Est-il temps de ressusciter la campagne «Développez-vous» de la Seconde Guerre mondiale?

Est-il temps de ressusciter la campagne «Développez-vous» de la Seconde Guerre mondiale?

Pendant les inondations dévastatrices qui ont frappé le Queensland dans 2011, Brisbane et de la centres régionaux est venu dangereusement proche de manquer de nourriture fraîche. Avec le marché central des produits Rocklea sous l'eau, la panique s'installe rapidement et les rayons des supermarchés se vident rapidement.

De tels événements exposent les la vulnérabilité de nos systèmes alimentaires urbains. Le changement climatique et l'épuisement des ressources présentent des défis plus lents, mais il reste que la politique alimentaire urbaine au risque de complaisance.

Le jardinage est certainement bon pour vous, mais a-t-elle un rôle à jouer dans l'augmentation de la sécurité alimentaire et de la résilience urbaines? Peut-être que l'histoire peut nous dire la réponse.

Tandis que Recherche australienne a mis l'accent sur les récentes initiatives de l'agriculture urbaine, une expérience réelle dans le jardinage pour la sécurité alimentaire a eu lieu en Australie plus de 70 ans, au cours de la Seconde Guerre mondiale.

Gagner la guerre avec de la nourriture faite maison

La Grande-Bretagne, confrontée à de graves pénuries alimentaires, a commencé à utiliser le slogan "Creuser pour la victoire"Dans 1939. En Australie, des efforts discrets visant à encourager la production d'aliments à domicile ont commencé deux ans plus tard.

A Enquête 1941 auprès des ménages de Melbourne révélé que 48% d'entre eux ont déjà produit des aliments de quelque sorte. Dans les banlieues spacieuses de banlieue moyenne, la proportion atteignait 88%, alors que dans les villes denses, elle était inférieure à 15%. La production alimentaire était la plus courante parmi les ménages de la classe moyenne et de la classe ouvrière qualifiée, et moins parmi les pauvres et les marginalisés.

Par 1943, des pénuries alimentaires importantes étaient attendues en Australie. Le gouvernement a réagi en adoptant une série de mesures, notamment une campagne «Grow Your Own» à grande échelle.

Des films, des émissions radiophoniques, des manifestations publiques, des concours, des affiches, des annonces dans les journaux et des brochures ont tous exhorté les jardiniers amateurs à cultiver leurs propres légumes. On espérait que cela réduirait la pression sur l'approvisionnement alimentaire commercial, offrirait aussi des substituts à des aliments rationnés, fournirait une assurance contre les défaillances de l'approvisionnement alimentaire commercial et réduirait la demande sur des produits comme le carburant et le caoutchouc. Les conseils municipaux et les écoles ont également organisé des programmes de production de légumes.

Bien qu'il n'y ait pas de statistiques fiables sur l'efficacité de la campagne, des preuves anecdotiques suggèrent que la production alimentaire à domicile a augmenté - mais pas sans heurter les obstacles en cours de route.

Les perturbations causées par la guerre ont entraîné des pénuries de pesticides, de semences, de caoutchouc et d'engrais. Le bétail et la volaille peuvent jouer un rôle important dans le cycle des nutriments dans la production alimentaire durable, mais les vaches et les chèvres avaient été exclues de nombreuses zones urbaines au cours des décennies qui ont précédé la guerre. En conséquence, la concurrence pour le fumier local était féroce; Certains jardiniers attendaient avec un seau et une pelle que les chevaux faisant leurs courses se trouvassent.

Les engrais artificiels étaient également chers et difficiles à trouver. Même l'utilisation du sang et des os comme engrais organique a été restreinte, car elle a été détournée pour la volaille commerciale et les aliments pour porcs. Les solutions de rechange comprenaient le compostage des déchets, bien que cela exigeait du temps et des compétences, et sa valeur nutritionnelle pour les plantes était limitée.


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Le travail, aussi, était en nombre insuffisant. Beaucoup de personnes valides ont rejoint les forces armées et d'autres travaillent de longues heures dans des emplois de guerre. Cela a laissé relativement peu de résidents urbains avec le temps et l'énergie à consacrer à un potager. L'Armée de terre des femmes a été impliquée dans certaines cultures urbaines, et la YWCA a créé une «armée de jardin» composée de femmes qui établissaient et entretenaient des jardins communautaires sur des terres privées ou publiques.

Les leçons du passé

Quelles leçons pouvons-nous tirer de cette histoire sur la capacité de la production alimentaire de banlieue à stimuler l'approvisionnement alimentaire urbain en période de pénurie prolongée?

Le plus important est que les jardins familiaux à domicile et communautaires peuvent contribuer de manière significative à des systèmes alimentaires urbains résilients, mais comme notre forme urbaine change nous devons planifier explicitement pour cette contribution.

Par exemple, les jardins potagers ont besoin d'espace - public ou privé - raisonnablement ouvert et non encombré par les arbres. C'est l'une des raisons pour lesquelles les banlieues spacieuses de Melbourne étaient plus productives que celles de 1941.

La production alimentaire urbaine durable exige également des compétences, des connaissances et du temps. Une grande partie du jardinage alimentaire repose aujourd'hui fortement sur les semis, les engrais et les pesticides achetés. Les jardins potagers résilients doivent disposer d'un éventail de stratégies pour s'approvisionner localement en intrants essentiels, par exemple grâce à des réseaux d'économie de semences, au compostage, au bétail et à la volaille locaux et à la collecte et au stockage des eaux pluviales sur place. Ils ont également besoin de personnes ayant le temps et les compétences pour gérer ces systèmes.

Cette histoire fournit également l'inspiration sous la forme de histoires d'auto-approvisionnement par les gens ordinairesComme 56, une femme qui tient un magasin de confection et de confiserie qui, dans 1941, a produit tous les légumes et les œufs dont elle et sa sœur avaient besoin dans leur maison d'Essendon.

La forme à faible densité d'une grande partie du paysage urbain australien offre un potentiel considérable pour une production alimentaire durable et résiliente. Mais nos villes doivent encore investir dans le développement des compétences et des systèmes pour soutenir ce type d'agriculture.

Cela est particulièrement important dans les régions à faible revenu où la pénurie de ressources sera la plus difficile. C'est aussi une tâche qui semble toujours plus difficile les fermes sont poussées plus loin de la ville, Tandis que maisons standard sur des tailles de lot rétrécissement et de la développement intercalaire mal conçu manger de l'espace de jardin urbain.

Nous ne sommes peut-être pas encore au stade d'avoir besoin d'une campagne «Grow Your Own» à l'échelle nationale à l'échelle de la guerre. Mais si nous voulons augmenter la résilience et la durabilité de nos villes, nous serions stupides d'ignorer ses leçons.

La Conversation

A propos de l'auteur

Andrea Gaynor, professeur agrégé d'histoire, University of Western Australia

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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