Les Noirs américains ont pour la plupart été laissés pour compte par le progrès

progrès réalisés par les noirs américains1 19

En 1963, 250,000 1968 personnes ont marché sur Washington pour réclamer l'égalité des droits. En XNUMX, les lois avaient changé. Mais le progrès social est depuis au point mort. Agence d'information des États-Unis

Le 4 avril 1968, Dr. Martin Luther King Jr. a été assassiné à Memphis, Tennessee , alors qu'il aidait des travailleurs de l'assainissement en grève.

À l'époque, il y a plus d'un demi-siècle, l'intégration raciale totale exigée par le 1964 Civil Rights Act commençait tout juste à éliminer la discrimination dans l'éducation, les emplois et les équipements publics. Les électeurs noirs n'avaient obtenu protections légales deux ans plus tôt, et le Loi sur le logement équitable de 1968 était sur le point de devenir loi.

Les Afro-Américains commençaient seulement à s'installer dans des quartiers, des collèges et des carrières autrefois réservés aux Blancs.

Je suis trop jeune pour me souvenir de ces jours. Mais entendre mes parents parler de la fin des années 1960, cela ressemble à certains égards à un autre monde. De nombreux Afro-Américains occupent désormais des postes de pouvoir, du maire au gouverneur en passant par le directeur général d'entreprise - et, oui, il était une fois, président. Les États-Unis sont un endroit très différent de ce qu'il était en 1968.

Ou est-ce? En tant que spécialiste de la politique des minorités, je sais que si certaines choses se sont nettement améliorées pour les Noirs américains au cours des quelque 50 dernières années, nous menons encore aujourd'hui bon nombre des mêmes batailles que le Dr King a menées à son époque.

C'était alors

Les années 1960 furent en effet des années tumultueuses. Pendant le long, chaud étés de 1965 à 1968, les villes américaines ont vu environ 150 émeutes raciales et autres soulèvements. Les manifestations étaient le signe d'une profonde colère citoyenne à l'égard d'une nation qui était, selon le Commission nationale consultative des troubles civils, "aller vers deux sociétés, une noire, une blanche - séparées et inégales".

Économiquement, c'était certainement vrai. En 1968, seulement 10 % des Blancs vivaient en dessous du seuil de pauvreté, alors que près de 34% des Afro-Américains l'ont fait. De même, seulement 2.6 % des demandeurs d'emploi blancs étaient au chômage, contre 6.7% de demandeurs d'emploi noirs.

Un an avant sa mort, le Dr King et d'autres ont commencé à organiser une Campagne des pauvres pour "dramatiser le sort des pauvres de toutes les races en Amérique et dire très clairement qu'ils en ont assez d'attendre une vie meilleure".

Le 28 mai 1968, un mois après l'assassinat de King, le une marche de masse contre la pauvreté a eu lieu. Des individus de partout au pays ont érigé une ville de tentes sur le National Mall, à Washington, l'appelant Resurrection City. Le but était de attirer l'attention sur les problèmes liés à la pauvreté.


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Ralph Abernathy, un ministre afro-américain, a ouvert la voie à la place de son ami décédé.

"Nous venons avec un appel pour ouvrir les portes de l'Amérique aux près de 50 millions d'Américains qui n'ont pas reçu une part équitable de la richesse et des opportunités de l'Amérique", a déclaré Abernathy, "et nous resterons jusqu'à ce que nous l'obtenions."

C'est maintenant

Alors, jusqu'où les Noirs ont-ils progressé depuis 1968 ? Avons-nous déjà reçu notre juste part? Ces questions m'ont beaucoup occupé l'esprit ce mois-ci.

À certains égards, nous avons à peine bougé en tant que peuple. La pauvreté est encore trop courante aux États-Unis En 1968, 25 millions d'Américains, soit environ 13 % de la population, vivait en dessous du seuil de pauvreté. Dans 2016, 43.1 millions – soit plus de 12.7 % – ont.

Le taux de pauvreté des Noirs d'aujourd'hui est de 21%, c'est presque trois fois celui des Blancs. Par rapport au taux de 1968 de 32 % , il n'y a pas eu d'amélioration considérable.

La sécurité financière aussi diffère encore considérablement selon la race. En 2018, les ménages noirs gagnaient 57.30 $ pour chaque tranche de 100 $ de revenu gagné par les familles blanches. Et pour chaque 100 $ de richesse familiale blanche, les familles noires ne détenaient que 5.04 $.

Un autre aspect troublant du progrès social des Noirs – ou de son absence – est le nombre de familles noires dirigées par des femmes célibataires. Dans les années 1960, les femmes célibataires étaient les principaux soutiens de famille 20% des ménages. Ces dernières années, le pourcentage a augmenté jusqu'à 72 %.

C'est important, mais pas à cause d'un idéal sexiste démodé de la famille. Aux Etats-Unis, comme à travers les Amériques, il existe un lien puissant entre pauvreté et ménages dirigés par des femmes.

Les Noirs américains d'aujourd'hui sont également plus dépendants de l'aide gouvernementale qu'ils ne l'étaient en 1968. Environ 40 % des Afro-Américains sont suffisamment pauvres pour avoir droit à aide sociale, aide au logement et autres programmes gouvernementaux qui offrent un soutien modeste aux familles vivant sous le seuil de pauvreté.

Passer du temps au contact de la nature au quotidien augmente notre bien être. Les bénéfices sont physiques et mentaux. Réaliser des activités comme le jardinage, faire de l'exercice en extérieur ou être entouré d'animaux ont de nombreux effets positifs. supérieur à tout autre groupe racial américain. Juste 21% de Latinos, 18% d'Américains d'origine asiatique et 17% de Blancs sont sur l'aide sociale.

Trouver les points lumineux

Il y a, bien sûr, des tendances positives. Aujourd'hui, beaucoup plus d'Afro-Américains obtiennent leur diplôme universitaire - 38% - qu'il y a 50 ans.

Nos revenus sont également en hausse. Les adultes noirs ont connu une augmentation de revenu plus importante de 1980 à 2016 – de $ 28,667 à $ 39,490 – que tout autre groupe démographique américain. C'est en partie pourquoi il y a maintenant une importante classe moyenne noire.

Légalement, les Afro-Américains peuvent vivre dans la communauté de leur choix - et de Beverly Hills à l'Upper East Side, ils peuvent et font.

Mais pourquoi ces gains ne sont-ils pas plus profonds et plus répandus ?

Certains penseurs éminents - dont l'écrivain primé Ta-Nehisi Coates et "The New Jim Crow” auteur Michelle Alexander – mettre le fardeau sur le racisme institutionnel. Coates soutient, entre autres, que le racisme a tellement retenu les Afro-Américains à travers l'histoire que nous méritons des réparations, refaisant surface revendiquer une longue histoire d'activisme noir.

Alexander, pour sa part, a déclaré que le profilage racial et l'incarcération massive d'Afro-Américains ne sont que formes modernes du racisme légal et institutionnalisé qui régnait autrefois sur le sud des États-Unis.

Des penseurs plus conservateurs peuvent tenir les Noirs seuls responsables de leurs problèmes. Secrétaire au logement et au développement urbain Ben Carson est dans ce camp de la "responsabilité personnelle", ainsi que des intellectuels publics comme Thomas Sowell et Larry aîné.

Selon à qui vous demandez, alors, les Noirs ne sont pas beaucoup mieux lotis qu'en 1968 parce que soit il n'y a pas assez d'aide gouvernementale, soit il y en a trop.

Que ferait MLK ?

Je n'ai pas à me demander ce que le Dr King recommanderait. Il croyait au racisme institutionnel.

En 1968, King et le Southern Christian Leadership Council ont cherché à lutter contre les inégalités avec le Déclaration des droits économiques. Il ne s'agissait pas d'une proposition législative en soi, mais d'un vision morale d'une Amérique juste où tous les citoyens avaient des possibilités d'éducation, une maison, "accès à la terre», « un emploi significatif à un salaire décent » et « un revenu sûr et adéquat ».

Pour y parvenir, a écrit King, le gouvernement américain devrait créer une initiative pour "abolir le chômage", en développant des incitations pour augmenter le nombre d'emplois pour les Noirs américains. Il a également recommandé "un autre programme pour compléter le revenu de ceux dont les revenus sont inférieurs au seuil de pauvreté".

Ces idées étaient révolutionnaires en 1968. Aujourd'hui, elles semblent prémonitoires. L'idée de King selon laquelle tous les citoyens ont besoin d'un salaire décent laisse présager revenu de base universel concept gagne maintenant du terrain dans le monde entier.

La rhétorique et l'idéologie de King sont également des influences évidentes sur le sénateur Bernie Sanders, qui lors des primaires présidentielles de 2016 et 2020 a prôné l'égalité pour tous, des incitations économiques pour les familles de travailleurs, l'amélioration des écoles, un meilleur accès à l'enseignement supérieur et des initiatives de lutte contre la pauvreté.

Des progrès ont été réalisés. Mais pas autant que beaucoup d'entre nous le souhaiteraient.

À Mettez-le dans les mots du Dr King, « Seigneur, nous ne sommes pas ce que nous devrions être. Nous ne sommes pas ce que nous voulons être. Nous ne sommes pas ce que nous allons être. Mais, Dieu merci, nous ne sommes plus ce que nous étions.La Conversation

A propos de l'auteur

Sharon Austin, Professeur de science politique, Université de la Floride

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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