L'impact de nos animaux sur notre santé mentale et notre bien-être

L'impact de nos animaux sur notre santé mentale et notre bien-être La recherche montre que les animaux domestiques peuvent favoriser la santé mentale de certaines personnes. Soixante quatorze

Plus de 50% des ménages au Royaume-Uni, on estime qu'ils possèdent au moins un animal de compagnie. Et, depuis l'épidémie de COVID-19, il y a eu une situation sans précédent augmentation des adoptions et des achats d'animaux, alors que les gens recherchent la compagnie des animaux pour lutter contre les sentiments d'isolement et d'anxiété. Bien que beaucoup rapportent qu'avoir un animal de compagnie a favorisé leur santé mentale, la recherche sur les avantages de la possession d'un animal et la santé mentale restent peu concluants.

À ce jour, les preuves montrent sans aucun doute que l'interaction avec les animaux peut avoir une gamme d'avantages pour notre santé mentale et physique - même si on ne sait pas tout à fait ce que c'est. causant ces avantages. Des études ont montré, par exemple, que posséder des animaux peut encourager l'activité physique. Cela est particulièrement vrai pour les propriétaires de chiens et de chevaux. La recherche a également suggéré que les animaux de compagnie peuvent être bénéfiques pour la santé mentale et le bien-être en raison de attachement ou compagnonnage fournis par l'animal.

Pourtant, à l'autre bout du spectre, les recherches indiquent que les animaux peuvent exacerber les symptômes de santé mentale pour certains. Une culpabilité accrue et une inquiétude excessive ont également été montrées, en particulier pour ceux qui affichent un attachement fort à leurs animaux de compagnie.

Mais pourquoi ces résultats sont-ils si peu concluants? Une des raisons à cela est liée à la manière dont les études dans ce domaine ont été menées. Bon nombre des études que nous avons actuellement sur ce sujet se sont appuyées sur des études d'observation (telles que des enquêtes ou des entretiens) plutôt que sur des recherches d'intervention (comme un essai contrôlé randomisé qui divise les sujets en deux ou plusieurs groupes, mais n'attribue qu'un traitement ou une intervention à l'un des groupes pour voir l'effet). Cela peut rendre difficile de tirer des conclusions fiables sur leurs résultats. Une tendance à publier des résultats positifs plutôt que négatifs (appelés "biais de publication”) Peuvent également avoir un impact négatif sur les perceptions des gens.

Animaux pandémiques

La pandémie a également changé la façon dont nous interagissons avec nos animaux de compagnie. À l'Université de York, co-auteurs Dr Elena Ratschen et Dr Emily Shoesmith a mené une vaste enquête sur 5,926 5,323 personnes (603 90 propriétaires d'animaux et XNUMX non-propriétaires) qui ont enquêté sur les relations homme-animal lors du premier verrouillage du Royaume-Uni. Notre étude a révélé que près de XNUMX% des propriétaires d'animaux ont déclaré que leur animal les avait aidés à mieux faire face émotionnellement pendant le verrouillage.

Les participants qui possédaient des animaux de compagnie auraient une moins bonne santé mentale avant le verrouillage par rapport aux non-propriétaires d'animaux, ce qui indique une vulnérabilité potentiellement plus grande. Mais les propriétaires d'animaux ont montré moins de détérioration de leur santé mentale et de leur sentiment de solitude pendant le verrouillage. Cela pourrait indiquer que les animaux de compagnie ont un effet «protecteur» sur la santé mentale des propriétaires. Fait intéressant, le sentiment de proximité des propriétaires avec leur animal ne variait pas de manière significative selon l'espèce animale.

Analyse complémentaire de nos résultats montre qu'un sentiment de camaraderie et de connectivité, ainsi que la distraction des sentiments de détresse, une source de motivation lorsque vous vous sentez déprimé, et les réponses intuitives d'un animal pourraient expliquer pourquoi ils ont été largement bénéfiques pour les propriétaires pendant le verrouillage. Mais notre étude a également montré que la possession d'un animal de compagnie pendant la pandémie a suscité des inquiétudes, notamment des inquiétudes concernant l'accès restreint du vétérinaire, les difficultés économiques et ce qui arriverait à l'animal si le propriétaire tombait malade.

L'impact de nos animaux sur notre santé mentale et notre bien-êtreCertains s'inquiétaient de ce qui arriverait à leur animal s'il tombait malade. Veera / Shutterstock

Une autre enquête des 1,356 XNUMX participants ont également constaté que les animaux de compagnie pouvaient avoir influencé les décisions et l'accès aux soins de santé des personnes pendant la pandémie. Les chercheurs ont découvert que les participants pouvaient retarder la recherche de soins de santé en raison de préoccupations pour le bien-être de leur animal ou s'ils ne pouvaient pas trouver les soins appropriés pour leur animal. Un certain nombre de propriétaires d'animaux ont également déclaré qu'ils renonceraient aux soins médicaux pour éviter d'être séparés de leur animal.


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La question de savoir si la possession d'un animal a été bénéfique pour la santé mentale d'une personne pendant la pandémie dépend également des restrictions en place. Par exemple, si le temps passé à l'extérieur et à voyager même sur de courtes distances est limité, cela peut inquiète les propriétaires de chiens car ils ne pourront peut-être pas promener leur chien aussi souvent ou aussi longtemps qu'ils le souhaiteraient. Propriétaires de chevaux peuvent également être confrontés à des défis particuliers pour s'occuper de leurs animaux et faire de l'exercice.

Surtout, les preuves ne suggèrent pas que les personnes qui ne possèdent pas actuellement (ou n'ont jamais) d'animaux de compagnie en bénéficieraient pendant et après la pandémie. C'est un point clé à souligner, car la croyance largement répandue selon laquelle posséder un animal de compagnie peut aider les gens à faire face pendant la pandémie peut être à l'origine d'une forte augmentation des vols d'animaux et de la violence qui y est associée.

On s'inquiète également de l'augmentation abandon, réintégration ou abandon d'animaux domestiques - par exemple si le propriétaire devient incapable de prendre soin de son animal pour des raisons financières, ou s'il n'a pas le temps de s'occuper de son animal après son retour au travail. La possession d'un animal de compagnie n'est pas à prendre à la légère. Peut-être que les gens devraient plutôt chercher d'abord des alternatives pour améliorer la santé mentale - comme l'exercice ou la méditation de pleine conscience.La Conversation

À propos des auteurs

Elena Ratschen, maître de conférences, recherche sur les services de santé, Université de York; Emily Shoesmith, chercheuse, santé mentale et toxicomanie, Université de York, et Roxanne Hawkins, chargée de cours, psychologie, Université de l'Ouest d'Écosse

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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