 'Do The Right Thing'.

Personne dans "Do The Right Thing" n'est nécessairement "héroïque". Même Radio Raheem, le géant sympathique et élégant qui souffle le thème d'ouverture du film et leitmotiv, groupe hip-hop Public Enemy's Combattre le pouvoir, d'une grande boombox, impose sa musique aux autres. Il est surtout irritant dans le voisinage. Radio Raheem est inutilement conflictuelle avec les commerçants coréens qui ont récemment déménagé sur le bloc. Cela se reflète dans la scène où il va vers eux pour acheter des batteries, "J'ai dit 20 'D' batteries, enfoiré! Apprenez à parler anglais d'abord, d'accord? "


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Le clip '20 D' de 'Do The Right Thing'.

Bien que dans la même scène, il sourit et dit au commerçant Sonny (Steve Park), "Vous allez bien, mec", diffusant toute menace de conflit réel.

Mookie n'est pas nécessairement noble ou sympathique, cependant ses actions vers la fin du film perturbent cette lecture de lui et montrent un développement significatif du personnage. Ironiquement, il n'y a pas beaucoup de noir et blanc dans ce film; les personnages vivent dans un monde de gris.

Alors que le film n'a pas de héros typiques, il est plus clair sur ses méchants, en particulier la police. Il y a aussi le fils Pino (John Turturro), propriétaire de la pizzeria, ouvertement raciste et qui dit à Sal: «J'en ai marre des nègres.» Sal est plus compliqué, car il se considère comme un bon gars qui nourrit le quartier.

Sal dit plus tard à Mookie qu'il le voit comme "fils". Malgré cela, pendant le point culminant du film et dans le match verbal criant entre lui et Buggin 'Out, il tourne et utilise des épithètes raciales, disant à Radio Raheem d'éteindre cette "musique de la jungle" et lance des blasphèmes comme "nigger mutherfucker".

Dans son livre, "BFI Modern Classics: faire la bonne chose", Ed Guerrero souligne que c'est Sal qui détruit le boombox de Raheem avec une batte:" Une ligne est franchie ici, des mots à l'action physique. "Lorsque cette violence s'intensifie et devient fatale, la victime n'a pas besoin d'être un ange pour que nous ayons des larmes dans nos yeux. Il était réel, nous le connaissions.

"Do The Right Thing" a été en partie inspiré par le Incident 1986 Howard Beach dans lequel un homme noir, Michael Griffiths, a été tué en s'échappant d'une foule blanche en colère avec des battes de baseball après avoir quitté la pizzeria New Park. La foule avait auparavant essayé de le chasser, lui et ses amis, de leur quartier pour être noir. Sans surprise, ce n'était que l'une des histoires que Lee a tirées pour écrire "Do The Right Thing". Cette histoire est tristement familière près de 30 ans plus tard.

Pourquoi est-ce toujours pertinent aujourd'hui?

Dans 2016, au milieu du #BlackLivesMatter mouvement, et une liste sans fin d'Afro-Américains non armés étant tué par la police, le film est encore plus pertinent. Dans 2015, les jeunes hommes noirs étaient neuf fois plus susceptibles d'être tués par la police que les autres Américains, et 2016 semble être sur le même pied. Dans une Afrique du Sud où la police a tué des mineurs 34 Marikana pour frapper pour une vie meilleure, et où la politique de la représentation et de la propriété n'est pas encore résolue, la trajectoire tragique de «Do The Right Thing» va envoyer des frissons dans votre colonne vertébrale.

Lorsque le film a été publié, les journalistes craignaient qu'il déclencher des émeutes raciales et déteste les crimes. Il y avait même des avertissements donnés aux blancs pour éviter de voir le film. Au lieu de cela, cela a amené une nation à réfléchir et à affirmer l'expérience noire dans le monde. En dépit de la critique et de l'acclamation des fans, le film a été la plupart du temps snobé par les Oscars dans 1990, recevant deux nominations pour le meilleur scénario et le meilleur acteur dans un second rôle (Danny Aiello).

Tellingly, Best Picture est allé à "Conduire Miss Daisy", qui appelle Ed Guerrero

l'image de problème paternaliste avec son serviteur noir de longue date ... Les contrastes entre la représentation de Morgan Freeman d'un serviteur noir âgé, humble et persistant dans "Driving Miss Daisy" et la représentation de Spike Lee de la jeunesse urbaine sans puiser Mookie ne pouvait pas être plus grande l'année 1989 Oscar.

L'année dernière, Lee a finalement remporté son Oscar à l'Académie annuelle Prix ​​du Gouverneur, un clin d'œil honorifique pour sa contribution au cinéma.

Filmiquement, il y a tellement plus à dire de "Do The Right Thing": sa belle cinématographie, son casting (Rosina Perez comme Tina, Ossie Davis et Ruby Dee comme un couple de personnes âgées) et son dialogue belliqueux ( "Je suis juste un homme noir en difficulté qui essaie de garder sa bite dure dans un monde cruel et dur!").

Le film brise souvent le "quatrième mur"- le" mur "imaginaire qui existe entre les acteurs et le public - nous rendant conscients de sa construction, comme dans le monologue onirique d'amour / haine de Raheem et le montage de haine raciale.

Le clip 'Love / Hate' de 'Do The Right Thing'.

Regarder toutes ces années plus tard, peut-être ce qui est le plus impressionnant est la fraîcheur du film, jusque dans les vêtements et les coupes de cheveux hip-hop et "Afro-centric" (il y a beaucoup de Buggin 'Outs dans les rues de ma ville natale). de Johannesburg en ce moment même).

"Do The Right Thing" était un défi à l'hégémonie culturelle d'Hollywood. Lee s'est battu pour faire raconter l'histoire selon ses termes, en échangeant un soutien financier plus important pour sa vision artistique.

Plus important encore, le film n'offre pas de réponses soignées, mais plutôt des questions importantes, qui n'ont rien perdu de leur urgence aujourd'hui. En tant que cinéaste, on ne peut qu'espérer créer un travail avec un tel effet durable.

A propos de l'auteur

Dylan Valley, maître de conférences en études cinématographiques et médiatiques, Université de Witwatersrand

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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