Comment combattre les demandes constantes pour de nouvelles choses

Chose du passé? Études locales Blue Mountains, CC BY-SAChose du passé? Études locales Blue Mountains, CC BY-SA

L'ère du jetable est-elle sur le point de se terminer? Le dernier demi-siècle nous a donné des grille-pain irréparables après une faute mineure, des T-shirts qui se rétractent ou se décolorent rapidement, et des aspirateurs qui ont besoin d'être remplacés après quelques années. "Obsolescence planifiée"Signifie que les anciens smartphones peuvent effectuer pire après les mises à jour nécessaires, et les produits allant des vêtements aux lunettes sont régulièrement réaménagés pour encourager de nouveaux achats.

Cependant, le plan du gouvernement suédois réduire le taux de TVA prélevé sur les travaux de réparation de 25% à 12% est le dernier signe que les Européens commencent à remettre en question la culture du consumérisme «prendre, faire et jeter» qui est au cœur des économies industrialisées.

En France, l'obsolescence programmée est désormais punissable deux ans d'emprisonnement avec une amende allant jusqu'à € 300,000. L'Espagne est récemment devenue le premier pays à fixer un objectif visant à augmenter la réutilisation. Pendant ce temps, l'agence allemande pour l'environnement, l'UBA, a commandé recherche sur la durée de vie des produits électriques afin de développer des stratégies contre l'obsolescence.

Une fin de l'UE à la culture jetable

Ces politiques doivent être comprises dans le contexte des initiatives de l'Union européenne visant à promouvoir la durabilité, notamment sur les déchets et «l'économie circulaire», dans lesquels les matériaux sont utilisés le plus longtemps possible et finalement recyclés. Par exemple, le Directive sur les déchets-cadre, approuvé dans 2013, exige que chaque État membre produise un programme de prévention des déchets. À son crédit, le gouvernement de coalition britannique de l'époque a été le premier à le faire. Le ministre supervisant la politique des déchets, Dan Rogerson, même proclamé que «Les produits doivent être conçus… avec une durée de vie plus longue, en vue de leur réparation et de leur réutilisation».

Plan d'action de l'UE ajouté à la dynamique, engageant la Commission européenne à enquêter sur l'ampleur de l'obsolescence programmée et à prendre des mesures si nécessaire.

Et aux Directive EcoDesign, qui a été principalement utilisé pour traiter l'efficacité énergétique, doit également être appliqué aux durées de vie des produits. La directive exige déjà que les aspirateurs vendus dans l'UE à partir de septembre 2017 moteurs conçus pour durer au moins 500 heures. D'autres produits pourraient bientôt être soumis à des exigences similaires.

L'assouplissement de la TVA en Suède est un petit succès pour les militants écologistes, étant donné la forte pression exercée sur les États membres pour qu'ils appliquent des taux de TVA identiques. Mais, malheureusement, il est peu probable d'augmenter considérablement le travail de réparation. Recherche suggère que la réduction de l'impôt ne fera probablement pas assez de différence pour que les gens puissent changer de comportement, car les attitudes sociales sont si profondément ancrées et, avec le temps, le coût de remplacement des biens défectueux est également moins élevé.

Mais c'est un signe encourageant que les gouvernements commencent à réagir aux récents ONG environnementales basées à Bruxelles. D'autres changements pourraient être à l'horizon, notamment l'accès à manuels d'entretien avec informations techniques sur les produits cela aiderait les réparateurs indépendants et les utilisateurs.

Les réparations ne suffisent pas

L'initiative de l'économie circulaire de l'Union européenne est hautement significative. Cela dit, une économie durable exigera beaucoup plus qu'un recyclage accru, ou une «fermeture de boucle», notamment parce que les processus de collecte des produits mis au rebut, de démontage en matériaux constitutifs et de fabrication de nouveaux produits utilisent de l'énergie - généralement des combustibles fossiles. De plus, le recyclage des métaux, des plastiques et des textiles est souvent soumis à des contraintes techniques qui menacent la qualité. Dans de nombreux cas, un matériau vierge doit être ajouté au matériau recyclé, rendant le recyclage 100% impossible.

Un véritable changement exigera des durées de vie plus longues moins de nouvelles choses doit être fabriqué. La réparation et la réutilisation en font partie. Mais il est tout aussi important que les produits soient conçus pour durer plus longtemps. Cela nécessitera un profond changement culturel et systémique, tel que les entreprises sont en mesure de survivre tout en vendant moins - mais plus durable - Les produits et les consommateurs choisissent de les acheter et de les conserver. Après tout, aucun avantage n'est gagné si les produits sont conçus pour la longévité, puis jeté prématurément.


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La mesure dans laquelle une Grande-Bretagne post-Brexit s'alignera sur ces tendances positives reste floue. Le public britannique veut-il être libéré de la législation européenne afin que les entreprises puissent fournir aux consommateurs des articles bon marché et de mauvaise qualité destinés à une courte durée de vie? Ou préfèrerait-il que les partenaires européens offrent de plus en plus d'incitations pour mettre fin à la culture du gaspillage et créer une économie plus durable? Nous devrons voir.

A propos de l'auteur

Tim Cooper, professeur, chef du groupe de recherche sur la consommation durable, Nottingham Trent University

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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