Trois mini-fermes qui sement les graines de la sécurité alimentaire

La mini-ferme Common Ground, établie dans le comté de Medocino, en Californie, dans 1982, sert de site de démonstration mondial pour l'agriculture bi-intensive. Photo par Cynthia Raiser Jeavons / Action écologique

Des opérations minuscules et biotensives montrent aux petits agriculteurs du monde entier comment ils peuvent produire beaucoup plus de nourriture que les approches conventionnelles.

Son visage ombragé par un chapeau de paille à large bord, Olawumi Benedict s'occupe joyeusement de ses «petits bébés» - des plants de chou frisé poussant dans des appartements en bois peu profonds jusqu'à ce qu'ils soient assez robustes pour la transplantation dans les lits de sol. Trois miles au-dessus des collines sur une autre petite ferme, Jonnes Mlegwah est creuser le sol avec une fourche à bêcher, se prépare à planter des pommes de terre. Les deux sont des Africains, mais ces mini-fermes sont 140 miles au nord de San Francisco dans le comté de Mendocino, mieux connu pour la récolte des séquoias et des plants de marijuana que le chou frisé et les pommes de terre.

Benedict et Mlegwah sont loin de chez eux, et le système d'agriculture biologique qu'ils maîtrisent est loin de devenir la norme - aux États-Unis ou en Afrique. Pourtant, des millions de petits agriculteurs, en particulier en Amérique latine et en Afrique, se tournent vers elle parce qu'elle est peu coûteuse et peu technologique et qu'elle produit des rendements beaucoup plus élevés que l'agriculture conventionnelle tout en utilisant beaucoup moins de terres et d'eau.

Outre le repiquage et le bi-creusement, les principaux composants de Biointensive sont le compostage sur place, l'espacement des plants, l'utilisation de semences de plantes naturellement pollinisées et les ratios spécifiques de cultures vivrières-compost. Ces méthodes sont rarement pratiquées dans les grandes exploitations, où la mécanisation est plus rentable, mais elles peuvent changer la vie des 90 pour cent des agriculteurs du monde qui travaillent 4 acres (2 hectares) ou moins en les aidant à tirer le meilleur parti d'un terrain.

Les fermes bi-extensives utilisent 50 à 75 pour cent moins de terres et 94 à 99 pour cent moins d'énergie pour produire une quantité donnée de nourriture que l'agriculture conventionnelle.La recherche montre que les fermes biotendues utilisent 50 à 75 pour cent moins de terres, 50 à 100 pour cent moins d'engrais, 67 à 88 pour cent moins d'eau et 94 à 99 pour cent moins d'énergie pour produire une quantité donnée de nourriture que l'agriculture conventionnelle. Fait peut-être le plus intrigant, les méthodes bio-extensives «cultivent» le sol cultivable - à un rythme 60 fois plus rapide que dans la nature - tandis que les méthodes agricoles traditionnelles tendent à épuiser les sols cultivables par l'érosion éolienne et hydrique.

Une grande partie du crédit pour l'impact global de biointensive va à Action d'écologie, qui a amené Benedict, Mlegwah et 100 autres stagiaires et apprentis dans des mini-fermes en Californie pour des stages depuis 2001. Dirigée par le pionnier du jardinage biologique John Jeavons dans 1971 et financée par des fondations et des dons, l'organisation à but non lucratif enseigne l'agriculture biologique dans trois localités du comté de Mendocino aux activistes agricoles et aux chercheurs du monde entier qui mènent des recherches.

Assis à une table de pique-nique, à l'ombre des pins, surplombant la ferme d'un tiers d'Ecology Action où travaille Mlegwah, le Jeavons, 74, bien barbu, semble professoral tout en claquant les chiffres. Mais il ne cache pas sa passion pour l'agriculture respectueuse de l'environnement ou son inquiétude face à la pénurie croissante d'eau dans le monde et à la disparition rapide des terres cultivables.

"La principale critique de biointensive est qu'il exige trop de travail", dit-il. "Mais c'est vraiment plus basé sur les compétences que sur le travail - vous travaillez plus intelligemment, pas plus dur. Quand vous miniaturisez l'agriculture, vous n'avez pas besoin d'autant de terres. "

Le soutien aux méthodes est venu de nombreux milieux, y compris le Corps de la paix, l'UNICEF et la Convention des Nations Unies sur la lutte contre la désertification (2010). Bob Bergland, ancien secrétaire au département de l'Agriculture des États-Unis, a qualifié l'agriculture bi-intensive de moyen de sortie pour les personnes souffrant de malnutrition dans le monde entier.

"Ce serait un développement remarquable dans ce monde, et ferait plus pour résoudre les problèmes de la pauvreté, de la misère et de la faim que tout ce que nous avons fait", explique Bergland dans le livre de Jeavons. Comment cultiver plus de légumes.


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Apprendre et grandir

Chaque année, les membres du personnel d'Ecology Action choisissent jusqu'à huit personnes de l'extérieur des États-Unis pour participer au programme de stage basé sur les besoins de sécurité alimentaire des pays d'origine des stagiaires et l'impact potentiel des stagiaires une fois rentrés chez eux. La plupart d'entre eux viennent d'Amérique latine ces dernières années, mais bioinensive est assez bien implantée là-bas que les stagiaires 2016 viennent pour la plupart d'Afrique. Les stagiaires assistent à une journée de cours et passent quatre journées de neuf heures par semaine à apprendre dans les fermes. Ils restent de la première plantation en mars à la dernière récolte en novembre.

Au fur et à mesure qu'ils maîtrisent les techniques bio-intensives, chaque stagiaire effectue des expériences sur une parcelle séparée 300-square-foot (28 mètre carré) - légèrement plus grande qu'une allée de bowling - les résultats de la recherche étant ensuite utilisés pour faire progresser les connaissances agricoles. Benoît éclate de fierté en décrivant son expérience: comparer les rendements de semences et de biomasse du millet lorsqu'il est espacé de façon hexagonale à des intervalles de 5, 7, 9 et 12 pouces (13, 18, 23 et 30 centimètres). De retour au Ghana, elle a l'intention d'ouvrir un centre agricole bi-intensif avec son mari. Le personnel d'Ecology Action l'aide à poursuivre son financement.

«Le besoin est grand parce que le changement climatique a affecté le régime de la pluie», dit-elle. «Mais les agriculteurs peuvent surmonter les famines en préparant le sol plus profond pour pouvoir retenir plus d'eau.» Elle parle de creuser à deux: l'aération ou le relâchement du sol jusqu'à 24 pouces (61 centimètres) plutôt que 6 pouces ( 15 centimètres) ou si coutumier dans la plupart des fermes - ce qui rend les racines plus longues, plus fortes et plus saines; quadruple la disponibilité des nutriments aux plantes; et permet un plus grand espacement des plantes.

Sammy Kang'ete, stagiaire du Kenya, enseigne aux visiteurs de la mini-ferme Golden Rule. Photo par Rachel BrittenSammy Kang'ethe, un Kenyan qui plante des pommes de terre aux côtés de Benedict à la mini-ferme de la Communauté d'Or, est aussi un étudiant sérieux de l'agriculture. Moins exubérant mais tout aussi motivé, il a enseigné aux patients séropositifs dans les bidonvilles de Nairobi à cultiver de la nourriture sur de petites parcelles communales de terres données avant de commencer ce stage.

"J'ai vu que les médicaments contre le VIH ne fonctionnaient pas si les patients ne mangeaient pas de nourriture saine, alors je suis venu ici pour en savoir plus sur la culture dans un petit espace", dit-il.

Les expériences de Kang'ethe impliquent l'amarante, les artichauts et les betteraves. «L'objectif est de permettre aux gens de cultiver suffisamment de nourriture avec moins de terre et d'eau pour qu'ils puissent se nourrir eux-mêmes et nourrir leur famille et même en vendre dans la ville pour gagner de l'argent», dit-il.

Common Ground

Mlegwah, également un Kenyan, stagiaires au Common Ground Garden à proximité. Common Ground existe depuis 1982, quand Jeavons a commencé à travailler dans la première des trois mini-fermes d'Ecology Action dans le comté (les jardiniers d'arrière-cour et les écoliers sont enseignés dans une quatrième ferme à Palo Alto).

«Si vous donnez au sol ce dont il a besoin - les nutriments contenus dans le compost - cela vous donne ce dont vous avez besoin pour manger», explique Mlegwah. "Si le sol est sain et fort, la plante est saine et forte, et les gens sont en bonne santé et forts qui mangent la plante. Trop de produits chimiques sont utilisés au Kenya, qui étouffent et empoisonnent les sols, provoquant une réaction en chaîne qui conduit à la pollution du sol, de l'eau et de l'air. "

Mlegwah note que la clé du succès de biointensive est de fournir les bonnes conditions d'eau, de sol, de matière organique, biologiques et minérales pour que les plantes prospèrent. Grâce à Garden of Hope, une organisation à but non lucratif qu'il a fondée au Kenya, il vise à enseigner cette approche aux enfants à partir de l'âge 5. "Nous allons commencer par leur enseigner la valeur de la préservation de l'environnement et de la croissance durable", dit-il, "et d'analyser ce qu'ils mangent."

Le stagiaire Jean Apedoh est originaire du Togo, où il a été élevé dans une rizière. Pour son expérience, il cultive du riz avec un minimum d'eau.

«Le riz n'a pas besoin de beaucoup d'eau ou de produits chimiques pour bien se développer», explique Apedoh. Grâce à un but non lucratif qu'il a fondé au Togo, l'ingénieur agronome a formé les agriculteurs 2,000 à 2015 avant de venir dans le comté de Mendocino pour approfondir sa connaissance des pratiques durables.

Comme le sol dans les fermes, l'esprit de Jeavons est constamment renouvelé par les stagiaires qui sont venus et repartis, dispersant les graines du savoir biointentif aux petits agriculteurs du monde entier. Il a appris les méthodes bio-intensives de l'horticulteur britannique Alan Chadwick - et note qu'elles ont été utilisées pendant des siècles en Chine, au Japon, en Corée, en Grèce, au Guatemala, aux Philippines et en Iran. Sa mission est de les ramener au monde, ce qu'il a fait en établissant le programme de stage, écrire un livre et diriger des ateliers de mini-ferme «Grow Biointensive» de plusieurs jours qui ont été complétés par plus de 2,000.

Autrement

Alors que la ferme Common Ground est au bout d'un chemin de terre où le seul panneau au tournant indique "Another Way", la ferme Golden Rule à proximité est moins éloignée, sur un terrain appartenant à une commune de retour à la terre qui date aux 1960. Le personnel d'Ecology Action et les stagiaires aident les membres de la commune à cultiver la terre et, en retour, ils reçoivent des logements dans un ancien dortoir et des dîners nocturnes dans la salle à manger commune. Ce modèle, avec le personnel et les stagiaires travaillant tous, mangeant et vivant à proximité, s'applique également à Common Ground et une troisième mini-ferme dans une station balnéaire du comté de Mendocino. C'est là qu'un régime a été conçu pour nourrir une personne aussi peu que 1 pour cent des terres actuellement nécessaires pour nourrir un Américain moyen.

«Nous sommes comme une famille, alors c'est triste chaque année lorsque les stagiaires partent», explique Rachel Britten, coordinatrice du co-champ de Golden Rule. Regardant par-dessus les rangées de cultures bondées qui émettent le parfum de nouveaux grains, légumes et graines, Britten note que beaucoup de pensée va dans ce qui est planté.

Les plantes «carbonées et caloriques» telles que le maïs, le sorgho et l'orge - qui offrent des rendements élevés, une densité calorique et beaucoup de carbone stocké pour faire du compost pour le réapprovisionnement du sol - sont un élément essentiel du système », dit-elle. Il en va de même de l'équilibre, avec un objectif de 60 pour cent des plantes carbonées et caloriques, 30 pour cent des plantes-racines (comme les pommes de terre, panais et poireaux) et 10 pour les légumes et fruits traditionnels pour les variétés diététiques, vitamines et minéraux. Tous les rendements comestibles et de la biomasse sont mesurés et les tests de sol assurent la fertilité du sol en boucle fermée.

Impacts mondiaux

Les réussites découlant des visites de mini-fermes par des étudiants en agriculture de l'étranger sont légion. Juan Manuel Martinez est rentré au Mexique pour fonder l'organisation d'agriculture durable ECOPOL dans 1992, qui a dispensé des cours à une grande partie des agriculteurs 3.3 estimés qui ont adopté des pratiques biointentionnelles au Mexique, en Amérique centrale, en Amérique du Sud et dans les Caraïbes. Boaz Oduor est retourné au Kenya à 2008 pour aider à fonder Organics 4 Orphans, qui forme des agriculteurs en Afrique. En 2012, Julio Cesar Nina et Yesica Nina Cusiyupanqui sont revenus au Pérou pour former des centaines d'agriculteurs dans les Andes. Quatre stagiaires sri-lankais en visite entre 2012 et 2014 ont continué à diffuser des pratiques biointentionnelles dans toute l'Asie du Sud.

«Avec bioinensive, nous pourrions produire durablement de la nourriture pour tout le monde sur Terre et laisser la moitié du sol cultivable intacte.» - John Jeavons Ecology Action utilise de plus en plus Internet pour diffuser de l'information, avec de nombreux webinaires et vidéos éducatifs gratuits. matériaux en plusieurs langues à son website et portail éducatif, plus une présence croissante sur réseaux sociaux. Mais le cœur de ses efforts pour semer les graines de l'agriculture durable sur tous les continents se trouve encore dans les mini-fermes dans le zèle généreux des stagiaires.

«Avec biointensive, nous pourrions durablement produire de la nourriture pour tout le monde sur Terre et laisser la moitié du sol cultivable intacte», explique Jeavons. C'est un grand objectif, mais les adeptes de ces méthodes agricoles croient que s'ils parviennent à convaincre suffisamment de gens que c'est pratique et essentiel, ils peuvent y parvenir, une plante à la fois. Voir la page d'accueil Ensia

Cet article a paru sur Ensia

A propos de l'auteur

Bob Cooper est un rédacteur pigiste basé à San Francisco avec des histoires récentes dans National Geographic Traveler et Le Wall Street Journal. Il couvre les voyages, les sports de plein air et bien d'autres sujets, mais les histoires qu'il aime le plus écrire sont celles de personnes qui font une différence positive dans le monde.

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