Pourquoi sommes-nous censés aimer nos emplois?

Pourquoi sommes-nous censés aimer nos emplois?
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Pendant des décennies, on a dit aux Américains qu'ils devraient aimer leur travail. Mais est-ce une relation saine?

Le premier travail que j'ai eu a été de vendre des tranches de 2.50 $ de pizza au pepperoni aux spectateurs tapageurs et aux autres festivaliers d'été. J'avais 14 ans et c'était amusant: des chansons pop clamées d'une scène lointaine; les tranches gratuites étaient infinies; ma main frôlait parfois les doigts des adolescentes. Lorsque les clients jetaient leurs quartiers dans la boîte près de la caisse enregistreuse, nous criions: «Pourboire dans le pot!» et tout le monde dans la cabine applaudirait. J'ai aimé ces moments d'une manière que je ne comprenais pas entièrement. J'adore encore leur souvenir.

Mon patron était un italien-américain brusque (des deux côtés, pas seulement de la moitié, comme moi), originaire du Queens, et un voisin dans le quartier résidentiel de Seattle où j'ai grandi. Il était drôle et sarcastique et dur et semblait vraiment m'apprécier. J'ai senti que c'était un privilège de rouler avec lui dans son camion vert branlant, nous tissions tous les deux les pentes de Capitol Hill ou de South Lake Union, une boîte en carton de pizza au fromage froid sur le tableau de bord entre nous, une liasse de des billets d'un dollar fourrés dans la poche avant de mon jean taché de sauce tomate. 

 Je ne me souviens pas très bien quand la relation entre nous a commencé à changer. C'était peut-être quand je me suis présenté au travail un matin gris et qu'il n'y avait pratiquement pas de clients. Plutôt que de me payer mon salaire horaire de 7.75 $ pour me tenir derrière un comptoir vide, il m'a dit de «boper pendant un petit moment» et de revenir quand il y aurait plus de clients.

Lorsque j'ai reçu un chèque de paie qui me payait plusieurs heures de moins que les heures que j'avais réellement travaillées, il a expliqué: «Vous ne travailliez pas assez dur.» Une autre fois, il m'a cité un salaire horaire mais m'a payé un taux moindre. Ce sont des exemples classiques de vol de salaire, mais à l'époque, la seule chose que j'avais comprise était que si je voulais continuer à travailler dans la pizzeria, je devais respecter ses règles. 

J'ai travaillé ce travail pendant encore cinq étés. D'une manière étrange, j'ai adoré travailler dans le stand de pizza. Mais le stand de pizza (pour riffer le titre du nouveau livre de la journaliste syndicale Sarah Jaffe) ne m'aime pas en retour. Mon patron n'était pas mon ami et il n'était certainement pas ma famille. Il était simplement une personne qui détenait le pouvoir sur moi, et sa principale allégeance était à ses résultats financiers.

Alors que je passais à d'autres emplois dans les services alimentaires - parallèlement à des postes de soignant pour les personnes handicapées, de solliciteur politique, d'instructeur auxiliaire d'un collège communautaire et d'administrateur à but non lucratif, parmi de nombreux autres concerts - c'était une leçon que j'apprendrais encore et encore. Le travail était un moyen de gagner sa vie, pas un endroit pour trouver le bonheur ou développer son identité, même s'il pouvait parfois être amusant ou même gratifiant.

Cette attitude envers le travail, j'ai compris, m'a placé hors du courant dominant, en partie parce que, comme Sarah Jaffe Le travail ne vous aimera pas en retour (Bold Type Books, 2021) démontre, cela contredit le message culturel que les Américains avaient reçu au cours des 40 dernières années. Que vous ne devriez pas seulement faire mais aussi aimer votre travail est une idée tellement omniprésente qu'elle semble incontestable. Mais sa genèse, nous montre Jaffe, est en fait assez récente et sa diffusion a été destructrice pour les travailleurs et la classe ouvrière dans son ensemble.

L'histoire de Jaffe ressemble à ceci: le capitalisme de chaque époque a besoin d'une éthique spirituelle ou matérielle pour justifier son existence à la fois aux personnes dont il exploite le travail et à toute autre personne qui pourrait s'opposer aux inégalités qu'il produit. À la fin du 19e et au début du 20e siècle, l'éthique protestante du travail assimilait le travail à la vertu chrétienne. «On travaillait pour être bon», écrit Jaffe, «pour ne pas être heureux.» Cependant, alors que le capitalisme plongeait dans la crise et que de plus en plus de travailleurs s'organisaient, l'éthique du travail protestante a cédé la place à ce que Jaffe appelle le «marché fordiste». Bien que le travail ait pu être désagréable, les meilleurs salaires et avantages sociaux en ont valu la peine. Vous auriez peut-être même pu vous permettre d'acheter les produits que vous aviez passé toute la journée à assembler.

Le travail était un moyen de gagner sa vie, pas un endroit pour trouver le bonheur ou développer son identité, même s'il pouvait parfois être amusant ou même gratifiant.


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Ce n'est que dans les années 1970, après une décennie mouvementée de troubles sociaux qui a vu la légitimité du capitalisme menacée sur plusieurs fronts, que le «marché fordiste» a commencé à s'effondrer. C'était le moment où les travailleurs ont commencé à se faire dire qu'ils devaient aimer leur travail. Jaffe retrace à nouveau ce développement à un changement de capitalisme. Alors que les industriels ont commencé à exporter des emplois d'usine, qui étaient principalement occupés par des hommes, vers des pays plus pauvres, de nouvelles opportunités pour les travailleurs américains ont surgi dans des secteurs comme la vente au détail, la santé, l'éducation et la restauration, où les emplois étaient principalement occupés par des femmes, les salaires. étaient plus faibles et le statut d'emploi était plus précaire.

Ces nouveaux capitalistes ont absorbé les critiques antérieures du travail et les ont utilisées à leur avantage. Vous dites que vous trouvez votre travail ennuyeux? Répétitif? Sans inspiration? Alors venez travailler pour un employeur attentionné. Trouvez un métier que vous aimez. Fais ce que tu aimes.

Le problème n'est pas seulement que de nombreux emplois, sinon la plupart, ne sont en fait pas aimables. C'est aussi que ces directives diminuent le potentiel d'action collective. «Si les travailleurs ont une relation individuelle avec le travail», écrit Jaffe, «alors la solution à son incapacité à vous aimer en retour est de passer à autre chose ou de faire plus d'efforts. Ce n’est pas de s’organiser avec vos collègues pour exiger mieux. »

Depuis 1980, le pourcentage de travailleurs syndiqués aux États-Unis a diminué de plus de moitié. Au cours de cette même période, les salaires ont stagné, les soins de santé et autres coûts essentiels ont grimpé en flèche et la richesse a été redistribuée jusqu'au sommet. Le livre de Jaffe est rempli d'histoires de travailleurs exerçant des professions de «soins» ou de «créativité» («les deux moitiés de l'éthique du travail de l'amour») qui sont devenus désillusionnés par les conditions de leur travail ainsi que par les arguments utilisé pour les justifier. Au lieu d'intérioriser ces échecs comme personnels, ils se sont regroupés avec les gens autour d'eux pour exiger un changement positif. C'est le véritable amour exprimé sous forme de solidarité ouvrière. 

Ma propre histoire n'est pas si différente de celle de certaines personnes dans le livre de Jaffe. Après des années de travail de service faiblement rémunéré, je suis entré dans le monde du travail organisé. Je suis maintenant employé par un syndicat qui aide les travailleurs non syndiqués à s'organiser. C'est un excellent travail pour moi et je me sens chanceux de l'avoir. Mais je ne dirais pas que j'aime ça. Même un travail consacré à améliorer le travail des autres reste, en fin de compte, un travail. 

Qu'est-ce que j'aime? Ma famille, mes amis, mes camarades et les autres personnes avec lesquelles je fais communauté. «Le travail ne nous aimera jamais en retour», écrit Jaffe. "Mais d'autres personnes le feront."

A propos de l'auteur

Alex Gallo-Marron est un poète, écrivain de fiction et essayiste basé à Seattle. Il est l'auteur de Le langage du deuil (2012), un recueil de poèmes auto-publié, et Variations du travail (Chin Music Press, 2019), un recueil de poèmes et d'histoires. Appelé «le poète de l'économie de service» par l'auteur et critique Valerie Trueblood, il a reçu la bourse Barry Lopez de la maison Hugo de Seattle, la bourse Walthall de WonderRoot d'Atlanta et le prix de l'artiste émergent de la ville d'Atlanta. Il est diplômé en écriture du Pratt Institute de Brooklyn et de la Georgia State University à Atlanta. 

Cet article a paru sur OUI! Magazine

 

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