Les plantes fleurissent un mois plus tôt - Voici ce que cela pourrait signifier pour les insectes pollinisateurs

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Rusana Krasteva / Shutterstock

Les plantes fleurissent environ un mois plus tôt au Royaume-Uni en raison du changement climatique. C'est ce que disent des scientifiques de l'Université de Cambridge, qui ont récemment analysé les premières dates de floraison de 406 espèces et a trouvé un lien avec des températures plus chaudes au printemps.

Les chercheurs ont comparé les premières dates de floraison avant et après 1986 et ont trouvé un décalage moyen de 26 jours plus tôt dans l'année. Les herbes ont eu le plus grand changement (32 jours) par rapport aux arbustes et aux arbres, ce qui peut indiquer qu'elles sont plus sensibles au changement climatique en raison de leur temps plus court entre les générations. Ces nouvelles découvertes sont soutenues par d'autres recherches scientifiques qui ont constamment constaté que les premières dates de floraison ont été décalées au cours des dernières décennies en raison de hausse des températures de l'air.

Insectes désynchronisés

Cela pourrait avoir un impact important sur interactions au sein d'un écosystème et les « services » que ces écosystèmes fournissent. Par exemple, environ un cinquième des récoltes du Royaume-Uni, soit en superficie, soit en valeur, sont pollinisé par les insectes, surtout les abeilles, mais ce service est menacé par le réchauffement climatique.

Le problème est que le changement climatique peut augmenter le risque de désynchronisation des plantes et des pollinisateurs, les plantes fleurissant trop tôt dans l'année pour les insectes qui les pollinisent. En biologie évolutive, c'est ce qu'on appelle un « décalage temporel ». Les insectes qui sont habitués à se régaler de plantes à floraison d'avril peuvent se retrouver avec un mois de retard si des températures plus chaudes signifient que les plantes fleurissent maintenant en mars.

Si une floraison plus précoce réduisait la pollinisation, cela réduirait à son tour succès reproducteur et rendements des cultures. Les pollinisateurs eux-mêmes pourraient également être à risque, car une floraison précoce pourrait entraîner des lacunes dans ressources comme le pollen et le nectar laissant les abeilles avoir faim.

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Une abeille se nourrit de sainfoin. Matchou / obturateur

Au Royaume-Uni, quelques espèces pollinisatrices se nourrissent exclusivement d'une plante, comme l'abeille Melitta dimidiata, qui recueille le pollen uniquement d'une fleur sauvage de la famille des pois appelée sainfoin. Si cette abeille solitaire, sans surprise nommée abeille sainfoin, ne décale pas sa période de vol pour rester en phase avec le sainfoin, elle risque de souffrir de la faim.

Les pollinisateurs peuvent-ils rattraper leur retard ?

Est-ce que tout cela signifie que les abeilles et les autres pollinisateurs commenceront eux-mêmes à sortir de leur phase « d'hivernage » plus tôt dans l'année ? Les tendances ici sont moins claires, bien que les études observationnelles et expérimentales aient connu des avancées. C'est probablement au moins en partie conduit par le changement climatique.

Une étude réalisée en 2020 par des scientifiques américains a révélé que l'activité des abeilles était moins sensible au réchauffement que la période de floraison, qui suivait de plus près les changements climatiques. Cela confirme d'autres découvertes antérieures, telles que des recherches dans les régions montagneuses du nord du Japon, qui ont révélé que Corydalis ambigua, une plante de la famille des coquelicots, fleurissait plus tôt dans l'année en raison d'une fonte des neiges plus précoce, mais que leurs bourdons pollinisateurs n'avaient pas effectué un ajustement similaire. Cela signifiait qu'il y avait moins de pollinisation et la plante a produit moins de graines.

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Corydale ambiguë : les abeilles ne peuvent pas suivre. Daisuke Nishioka JP / Shutterstock

Les insectes pollinisateurs peuvent réagir à toute inadéquation temporelle de plusieurs façons. Les pollinisateurs généralistes qui visitent un large éventail de plantes à fleurs peuvent simplement se nourrir d'autre chose, ce qui signifie potentiellement plus de concurrence avec des espèces rivales qui ont déjà ciblé cette même plante. Les plantes du nord ont également tendance à fleurir plus tard que les plantes du sud, encore une fois liées au climat, et les pollinisateurs pourraient également modifier leurs aires de répartition pour mieux chevaucher la période de floraison de leurs plantes préférées.


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Là où l'impact pourrait être plus sévèrement ressenti, c'est dans les interactions plante-pollinisateur strictement individuelles telles que les figues et les guêpes des figues, où une inadéquation du moment de la floraison et de la pollinisation pourrait avoir de graves conséquences pour les deux parties. Heureusement, de tels exemples d'interactions individuelles sont rares.

En fait, la plupart des interactions plantes-pollinisateurs sont asymétrique. Cela signifie que si une plante est très importante pour un pollinisateur (le pollinisateur fait la plupart de ses visites à une plante particulière), l'importance de ce pollinisateur pour la plante est faible (la plante reçoit la plupart de ses visites d'autres pollinisateurs).

Les ensembles de données à long terme sur la floraison et les pollinisateurs peuvent être un outil précieux pour identifier ces changements et ces inadéquations, et la science citoyenne en ligne telle que Calendrier de la nature schéma utilisé dans cette dernière étude peut fournir de nombreuses données qui peuvent contribuer à notre compréhension des décalages temporels.

Des dispositifs de suivi scientifique citoyen des pollinisateurs existent également comme celui collecté par le Société d'enregistrement des abeilles, des guêpes et des fourmis, dont les archives remontent aussi loin que le 19ème siècle, et plus récemment le Programme britannique de surveillance des pollinisateurs. Ces programmes, associés à une meilleure compréhension des quelles espèces de pollinisateurs visitent quelles fleurs, signifient que notre compréhension des interactions plantes-pollinisateurs susceptibles d'être à risque de décalages temporels peut être grandement améliorée.La Conversation

A propos de l'auteur

Chris Wyver, Doctorante, Pollinisation et changement climatique, Université de Reading et un Laura Reeves, Doctorante, Ravageurs et changement climatique, Université de Reading

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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