Qu'est-ce que le monoxyde de carbone et pourquoi est-il mortel ?

pourquoi le monoxyde de carbone est mortel 7 30
 Les générateurs ne doivent pas être utilisés dans des espaces confinés et mal ventilés. Shutterstock

Beaucoup d'entre nous connaissent les résultats typiques de la combustion de combustibles tels que le charbon, le gaz naturel et le pétrole. La réaction produit de la chaleur que nous exploitons pour chauffer nos maisons, chauffer de l'eau et cuire des aliments, alimenter des véhicules et produire de l'électricité.

La combustion produit également des gaz, notamment du dioxyde de carbone. Celui-ci se produit lorsque le carbone, emprisonné dans l'essence, le gaz ou le bois, réagit avec l'oxygène de l'air. Nous ne pouvons ni voir ni sentir le dioxyde de carbone - il est non toxique et non réactif - donc la plupart du temps, il dérive dans l'air qui nous entoure et nous n'y pensons pas un instant.

Mais le dioxyde de carbone n'est pas le seul gaz qui résulte de la combustion de carburants. Le monoxyde de carbone peut également être produit. Cela aussi est invisible, insipide et inodore. Contrairement à son cousin chimique, cependant, le monoxyde de carbone est extrêmement toxique.

La différence entre les deux gaz est faible mais très significative.

Le dioxyde de carbone a un atome de carbone central flanqué de deux oxygènes, d'où le "di" (signifiant deux) dans le nom, et la formule chimique CO₂. C'est une molécule très stable car l'atome de carbone a complètement réagi avec les oxygènes, le laissant sans potentiel pour former des liaisons avec quoi que ce soit d'autre.

Le monoxyde de carbone est constitué d'un carbone et d'un seul oxygène (d'où le « mono » dans le nom et la formule CO). Par conséquent, le carbone est toujours capable de réagir avec d'autres molécules. Cette réactivité est à l'origine de sa nature toxique.

un empoisonnement au monoxyde de carbone

L'empoisonnement au monoxyde de carbone résulte de la façon dont il interagit avec les protéines qui transportent l'oxygène dans votre corps. Normalement, l'hémoglobine dans votre sang lie l'oxygène lorsqu'il passe dans vos poumons, puis le libère là où il est nécessaire dans les divers organes de votre corps. Le monoxyde de carbone se lie également à l'hémoglobine, et il adhère plus de 200 fois plus fort que l'oxygène. Cela signifie qu'il bloque la capacité de l'hémoglobine à lier l'oxygène et limite la capacité du corps à déplacer l'oxygène dans le corps.

Les premiers symptômes d'une intoxication au monoxyde de carbone comprennent des maux de tête ou des étourdissements, un essoufflement, des nausées, de la fatigue, des douleurs à la poitrine et à l'estomac et des problèmes visuels. Celles-ci sont assez générales et se confondent facilement avec des infections virales, une intoxication alimentaire ou simplement la fatigue. Ainsi, l'empoisonnement de faible niveau est souvent négligé. Des doses plus élevées entraînent une perte de conscience, des lésions cardiaques et cérébrales à long terme et la mort.

Alors comment éviter d'être empoisonné par ce gaz ? Le monoxyde de carbone est produit à des niveaux élevés lorsque les combustibles ne sont pas brûlés correctement. Cela se produit fréquemment lorsque les feux de bois, de charbon et de charbon de bois sont laissés à couver, ou lorsque les appareils à essence, à gaz et au kérosène (tels que les chaudières et les radiateurs) ne sont pas entretenus correctement. Ceci est particulièrement dangereux si des générateurs, des brûleurs à charbon ou des barbecues sont utilisés dans des espaces confinés et mal ventilés tels que des tentes et des bars qui permettent au CO de s'accumuler dans l'espace avec des conséquences mortelles.


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Tôt moyenne rapports suggèrent que le monoxyde de carbone a causé la mort de 21 jeunes dans une taverne (club) de la province du Cap oriental en Afrique du Sud en juin. Cependant, les autorités enquêtent toujours et n'ont pas encore confirmé la cause de ces décès tragiques.

Garder en sécurité

L'intoxication au monoxyde de carbone est mortelle, mais elle peut aussi être facilement évitée.

Entretien: Assurez-vous que vos véhicules, chaudières, cheminées, générateurs et radiateurs sont inspectés et entretenus par un technicien qualifié au moins une fois par an. Le reste de l'année, vérifiez que les flammes du gaz sont bleues et non jaunes ou oranges. Et faites attention à la suie autour des appareils et des veilleuses qui s'éteignent fréquemment.

Ventilation: N'utilisez jamais de réchauds de camping, de barbecues ou d'appareils de chauffage au charbon de bois à l'intérieur ou dans des tentes. N'utilisez jamais les générateurs à essence et diesel qu'à l'extérieur et loin des fenêtres et des portes ouvertes. N'utilisez jamais de radiateurs à gaz pendant que vous dormez et ne les utilisez que dans des espaces bien ventilés. Ne laissez jamais un véhicule en marche dans un garage.

Surveillance: Achetez des moniteurs de monoxyde de carbone et installez-les près des chaudières, des cheminées et partout où vous pourriez utiliser un radiateur d'intérieur.

Demander un traitement : Si vous pensez que vous ou quelqu'un près de vous souffrez d'empoisonnement au monoxyde de carbone, consultez un médecin.La Conversation

A propos de l'auteur

Marc Lorch, Professeur de communication scientifique et chimie, Université de Hull

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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