Qu'est-ce que l'herbe à chat et est-ce sans danger pour mon chat?

Qu'est-ce que l'herbe à chat et est-ce sans danger pour mon chat? Shutterstock / Anna Hoychuk

Il existe de nombreuses théories valables pour expliquer l'attrait mondial des chats, y compris notre obsession de regarder des vidéos d'eux en ligne. En termes de pure valeur de divertissement des chats, cependant, nos fascinations sont probablement attribuables à leur répertoire apparemment infini de comportements bizarres.

De pouvoir «piéger» votre chat simplement dessiner un carré autour d'eux, aux chats qui semblent paniquer lorsqu'ils sont présentés avec un concombre (je ne tolère pas cette dernière activité pour des raisons de bien-être des chats), nos compagnons félins sont aussi divertissants que perplexes.

En ce qui concerne leurs réactions apparemment étranges aux choses, leur réponse à une plante sans prétention appartenant à la famille de la menthe ne fait pas exception.

Nepeta cataria, ou plus communément connue sous le nom de cataire, est une plante originaire de certaines régions d'Europe et d'Asie est bien connu pour ses propriétés attirant les chats (et induisant l'engouement) chez les chats domestiques et plusieurs autres félidés (non domestiqués), y compris les lions, les léopards et les jaguars. Les réponses à l'herbe à chat incluent généralement renifler, lécher, mordre, frotter ou rouler sur la plante, secouer la tête, baver, vocaliser et même donner des coups de pied avec les pattes arrière.

Le statut de Cataire en tant que kryptonite pour chat est dû à un composé chimique spécifique appelé npalacatlone que la plante libère naturellement lorsque ses feuilles ou sa tige sont meurtries. On pense que ce produit chimique se lie aux récepteurs de protéines dans le nez du chat, qui stimulent ensuite les neurones sensoriels qui entraînent des changements dans l'activité cérébrale.

Ces effets psychotropes peuvent généralement durer entre cinq et 15 minutes, bien que certains chats réagissent beaucoup plus intensément et plus longtemps que d'autres. Fait intéressant, la capacité de répondre à l'herbe à chat est pensée être héréditaire, Avec environ un chat adulte sur trois apparemment immunisé contre ses effets.

Cependant, d'autres scientifiques affirment que tous les chats peuvent posséder la capacité de réagir à l'herbe à chat, mais que certains sont des répondeurs actifs et d'autres plus passifs, avec des différences d'intensité de réactions influencées par leur âge, sexe et état de stérilité.

L'herbe à chat est-elle un médicament pour les chats?

De nombreux chats sont certainement très attirés par l'herbe à chat et la recherchent activement dans leur environnement. Pour ces raisons, l'herbe à chat est souvent utilisée (sous sa forme séchée) pour encourager les chats à utiliser leurs griffoirs - par opposition au bras de notre nouveau canapé coûteux. Il est également couramment placé dans les jouets pour chats ou planté dans les jardins comme source d'enrichissement pour les chats.

Chez l'homme, fumer de l'herbe à chat a été décrit comme induisant des sensations semblables à celles de marijuana ou LSD. Il est possible que les chats peut éprouver la même chose effets, bien que leur cerveau ne soit pas tout à fait le même que le nôtre, alors leurs «voyages» peuvent sembler un peu différents pour eux.

Toutefois, une étude récente indique que l'exposition des chats à la népalactalone entraîne une augmentation d'une hormone peptidique associée au plaisir. Cela suggère que l'herbe à chat pourrait avoir des propriétés de bien-être assez puissantes pour les chatons.


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Fait intéressant, les auteurs ont également constaté que les chats couverts de népalactalol étaient moins susceptibles d'être dérangés par les moustiques. Cela fournit une explication évolutive appropriée de l'attraction innée (et de la réaction) des chats envers la plante - vous couvrir d'herbe à chat peut être très agréable, mais aussi aider à garder ces insectes embêtants à distance.

Qu'est-ce que l'herbe à chat et est-ce sans danger pour mon chat? Environ un tiers des chats sont immunisés contre les effets de l'herbe à chat. Shutterstock / Okssi

Est-ce cruel de donner de l'herbe à chat à un chat?

Bien que les preuves suggèrent que l'herbe à chat a des effets secondaires agréables, tout ce que nous aimons - ou sommes au moins attirés - n'est pas bon pour nous. L'excitation accrue et l'état de conscience altéré qui se produisent probablement chez les répondeurs actifs ne sont pas toujours une expérience bienvenue.

Dans les situations où les chats se sentent anxieux, incertains ou pas totalement en contrôle, ils ont tendance à rechercher des sources de la sécurité plutôt que la stimulation. Dans ces circonstances, la dernière chose que les chats veulent probablement est de faire une sorte de voyage hallucinogène époustouflant.

Bien qu'il puisse certainement être amusant pour nous de regarder leurs singeries induites par l'herbe à chat, nous devrions réfléchir soigneusement si nous le faisons pour le bien des chats, ou simplement pour notre divertissement. Nous devrions également éviter de déranger ou d'essayer de caresser les chats qui sont sous l'influence, et finalement, les chats devraient toujours être autorisé à dire non.

Si nous voulons donner de l'herbe à chat aux chats, il est préférable de le placer dans un endroit calme, loin de leurs zones centrales de la maison - évitez les endroits où ils mangent et dorment habituellement - et laissez-les décider s'ils ont envie de prendre un coup, à eux seuls temps.

A propos de l'auteur

Lauren Finka, Chercheur postdoctoral, Nottingham Trent University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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