Les pitbulls sont passés du meilleur ami de l'Amérique à l'ennemi public et sont maintenant de retour à l'ami

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 Un pit-bull n'est pas une race officielle - c'est un terme générique pour un type de chien. Barbara Rich via Getty Images

Il y a à peine 50 ans, le pit-bull était le chien préféré des Américains. Les pit-bulls étaient partout. Ils étaient populaires dans la publicité et utilisés pour promouvoir les joies de l'amitié entre les animaux de compagnie et les humains. Nipper sur l'étiquette RCA Victor, Pete le chiot dans les courts métrages comiques "Our Gang", et le chien enveloppé d'un drapeau sur un affiche classique de la Première Guerre mondiale tous étaient des pit-bulls.

Avec Journée nationale de sensibilisation aux pitbulls célébré le 26 octobre, c'est le moment idéal pour se demander comment ces chiens en sont venus à être considérés comme une menace dangereuse.

À partir de 1990 environ, de multiples caractéristiques de la vie américaine ont convergé pour inspirer des interdictions généralisées qui ont rendu les pit-bulls hors-la-loi, appelés "fusils à quatre pattesouarmes mortelles.” Les conducteurs comprenaient des attaques de chiens, une prudence parentale excessive, des compagnies d'assurance craintives et un lien avec le sport des combats de chiens.

En tant que professeur de sciences humaines et droit, j'ai étudié l'histoire juridique des esclaves, des vagabonds, des criminels, des terroristes présumés et d'autres personnes considérées comme des menaces pour la société civilisée. Pour mes livres "La loi est un chien blanc" et "Avec des chiens au bord de la vie", J'ai exploré les relations homme-chien et comment les lois et réglementations peuvent refuser une protection égale à des classes entières d'êtres.

Dans mon expérience avec ces chiens - dont près de 12 ans de vie avec Stella, la fille de champions de chiens de combat - j'ai appris que les pit-bulls ne sont pas intrinsèquement dangereux. Comme les autres chiens, ils peuvent devenir dangereux dans certaines situations et aux mains de certains propriétaires. Mais à mon avis, il n'y a aucune raison valable de condamner non seulement tous les pit-bulls, mais tout chien avec un seul gène de pit-bull, comme certaines lois font.

Je vois une telle action comme le profilage canin, qui rappelle une autre fiction juridique : la souillure ou tache de sang qui a ordonné la dégradation humaine et la haine raciale aux États-Unis

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L'artiste anglais Francis Barraud (1856-1924) a peint le chien de son frère Nipper écoutant le klaxon d'un des premiers phonographes en 1898. Victor Talking Machine Co. a commencé à utiliser le symbole dans sa marque déposée, His Master's Voice, en 1900. Wikipédia

Elevé pour combattre

Le pitbull est fort. Sa prise de mâchoire est presque impossible à casser. Élevé au fil des siècles pour mordre et tenir de gros animaux comme les ours et les taureaux autour du visage et de la tête, il est connu sous le nom de "chien de chasse". Son courage et sa force ne lui permettra pas d'abandonner, peu importe combien de temps la lutte. Il aime avec la même force ; sa loyauté demeure l'étoffe de la légende.

Pendant des décennies, la ténacité des pit-bulls a encouragé le sport des combats de chiens, les chiens « s'opposant » les uns aux autres. Les combats allaient souvent jusqu'à la mort et les animaux gagnants rapportaient d'énormes sommes à ceux qui pariaient dessus.


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Mais parier sur des chiens n'est pas un sport de grande classe. Les chiens ne sont pas des chevaux; ils coûtent peu à acquérir et à entretenir. Les pit-bulls sont devenus facilement et rapidement associés aux pauvres, et surtout avec les hommes noirs, dans un récit qui reliait les pit-bulls à la violence et au crime des gangs.

C'est ainsi que fonctionnent les préjugés : le tête-à-tête stratification du pit-bull sur le mâle afro-américain réduit les gens à leurs accessoires.

Les combats de chiens étaient interdit dans les 50 États en 1976, bien que les entreprises illégales aient persisté. Couverture de la pratique engendrée affirmations générales sur les chiens qui se sont battus. Alors que les interdictions de races proliféraient, les décisions de justice proclamaient ces chiens « dangereux pour la sécurité ou la santé de la communauté » et jugeaient que «l'intérêt public exige que les sans valeur soient exterminés. »

En 1987, Sports Illustrated a mis un pit-bull, les dents découvertes, sur sa couverture, avec le titre "Méfiez-vous de ce chien", qu'il a qualifié de né avec « une volonté de tuer.” Le magazine Time a publié "Time Bombs on Legs" mettant en vedette ce "chien vicieux des Baskerville" qui "a saisi de petits enfants comme des poupées de chiffon et les a mutilés à mort en une frénésie d'effusion de sang. »

Présumé vicieux

Si un chien a des "propensions vicieuses", le propriétaire est supposé partager cette violence projetée, à la fois légalement et généralement dans la perception du public. Et une fois considérés comme de la « contrebande », les biens et les personnes sont en danger.

Cela était évident dans le très médiatisé 2007 mise en accusation du quart-arrière des Falcons d'Atlanta Michael Vick pour avoir dirigé une entreprise de combats de chiens appelée Bad Newz Kennels en Virginie. Même le Humane Society des États-Unis et People for Ethical Treatment of Animals - deux des principaux groupes de défense du bien-être animal du pays - ont fait valoir que les 47 pit-bulls récupérés de l'installation devraient être tués parce qu'ils constituaient une menace pour les personnes et les autres animaux.

Si ce n'est pour l'intervention de Best Friends Animal Society, les chiens de Vick auraient été euthanasiés. Comme le film "Champions», raconte un maître spécial nommé par le tribunal déterminé le destin de chaque chien. En fin de compte, presque tous les chiens ont été placés avec succès dans sanctuaires ou maisons d'adoption.

Ce rapport de 2010 décrit la réhabilitation réussie des chiens sauvés de l'opération de combat de chiens Bad Newz de Michael Vick.

 

Débattre des interdictions de races

Les pit-bulls souffrent encore plus que tout autre chien du fait qu'ils sont un type de chien et non une race distincte. Une fois reconnu par l'American Kennel Club comme un American Staffordshire Terrier, populairement connu sous le nom d'Amstaff, et enregistré auprès du United Kennel Club et de l'American Dog Breeders Association en tant que Pit-bull terrier américain, désormais tout chien qualifié de « type pitbull » peut être considéré comme un hors-la-loi dans de nombreuses communautés.

Par exemple, dans son 2012 Décision Tracey c.Solesky, la Cour d'appel du Maryland a modifié la common law de l'État dans les cas impliquant des blessures de chien. Tout chien contenant des gènes de pit-bull était «intrinsèquement dangereux» en vertu de la loi.

Cela a soumis les propriétaires et les propriétaires à ce que les tribunaux appellent « responsabilité stricte.” Comme l'a déclaré le tribunal: "Lorsqu'une attaque implique des pit-bulls, il n'est plus nécessaire de prouver que le ou les pit-bulls en question sont dangereux."

Dissident de la décision, le juge Clayton Greene a reconnu l'absurdité de la "règle inapplicable" de l'opinion majoritaire : "Combien de 'pit-bull'", a-t-il demandé, "doit-il y avoir dans un chien pour le soumettre à l'édit de responsabilité stricte ?"

Il est tout aussi impossible de dire quand un chien est un mélange de pit-bull. De la forme de sa tête ? Sa position ? La façon dont il vous regarde?

Des énigmes comme celles-ci remettent en question les statistiques qui montrent que les pit-bulls sont plus dangereux que les autres races. Ces chiffres varient beaucoup selon leurs sources.

Toutes les statistiques sur les attaques de pit-bull dépendent de la définition d'un pit-bull - mais il est vraiment difficile d'obtenir de bonnes données sur les morsures de chien qui identifie avec précision la race.

Le comté de Prince George, dans le Maryland, négocie avec des avocats qui poursuivent en justice pour révoquer l'interdiction des pit-bulls du comté.

 

Au cours de la dernière décennie, on a pris conscience que la législation spécifique à la race ne rend pas le public plus sûr mais fait pénaliser les propriétaires responsables et leurs chiens. Actuellement, 21 États interdisent au gouvernement local d'appliquer une législation spécifique à la race ou nommer des races spécifiques dans les lois sur les chiens dangereux. Le Maryland a adopté une loi annulant la décision Tracey en 2014. Pourtant, 15 États permettre aux communautés locales d'adopter des interdictions spécifiques à certaines races.

Les pit-bulls exigent beaucoup plus des humains que certains chiens, mais parallèlement à leur façon d'être dans le monde, nous, les humains, apprenons une autre façon de penser et d'aimer. Par rapport à de nombreuses autres races, ils offrent une communion plus exigeante mais toujours touchante.La Conversation

A propos de l'auteur

Colin Dayan, professeur d'anglais, professeur Robert Penn Warren en sciences humaines et professeur de droit, L'Université Vanderbilt

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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