Image de Pixabay

Afin de comprendre les chiens, nous devons réellement voir et apprécier les chiens tels qu’ils sont. Nous devons également faire attention à notre apparence : apportons-nous des idées préconçues sur les capacités ou les limites cognitives et émotionnelles des chiens ? Ces hypothèses peuvent affecter ce que nous voyons, qui nous voyons et nos conclusions.

J'encourage souvent les gens à mener leur propre science citoyenne avec leur propre chien ou avec les chiens qu'ils rencontrent. Je leur demande de faire de leur mieux pour voir le monde du point de vue d'un chien ou de « devenir un chien » à la manière d'un éthologue. Voir des chiens plutôt que de simplement les regarder nous permet de pénétrer dans leur tête et dans leur cœur.

Pour moi, c'est vraiment très amusant d'observer et d'étudier les chiens, et vous n'avez pas besoin d'être un scientifique formé et accrédité. Quiconque conserve sa curiosité enfantine et souhaite en savoir plus sur les chiens peut constituer une base de données sur le comportement canin et en tirer des conclusions utiles et pratiques. De cette façon, les chiens peuvent raviver notre curiosité de jeunesse.

Comment devenir un scientifique citoyen

Historiquement, la science citoyenne a apporté de nombreuses informations détaillées et utiles sur les chiens, et vous pouvez utiliser ce que vous apprenez pour vous aider à décider quels comportements vous devriez encourager et lesquels vous devriez décourager – l'objectif principal étant de permettre à votre chien d'être aussi autant de chiens que possible, plutôt que de les imaginer comme un humain à fourrure courant à quatre pattes.

Les scientifiques citoyens sont des naturalistes amateurs – et des naturalistes curieux – qui ont contribué à la base de connaissances d’une grande variété de non-humains. Je parle beaucoup avec les gens lorsque je suis dans un parc à chiens ou dans la nature, pendant que leurs chiens jouent, font pipi et font simplement ce que font les chiens, et j'apprends toujours quelque chose.


graphique d'abonnement intérieur


Pendant la pandémie de Covid, alors que de nombreuses personnes devaient travailler à la maison, j’ai reçu de nombreux courriels me disant qu’à mesure que les gens passaient plus de temps avec leur chien de compagnie, ils en apprenaient davantage sur qui ils étaient et l’appréciaient davantage. Un scientifique inconditionnel - selon ses propres mots - m'a dit qu'il en était venu à respecter davantage le domaine du comportement animal parce que comprendre ce que faisait son chien était un défi, qui n'était pas moins difficile que son domaine de physique des particules.

Comprendre les sentiments d'un chien

Comprendre ce que ressentent les chiens est essentiel pour tenter de comprendre pourquoi ils font ce qu’ils font. Les chiens ont une vie émotionnelle riche et profonde, et nous devons honorer et respecter ce fait scientifique authentique chaque fois que nous interagissons avec eux.

Traiter les chiens comme s'ils n'avaient pas d'émotions est antiscientifique et cela nuit aux relations que les chiens nouent avec nous et avec les autres chiens. Les chiens ne se soucient pas seulement de ce qui leur arrive, mais ils se soucient également de ce qui arrive aux autres chiens et à leurs humains. Ils nous lisent bien ; ce que nous ressentons disparaît.

Les relations saines entre chiens et humains sont à double sens et nécessitent une tolérance et un respect mutuels. Il peut être très amusant de créer et de maintenir des liens solides et durables, ce qui est gagnant-gagnant pour tous. Nous devons rencontrer les chiens à mi-chemin pour construire et entretenir des relations réciproques, donnant-donnant. Il ne s'agit pas uniquement de nous.

Nous devons apprendre à connaître le « chien » et les chiens doivent apprendre à connaître « l’humain ». En d’autres termes, les chiens dépendent des personnes qui vivent avec eux pour parler couramment le chien – pour maîtriser les chiens – afin que nous, les humains, puissions comprendre ce que nos chiens essaient de nous dire.

Le puzzle du "Chien"

Une bonne analogie est qu’une relation chien-humain est un casse-tête, et notre objectif commun est d’assembler un puzzle complet qui fonctionne pour toutes les personnes concernées. Bien sûr, la forme des pièces change constamment, et cela fait partie du jeu que je trouve particulièrement amusant et excitant. Le principal défi consiste à intégrer les pièces dans un tout cohérent tout en reconnaissant que le « meilleur ajustement » variera d’un chien à l’autre et d’une relation à l’autre et même au fil du temps.

Le nombre et la forme des pièces peuvent varier en fonction de la personnalité du chien et de ses humains. Les humains doivent ajuster leur vie pour répondre aux besoins de leur chien, et les chiens doivent apprendre et désapprendre certains comportements – comme faire pipi où bon leur semble, courir après, se cogner, sauter sur les gens, renifler les entrejambes, etc. – pour s'adapter à leur monde orienté vers l'humain.

Pour travailler sur votre puzzle et mieux comprendre ce qui se passe pour votre chien, dressez une liste des différentes variables et dessinez la tête, les oreilles, la queue, la bouche, les expressions faciales, les allures et les postures d'un chien, puis réfléchissez odeurs, sons et signaux visuels dans les différentes situations dans lesquelles vous et eux interagissez. Un principe directeur pour moi est que j'imagine que c'est le souhait de chaque chien de pouvoir faire pipi partout dans le monde, et c'est mon travail de restreindre ces propensions à faire pipi sans nuire à leur caractère canin ou à leur image de soi.

Il peut être assez difficile de donner un sens aux informations entrantes et sortantes, mais cela peut aussi être très amusant. En faisant cela, vous apprenez à mieux connaître votre propre chien, et il vous connaît mieux, et ces émotions et connaissances partagées peuvent fonctionner comme un « ciment social », ce qui est mutuellement bénéfique.

Certaines personnes pourraient penser : quelle douleur c’est ! Je veux juste un chien et je veux qu'il soit heureux. Mais à long terme, si vous prenez le temps de mieux connaître votre chien, tout le monde y gagnera. Vu sous cet angle, c'est un cadeau plutôt qu'une corvée.

Dépouiller un chien de sa dogness ?

Nous dépouilleons beaucoup trop de chiens de leur dogness, et nous pouvons sûrement faire mieux, bien mieux ! Certaines personnes tentent également de priver les chiens de leur vie émotionnelle riche et profonde, ce qui va à l’encontre de nombreuses données scientifiques : les chiens ne sont pas simplement un ensemble de réflexes irréfléchis. En fait, nous pouvons en apprendre davantage sur nos rencontres avec d’autres humains en prêtant attention à la façon dont les chiens interagissent avec les chiens et avec nous.

Sarah Murphy, passionnée de chiens, m'a dit :

«J'ai élevé trois enfants et occupé plusieurs postes de direction de haut niveau, et pourtant, j'ai appris plus sur l'éducation, le partenariat et le travail avec des humains grâce à mes chiens qu'autre chose dans ma vie.»

À bien des égards, nous sommes une planète de et pour les chiens. Alors faisons de notre mieux, car ce serait une planète solitaire sans ces êtres étonnants.

Pourquoi fais-tu cela? Questions pour nos chiens

En novembre 2021, Jessica Pierce et moi avons fait une présentation pour notre livre Un monde de chiens : imaginer la vie des chiens dans un monde sans humains. Dans les retours du public, nous avons appris que beaucoup de gens, même ceux qui « connaissent » les chiens, voulaient en savoir plus, et c'est en partie ce qui m'a inspiré pour écrire ce livre. Ensuite, lorsque j'ai commencé à l'écrire, j'ai demandé à des personnes que je connaissais – à la fois des experts en chiens et des amis personnels – de partager avec moi certaines des questions qu'ils souhaiteraient pouvoir poser à leurs chiens. Si les chiens et les humains parlaient la même langue, que voudraient savoir les gens sur ce que ressent leur chien et ce que les chiens pensent de nous, de leur vie et du monde que nous partageons ?

Il existe certaines tendances générales dans les questions des gens. Les gens veulent savoir si leurs chiens sont heureux et satisfaits et ce que leurs humains pourraient faire pour améliorer leur vie. Ils veulent connaître l'histoire de leur chien – ce qui est arrivé au chien avant son adoption et comment les chiens vivent leur propre famille canine. Certaines personnes, conscientes des différences individuelles, ont posé des questions différentes pour chacun de leurs chiens. 

Je me demande aussi ce que les chiens nous demanderaient. C’est une question tout aussi importante à considérer. Jethro, le dernier chien avec qui j'ai partagé ma maison et mon cœur, était un grand chien de canapé. Rien ne lui plaisait plus que de se laisser tomber à côté de moi - avec ses quatre-vingt-dix kilos de muscles et ses odeurs souvent désagréables - et de simplement me regarder, comme pour dire : Qu'est-ce que tu veux de moi?

Questions que vous voudrez peut-être poser à votre chien

Jules Howard, zoologiste et auteur de Wonderdog :

La première question que je poserais à Ozzy (notre lurcher) serait, comme on pouvait s'y attendre : « Est-ce que c'est de l'amour ? « J'ai longtemps réfléchi aux chiens et à ce que l'on peut déduire sur leurs émotions (et la force de leur attachement) en considérant leurs interactions quotidiennes avec nous. Bien sûr, il est clair qu’ils peuvent ressentir quelque chose que nous qualifierions d’amour.

La deuxième question serait un peu plus à gauche. Je m'interroge souvent sur les réactions émotionnelles qu'Ozzy ressent en reniflant certaines odeurs. Il serait fascinant de savoir si ces odeurs évoquent chez Oz des souvenirs d'événements révolus depuis longtemps, comme cela semble se produire chez les humains.

Heather McWilliams Mierzejewski, mère adoptive passionnée de chiens, amie du cyclisme et directrice du marketing chez Tribute Technology :

Je ne pense pas avoir une seule question, car je demanderais à chaque chien quelque chose de différent. Ils sont tous si différents. Par exemple, mon chien actuel, Jett, me dit déjà des choses. Donc, si je veux savoir quelque chose, je lui demande simplement.

Si je n’avais vraiment qu’une seule question, je demanderais : « Dans quelle mesure êtes-vous conscient de vous-même ? » Cette question semble vraiment chargée de « humain » et pas tellement de « chien ». Je suis curieux, cependant, car si les animaux sont vraiment conscients d'eux-mêmes comme le sont les humains, cela devrait contribuer à de nombreux changements dans notre société en ce qui concerne la façon dont nous traitons les animaux non humains.

Droit d'auteur 2023. Tous les droits sont réservés.
Adapté avec l'autorisation de l'éditeur,
Bibliothèque du Nouveau Monde — www.newworldlibrary.com.

Source de l'article:

LIVRE: Les chiens démystifiés

Les chiens démystifiés : un guide de AZ sur tout ce qui est canin
par Marc Bekoff.

Couverture du livre Les Chiens démystifiés de Marc BekoffLe Dr Marc Bekoff est un expert dans la transformation de la science de pointe en informations pratiques et conviviales. Les entrées encyclopédiques de ce livre couvrent tout ce qui concerne les soins des chiens, les relations chien-humain, ainsi que le comportement, la cognition et les émotions des chiens, ce qui en fait le livre accessible que tout amoureux des chiens devrait avoir.

Dans des entrées concises et lisibles de A à Z, Marc Bekoff couvre tout, de l'agression à la formation de meute en passant par les zooms, et explore pourquoi les chiens font ce qu'ils font ; exactement comment rencontrer n'importe quel chien les yeux dans les yeux, le nez contre le nez et les oreilles contre les oreilles pour mieux comprendre son monde ; et comment s'adapter à la personnalité unique d'un chien conduit à des chiens et des compagnons humains plus heureux.

Pour plus d'informations et / ou pour commander ce livre, cliquez ici .  Également disponible en édition Kindle, en livre audio et en CD audio.

À propos de l’auteur

photo de Marc BekoffMarc Bekoff est l'auteur de Les chiens démystifiés, ainsi que trente et un autres livres (ou quarante et un si l'on compte les encyclopédies en plusieurs volumes). Il est professeur émérite d'écologie et de biologie évolutive à l'Université du Colorado à Boulder ; a remporté de nombreux prix pour ses recherches sur le comportement animal, les émotions animales (éthologie cognitive), la conservation compatissante et la protection des animaux ; a travaillé en étroite collaboration avec Jane Goodall; et est un ancien membre du Guggenheim.

Rendez-lui visite en ligne à MarcBekoff.com.

Plus de livres de cet auteur.