Conscience sociale

Masques et mandats: comment les droits individuels et la réglementation gouvernementale sont tous deux nécessaires pour une société libre

Masques et mandats: comment les droits individuels et la réglementation gouvernementale sont tous deux nécessaires pour une société libre
Les résidents font la queue dans leur voiture fin novembre 2020 sur un site de distribution alimentaire à Clermont, en Floride, où beaucoup ont faim à cause de la pandémie.
Paul Hennessy / SOPA Images / LightRocket via Getty Images

J'ai beaucoup réfléchi, récemment, à la tension entre exiger des «droits individuels» - dans le sens de décider de porter ou non un masque - et appeler à plus d'action de la part de notre gouvernement pour nous protéger du coronavirus pandémie.

Je suis un théoricien politique, ce qui signifie que j'étudie comment les communautés sont organisées, comment le pouvoir est exercé et comment les gens interagissent les uns avec les autres dans et entre les communautés. J'ai réalisé - en parlant à des amis et en pensant aux manifestations contre les restrictions liées au COVID-19 qui ont eu lieu dans tout le pays - que beaucoup de gens ne comprennent pas que les droits individuels et le pouvoir de l'État ne sont pas vraiment opposés.

Les lois et politiques adoptées par les gouvernements définissent le cadre de l'exercice de nos droits. Ainsi, l'inaction du gouvernement n'autorise pas nécessairement les citoyens. Cela peut effectivement nous priver de notre pouvoir, nous laissant moins en mesure d'agir pour répondre à nos besoins.

'La guerre de tous contre tous'

Les fondateurs ont déclaré dans la déclaration d'indépendance que «les gouvernements sont institués parmi les hommes… pour garantir leurs droits… à la vie, à la liberté et à la recherche du bonheur».

Ces objectifs ne peuvent être poursuivis individuellement sans que les gouvernements contribuent à créer les conditions nécessaires à la vie collective. Comme Thomas Hobbes l'a reconnu il y a près de quatre siècles, si tout le monde fait ce qu'il veut, personne ne peut faire confiance à personne. Nous nous retrouvons avec le chaos, l'incertitude et un «guerre de tous contre tous. »

Les droits deviennent sans valeur.

Ce paradoxe - de la nécessité pour le gouvernement de permettre la poursuite efficace des objectifs individuels - est particulièrement extrême dans la situation du COVID-19 et de la crise économique qui l'accompagne. Au milieu d'une pandémie déchaînée, les gens ont le droit de faire beaucoup de choses, mais sont-ils vraiment libres de les exercer?

12 14 2 Un bus rappelle aux gens `` No Masks No Ride '' en septembre 2020 (masque et indique comment les droits individuels et la réglementation gouvernementale sont tous deux nécessaires pour une société libre)
Un bus rappelle aux gens `` No Masks No Ride '' en septembre 2020.
Ben Hasty / Groupe MediaNews / Reading Eagle via Getty Images

Il se peut que vous n'ayez pas l'impression de pouvoir profiter des avantages de vos droits individuels lorsque vous devez être engagé dans un processus continu d'évaluation des risques: est-il sécuritaire de quitter ma maison? Aller au travail? Pour envoyer mon enfant à l'école? Pour rendre visite à mes proches?

De plus, les gens affrontent ces questions sous des angles très différents: Travailleurs «essentiels» ont dû prendre des décisions quant à savoir s'il fallait aller travailler et risquer la maladie ou la mort, ou rester à la maison pour se protéger et protéger leurs familles et risquer la faim et l'itinérance. Ceux qui ne sont pas en sécurité chez eux, parce qu'ils vivent avec parents ou partenaires abusifs doit choisir entre le danger de rester et les dangers de partir. Même ceux qui travaillent à distance faire une évaluation des risques à chaque fois qu'ils quittent la maison, surtout maintenant que les infections ont augmenté, étant donné l'absence de normes claires et partagées sur la distance sociale, le port de masques et d'autres précautions contre la propagation de la maladie.


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Cadre collectif

Cependant, chaque personne vit ces choix comme des choix personnels, car les gouvernements fédéral et des États ont n'a pas réussi à fournir un cadre véritablement collectif dans lequel les gens peuvent être plus en sécurité.

Les gens peuvent savoir, par exemple, que si tout le monde portait un masque en présence des autres, maintenait une distance sociale et évitait les grandes foules, ce serait relativement sûr être en public. Mais ça l'objectif ne peut être atteint uniquement par des actions individuelles volontaires, puisque les avantages ne sont obtenus que lorsque la plupart d'entre nous ou tous participent.

La seule façon de garantir que tout le monde portera un masque - compris comme un acte de soins communautaires et collectifs, une mesure prise pour protéger les autres, ainsi que nous-mêmes - est que le gouvernement exige le port du masque car il est nécessaire pour la protection de la vie.

Il est bien admis que les gouvernements peuvent mandat que les conducteurs doivent avoir une assurance s'ils doivent être autorisés à s'inscrire et à conduire une voiture, ou tous les enfants doivent être vaccinés avant de pouvoir aller à l'école. Ces exigences sont justifiées par la reconnaissance que nos actions (ou inactions) individuelles affectent les autres ainsi que nous-mêmes.

Le sénateur indépendant du Maine, Angus King, a mis en place un panneau décrivant une proposition bipartite pour un projet de loi de redressement COVID-19 sur Capitol Hill le 1er décembre 2020.
Le sénateur indépendant du Maine, Angus King, a mis en place un panneau décrivant une proposition bipartite pour un projet de loi de redressement COVID-19 sur Capitol Hill le 1er décembre 2020.
Tasos Katopodis / Getty Images

Bien sûr - et c'est là que les questions sur les droits individuels se heurtent à la nécessité d'une politique gouvernementale - en l'absence de soutien économique gouvernemental pour les individus et les familles, par exemple, les coûts des mesures prises pour protéger les autres diminuent de manière inégale.

Si les entreprises ferment pour ralentir la propagation de la maladie, elles protègent à la fois les travailleurs et les consommateurs. Mais sans aide gouvernementale, ce sont eux et leurs travailleurs qui supporter le fardeau financier de ces actions En tant qu'individus.

Interdépendance et responsabilité mutuelle

C'est pourquoi la loi CARES, qui fournissait un revenu à ceux qui perdaient leur emploi et des prêts ou des subventions à ceux qui maintenaient leurs travailleurs sur leur liste de paie, était essentiel.

C'est la politique gouvernementale qui a reconnu qu'un comportement de bienveillance collective ne peut être maintenu sans le soutien de la communauté. La loi CARES a articulé, à travers une série de programmes gouvernementaux, l'idée que personne ne devrait être forcé d'être un martyr - disons, de perdre son gagne-pain - au profit des autres.

Politique gouvernementale de ce type (telle que les projets de loi de secours actuellement examinés par le Congrès) vise à garantir que ceux qui renoncent au travail pour protéger les autres - ou vont au travail pour protéger les autres, comme les travailleurs essentiels - n'auront pas à payer de prix personnel.

La capacité d'exercer les droits de travailler, de faire des emplettes ou d'aller à l'école dépend de l'existence d'un espace public relativement sûr dans lequel opérer. En retour, cela nous oblige tous à nous soucier des droits et de la sécurité des autres, ainsi que de nous-mêmes.

Le gouvernement est le moyen par lequel cette participation - bienveillante - s'exprime et s'accomplit. Ce n'est que lorsque les gens peuvent compter sur les autres pour se soucier les uns des autres qu'ils peuvent vraiment être libres d'agir et d'exercer leurs droits sur la scène publique.

À propos de l’auteureLa Conversation

Martha Ackelsberg, William R. Kenan, Jr. Professeur de gouvernement, émérite, Smith College

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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