5 inconvénients à suivre votre passion

poursuivre sa passion 6 29 Les employés sont plus susceptibles de travailler de longues heures lorsqu'ils sont passionnés par leur travail. Sturti / Getty Images

Après avoir obtenu des baccalauréats en ingénierie et en sociologie, j'étais déterminé à faire ce que j'aime. Je me dirigeai directement vers des études supérieures pour enquêter sur les problèmes sociaux qui m'effrayaient et me fascinaient.

Pendant près d'une décennie, j'ai dit à tous ceux que je rencontrais - étudiants, cousins, baristas du café que je fréquentais - qu'ils devraient faire de même. "Suivez votre passion", lui ai-je conseillé. "Vous pouvez comprendre les problèmes d'emploi plus tard."

Ce n'est que lorsque j'ai commencé à faire des recherches sur ce des conseils de carrière largement acceptés que j'ai compris à quel point c'était problématique - et enraciné dans le privilège -.

Le principe passionnel

En tant que sociologue qui examine la culture de la main-d'œuvre et les inégalités, j'ai interviewé des étudiants et des travailleurs professionnels pour savoir ce que cela signifiait vraiment de poursuivre leurs rêves, ce que j'appellerai ici le principe de la passion. J'ai été stupéfait par ce que j'ai découvert sur ce principe dans la recherche de mon livre "Le problème de la passion. »

J'ai examiné des enquêtes qui montrent que le public américain a tenu le principe de la passion en haute estime en tant que priorité de décision de carrière depuis les années 1980. Et sa popularité est encore plus fort parmi ceux qui sont confrontés à une instabilité de l'emploi liée à la pandémie.

Mes entretiens ont révélé que les partisans du principe de la passion le trouvaient convaincant parce qu'ils croyaient que suivre sa passion peut fournir aux travailleurs à la fois la motivation nécessaire pour travailler dur et un endroit pour s'épanouir.

Pourtant, ce que j'ai trouvé, c'est que suivre sa passion ne mène pas nécessairement à l'épanouissement, mais est l'une des forces culturelles les plus puissantes perpétuant le surmenage. J'ai également constaté que favoriser l'exercice de sa passion contribue à perpétuer les inégalités sociales du fait que tout le monde n'a pas les mêmes ressources économiques pour lui permettre d'exercer sa passion avec aisance. Ce qui suit sont cinq écueils majeurs du principe de la passion que j'ai découverts grâce à mes recherches.

1. Renforce les inégalités sociales

Bien que le principe de la passion soit largement populaire, tout le monde n'a pas les ressources nécessaires pour transformer sa passion en un emploi stable et bien rémunéré.

Les passionnés issus de familles aisées sont plus à même d'attendre qu'un emploi dans leur passion se présente sans se soucier de les prêts aux étudiants en attendant. Ils sont également mieux placés pour prendre stages non rémunérés mettre le pied dans la porte pendant que leurs parents paient leur loyer ou les laissent vivre à la maison.


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Et ils ont souvent accès aux réseaux sociaux des parents pour les aider à trouver un emploi. Des enquêtes ont révélé que les diplômés de la classe ouvrière et de la première génération, quel que soit leur domaine de carrière, sont plus susceptibles que leurs pairs plus riches de se retrouver dans des emplois peu rémunérés et non qualifiés lorsqu'ils poursuivent leur passion.

Les collèges et universités, les milieux de travail et les conseillers d'orientation qui promeuvent le parcours « suivez votre passion » pour tous, sans uniformiser les règles du jeu, aident perpétuer les inégalités socio-économiques parmi les candidats à la carrière.

Ainsi, ceux qui promeuvent le chemin «suivez votre passion» pour tout le monde pourraient ignorer le fait que tout le monde n'est pas également capable de réussir en suivant ce conseil.

2. Une menace pour le bien-être

Mes recherches ont révélé que les partisans de la passion voient la poursuite de sa passion comme un bon moyen de décider d'une carrière, non seulement parce que travailler dans sa passion peut mener à un bon travail, mais parce qu'on pense que cela mène à une bonne vie. Pour y parvenir, les passionnés investissent une grande partie de leur propre sens de l'identité dans leur travail.

Pourtant, la main-d'œuvre n'est pas structurée autour de l'objectif de nourrir notre sens authentique de soi. En effet, des études sur des travailleurs licenciés ont montré que ceux qui étaient passionnés par leur travail se sentaient comme s'ils perdu une partie de son identité quand ils ont perdu leur emploi, ainsi que leur source de revenu.

Lorsque nous comptons sur nos emplois pour nous donner un but, nous plaçons nos identités à la merci de l'économie mondiale.

3. Favorise l'exploitation

Ce ne sont pas seulement les passionnés aisés qui bénéficient du principe de la passion. Les employeurs de travailleurs passionnés aussi. J'ai fait une expérience pour voir comment les employeurs potentiels réagiraient aux demandeurs d'emploi qui ont exprimé différentes raisons d'être intéressés par un emploi.

Non seulement les employeurs potentiels préfèrent les candidats passionnés aux candidats qui voulaient le poste pour d'autres raisons, mais les employeurs ont sciemment exploité cette passion : les employeurs potentiels ont montré un plus grand intérêt pour les candidats passionnés, en partie parce que les employeurs pensaient que les candidats travailleraient dur à leur travail sans s'attendre à une augmentation. en paie.

4. Renforce la culture du surmenage

Lors de conversations avec des étudiants et des travailleurs diplômés d'université, j'ai constaté qu'un nombre important d'entre eux étaient prêts à sacrifier un bon salaire, la stabilité de l'emploi et du temps libre pour travailler dans un travail qu'ils aiment. Près de la moitié – ou 46 % – des travailleurs diplômés d'université que j'ai interrogés ont classé l'intérêt ou la passion pour le travail comme leur première priorité dans un futur emploi. Cela par rapport à seulement 21% qui priorisaient le salaire et 15% qui priorisaient l'équilibre travail-famille. Parmi ceux que j'ai interviewés, il y avait ceux qui ont dit qu'ils seraient prêts à "manger des nouilles ramen tous les soirs" et à "travailler 90 heures par semaine" si cela signifiait qu'ils pouvaient suivre leur passion.

Bien que de nombreux professionnels recherchent du travail dans leur domaine de passion précisément parce qu'ils veulent éviter la corvée de travailler de longues heures à effectuer des tâches auxquelles ils ne sont pas personnellement engagés, la recherche de la passion perpétue ironiquement les attentes culturelles du surmenage. La plupart des passionnés à qui j'ai parlé étaient prêts à travailler de longues heures tant que c'était un travail qui les passionnait.

5. Rejette les inégalités sur le marché du travail

Je trouve que le principe de la passion n'est pas seulement un guide que ses adeptes utilisent pour prendre des décisions concernant leur propre vie. Pour beaucoup, cela sert également d'explication à l'inégalité de la main-d'œuvre. Par exemple, par rapport à ceux qui n'adhèrent pas au principe de la passion, les partisans étaient plus susceptibles de dire que les femmes ne sont pas bien représentées en ingénierie parce qu'elles ont suivi leur passion ailleurs, plutôt que de reconnaître le profond racines structurelles et culturelles de cette sous-représentation. En d'autres termes, les partisans du principe de la passion ont tendance à expliquer les schémas d'inégalité du marché du travail comme le résultat bénin de la recherche de la passion individuelle.

Éviter les pièges

Pour éviter ces pièges, les gens voudront peut-être baser leurs décisions de carrière sur autre chose que sur la question de savoir si ces décisions représentent leur passion. De quoi avez-vous besoin de votre travail en plus d'un chèque de paie ? Horaires prévisibles ? Des collègues agréables ? Avantages? Un patron respectueux ?

Pour ceux qui sont déjà employés dans des métiers qui vous passionnent, je vous encourage à diversifier votre portefeuille des manières dont vous donnez du sens – pour nourrir les passe-temps, les activités, le service communautaire et les identités qui existent entièrement en dehors du travail. Comment pouvez-vous prendre le temps d'investir dans ces autres moyens pour trouver un but et une satisfaction ?

Un autre facteur à considérer est de savoir si vous êtes équitablement rémunéré pour les efforts supplémentaires alimentés par la passion que vous contribuez à votre travail. Si vous travaillez pour une entreprise, votre responsable sait-il que vous avez passé les week-ends à lire des livres sur le leadership d'équipe ou à encadrer le nouveau membre de votre équipe après les heures de bureau ? Nous contribuons à notre propre exploitation si nous faisons un travail non rémunéré pour notre travail par passion.

Ma recherche pour "Le problème de la passion» soulève des questions qui donnent à réfléchir sur les approches standard du mentorat et de l'orientation professionnelle. Chaque année, des millions de diplômés du secondaire et du collégial se préparent à entrer sur le marché du travail à temps plein, et des millions d'autres réévaluent leur emploi. Il est essentiel que les amis, les parents, les enseignants et les coachs de carrière qui les conseillent commencent à se demander si leur conseiller de poursuivre leur passion est quelque chose qui pourrait finir par faire plus de mal que de bien.La Conversation

A propos de l'auteur

Erin A. Cech, Professeur agrégé de sociologie, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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