Pourquoi certaines espèces d'oiseaux sont si réussies dans les villes?

Couleurs audacieuses: Loriquets arc-en-ciel sont parmi les oiseaux de la ville les plus réussis. Kathryn Teare Ada Lambert, Auteur fourniCouleurs audacieuses: Loriquets arc-en-ciel sont parmi les oiseaux de la ville les plus réussis. Kathryn Teare Ada Lambert, Auteur fourni

La vie en ville peut être stressante - autant pour les oiseaux que pour les humains. Pour les humains, les villes sont expressément conçues pour mettre les toits et les aliments à portée de main, mais le contraire peut être vrai pour de nombreux oiseaux urbains. Ils peuvent trouver de la nourriture et des abris plus difficiles à trouver dans la jungle de béton - à quelques exceptions notables.

Pour toute espèce dans n'importe quel habitat, la survie consiste à résoudre des problèmes et à s'adapter à l'environnement. Alors, de quelle intelligence de rue les oiseaux de la ville ont-ils besoin? Et pourquoi certaines espèces, comme les loriquets, les corneilles et les corbeaux, semblent-elles dominer nos paysages urbains?

En général, les oiseaux urbains doivent être plus audacieux que ceux qui restent dans les habitats naturels, comme on peut le voir par l'audace (ou «accoutumance») avec laquelle certaines espèces vont chercher de la nourriture avec les gens à proximité. Mais ils doivent aussi être capables d'éviter ou de se retirer d'objets ou de situations peu familiers s'ils semblent dangereux.

Les oiseaux urbains doivent également résister à une vaste gamme d’agents pathogènes. UNE étude des oiseaux à la Barbade ont constaté que les oiseaux urbains ont un système immunitaire amélioré par rapport à leurs homologues des pays.

Alors que nous avons changé l'environnement dans lequel vivent certains oiseaux, réduisant les ressources en termes de nourriture et d'abris et augmentant le nombre de pathogènes pouvant affecter leur santé, certains oiseaux ont largement bénéficié du nouveau mode de vie.

Gagnants et perdants

Dans l'écosystème urbain, il y a des gagnants et des perdants dans le monde des oiseaux. Le paysage de banlieue, par exemple, fournit maintenant plus de nectar de fleurs que de végétation indigène en raison des jardins que les gens ont établis. Ceci est d'une grande aide aux perroquets nourrissant le nectar tels que Loriquets arc-en-ciel.

A étude récente à Sydney ont constaté que les loriquets tirent profit de l'augmentation de l'abondance des fleurs dans les zones urbaines et que leur nombre était plus élevé dans les banlieues verdoyantes que dans les brousses. 

Mais si les zones urbaines sont une si riche source de nectar, pourquoi certaines espèces qui se nourrissent de nectar déclinent-elles?

Le Méliphage régent se nourrit principalement de nectar et d'autres sucres végétaux. Il a été vu dans les vergers et les jardins urbains, mais est répertorié comme Danger critique par le gouvernement fédéral.


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Ceci est dû en partie au fait que la destruction généralisée de l'habitat boisé a entraîné l'augmentation de Mineur bruyant et Wattlebird rouge. Ces espèces trouvent facile d'intimider d'autres oiseaux dans des habitats ouverts. Des mineurs bruyants ont été observés en train de démonter les nids de Regent Honeyeaters pendant leur construction.

En revanche, les méliphages régents sont moins adaptables aux paysages changés, parce qu'ils sont migratoires et dépendent d'une connaissance détaillée des sources de nourriture existantes. Si ces ressources sont changées ou enlevées, elles peuvent ne pas avoir suffisamment de zones d'habitat interconnectées pour se déplacer en toute sécurité vers de nouvelles ressources - les laissant potentiellement vulnérables aux chats, aux renards et à l'agression d'autres oiseaux.

La perte d'habitat peut menacer certaines espèces d'oiseaux ou même les exposer à un risque de disparition s'ils ne trouvent pas de ressources alternatives. La capacité à trouver de nouvelles sources de nourriture devient donc une compétence de survie précieuse.

Quoi de plus utile: flexibilité ou intelligence?

Pour certaines espèces d'oiseaux, la flexibilité dans la recherche de nourriture est cruciale pour réussir le passage aux environnements urbains. Un exemple est le Babbler à couronne grise, lequel est en voie de disparition à Victoria, mais mes collègues et moi avons documenté vivant dans une zone suburbaine Dubbo, Nouvelle-Galles du Sud.

Cette espèce niche habituellement dans les forêts de conifères et se nourrit de la litière sous les arbres. Mais à Dubbo, nous avons vu ces oiseaux se nourrir sur les pelouses, dans les cours de récréation et même dans la litière de feuilles le long d'une voie ferrée à l'arrière des habitations urbaines, visitant parfois les cours en cours de route. Cela suggère que ces oiseaux peuvent survivre à la perte de leur habitat forestier en étant suffisamment adaptables à la vie en banlieue - tant qu'ils peuvent continuer à trouver suffisamment de nourriture, se disperser entre les groupes voisins et avoir accès à des arbres nicheurs indigènes.

Pour d'autres espèces, telles que corbeaux et corbeaux, l'intelligence semble être la clé. Ces espèces peuvent survivre n'importe où dans l'étalement urbain, y compris dans les endroits où les arbres sont rares mais où les poubelles sont partout. Les corbeaux et les corbeaux peuvent littéralement tirer la nourriture d'une corbeille et la manger - clairement un comportement appris qui a résulté de la résolution de problèmes.

Ces oiseaux sont très opportunistes et sociaux, ce qui leur permet d'apprendre de nouvelles façons de s'adapter à l'élimination presque complète de leur environnement naturel.

Survivre et prospérer

Ce que nous pouvons déduire de ces exemples est que certains oiseaux, comme les Loriquets arc-en-ciel et les Balbuzards gris, peuvent s'adapter avec succès à l'étalement urbain tant que certaines caractéristiques de leur habitat subsistent. D'autres espèces, comme les corneilles, sont allées un peu plus loin et ont étudié comment survivre uniquement sur les ressources urbaines - en gagnant leur vie dans un environnement qui leur est totalement étranger.

Cela suggère que plus nous urbanisons une zone sans aspects naturels, moins nous aurons de diversité d'oiseaux - et plus nos zones urbaines seront dominées par ces quelques espèces qui sont robustes, intelligentes ou suffisamment adaptables pour prospérer.

Heureusement, certains conseils en Australie et dans d'autres villes du monde ramènent les aspects naturels de la forêt dans la jungle de béton, de sorte qu'un plus grand nombre d'oiseaux pourrait survivre ici. Plus de recherche est nécessaire pour déterminer exactement ce dont chaque espèce aura besoin, mais planter plus de plantes indigènes est toujours un bon début.

A propos de l'auteur

La Conversation

lambert ada kathrynKathryn Teare Ada Lambert, conférencière associée, Université de la Nouvelle-Angleterre. Elle s'intéresse à tout ce qui touche à l'écologie, notamment l'écologie comportementale où les animaux peuvent être observés dans leur environnement naturel. Je travaille sur une variété de projets, y compris Bell Miner Associated Dieback, l'écologie urbaine et en essayant de trouver un équilibre entre la biodiversité et les besoins humains.

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.


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