Conscience sociale

Pourquoi les jeunes noirs sont-ils souvent considérés comme des criminels?

Pourquoi les jeunes noirs sont-ils souvent considérés comme des criminels?

Il y a deux ans, le 10 août, 9, 2014, Michael Brown, un adolescent afro-américain 18 non armé, a été abattu par un policier blanc à Ferguson, Missouri. Deux ans se sont écoulés depuis que le récent diplômé du secondaire s'est vu refuser l'opportunité de commencer sa prochaine étape de la vie: collège.

Brown a souvent été décrit comme un "Gentil géant»Ses activités de loisir ne différaient guère de celles de son groupe d'âge: sortir avec des amis, écouter de la musique et jouer à des jeux vidéo. La nuit avant qu'il a été tiré, il posté à Facebook, "Tout arrive pour une raison." Certainement, Michael Brown n'a pas prévu ce qui allait se passer le lendemain. Mais pour trop de jeunes noirs et bruns, les démêlés avec les forces de l'ordre sont trop familiers et, par coïncidence, prévisibles.

En tant que spécialiste de l'histoire afro-américaine spécialisée dans la jeunesse, la race et le crime, je trouve que les problèmes actuels de la criminalité juvénile sont inextricablement liés à leur passé racial.

Au cours de ces deux années, depuis Michael Brown, on nous a régulièrement rappelé que la jeunesse est un privilège accordé à certains et refusé aux autres.

Perceptions coupables de la jeunesse noire

Selon une nouvelle po menée par le Black Youth Project de l'Université de Chicago, les deux tiers des jeunes Afro-Américains et quatre Hispaniques 10, avouent avoir personnellement connu ou connu quelqu'un qui a subi du harcèlement ou de la violence de la part de la police.

Dans les deux ans depuis que Michael Brown a été tué, selon les données du Washington Post sur fusillades de la police, la police a tiré et tué des personnes 27 sous 18 - dont la majorité était noire ou brune. Pour les jeunes adultes entre 18 et 29 - une tranche dans laquelle il devient plus difficile de discerner l'âge par apparence - Les nombres augmentent exponentiellement à 296.

Certes, les rencontres policières ne représentent qu'une partie des problèmes fondamentaux auxquels sont confrontés les jeunes de couleur dans le système judiciaire actuel. La criminalisation des jeunes noirs, ou le processus dans lequel divers les institutions sociales criminalisent la jeunesse noire, est expansive et nie beaucoup le droit d'être jeune.

Cela non seulement refuse aux jeunes Noirs le droit à un système de justice équitable, mais aussi, comme c'était le cas dans Michael Brown, leur nie souvent le droit de faire face à un juge et à un jury.

Des mois avant Ferguson, un groupe de psychologues a mené un étude «Les garçons noirs peuvent être considérés comme responsables de leurs actions à un âge où les garçons blancs bénéficient encore de l'hypothèse que les enfants sont essentiellement innocents». En effet, pour les enfants de couleur, leur déni de la jeunesse est inextricablement lié à leur déni d'innocence. - un déni qui a de profondes racines sociétales et historiques.

Revisiter le mouvement "sauver les enfants"

Les décisions que les policiers font en une fraction de seconde sur les jeunes hommes qu'ils affrontent sont prises dans des idées tacites sur l'adolescence qui remontent siècles. Alors que les idées modernes sur la race et la criminalité prenaient forme, en particulier à la fin du XIXe siècle, un mouvement visant à garder les jeunes séparés et protégés émergea.


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Les historiens du mouvement «sauver les enfants» identifient cette période comme essentielle à la compréhension des institutions contemporaines de contrôle des mineurs. "Fortement influencé par les femmes de la classe moyenne qui ont étendu leurs rôles ménagers au service public", écrit l'historien Tony Platt, ces réformateurs mis au point un système de justice pénale distinct pour protéger les jeunes de moins de dix ans contre la culpabilité des adultes. Les réformateurs de l'ère progressiste qui dirigeaient ce «mouvement pour sauver les enfants», des 18 à travers les 1890, croyaient qu'avec une intervention appropriée, les jeunes pourraient être disciplinés sans la force cicatricielle d'une peine de prison. Ou, peut-être plus important encore, sans le stigmate d'être étiqueté comme un criminel.

Les réformateurs utilisaient le langage de l'âge des daltoniens, mais il devint rapidement évident que le système qu'ils développaient avait clairement bénéficié aux Blancs. jeunes. D'autre part, les jeunes Noirs se sont vu refuser le droit à l'adolescence, à l'innocence et à une seconde chance. Séparés mais égaux ont prévalu en théorie; dans la pratique, le système de «justice» juvénile a cédé à des notions sociales plus larges sur la race et le crime.

Pour les jeunes blancs, en particulier les jeunes immigrants blancs de l'ère progressiste, le système juvénile distinct représentait un pas vers l'américanisation. De nombreux réformateurs, comme Jane Addams, espéraient qu'un système distinct pour réinsérer les jeunes qui se tournaient vers la criminalité réduirait les inquiétudes sociétales soulevées par l'afflux de citoyens européens. les immigrants.

Les jeunes noirs - qu'ils soient coupables ou innocents - ont été qualifiés de «criminels» et ont presque garanti une vie attachée au système judiciaire. À Chicago, par exemple, dans 1903, des cas de délinquance noire 56 ont été présentés devant un juge; dans 1930, il y avait 657 cas. Ce genre de surreprésentation est devenu le problème le plus troublant de la cour des mineurs par les 1930.

Le pouvoir fédéral de séparer les jeunes des adultes a été réaffirmé par le gouvernement fédéral avec l'adoption de la loi fédérale sur la délinquance juvénile de 1938. La loi aménagé quand un transfert du système juvénile dans le système des adultes était dans l'intérêt de la justice et s'inspirait des désignations juvéniles créées au début du siècle.

Ces étiquettes incluaient, mais sans s'y limiter, «l'âge et l'origine sociale du mineur», «la disponibilité de programmes conçus pour traiter les problèmes de comportement du mineur» et «le développement intellectuel actuel du jeune et sa maturité psychologique». de ces caractérisations combinées avec l'autorité judiciaire complète permis principalement des juges blancs pour protéger de nombreux jeunes blancs de la culpabilité des adultes. En revanche, les jeunes Noirs ont été démarqués à la hâte en tant qu'adultes et ont fait les frais de la punition. décalage au "système de justice juvénile Jim Crow".

Le droit de se souvenir

La criminalisation de la jeunesse noire est inséparable de ses origines racialisées.

Il est certain qu'un système de justice distinct doit être en place pour protéger tous les jeunes de la responsabilité des adultes pour les méfaits qui peuvent être attribués à l'adolescence. Mais dans l'état actuel des choses, le système de justice pour mineurs reflète les préjugés sociétaux envers les jeunes noirs et, trop souvent, les considère comme mûrs au-delà de leurs années et coupables jusqu'à preuve du contraire.

La Caroline du Nord et New York, par exemple, n'ont pas l'autorité légale de traiter les jeunes 16 et 17 comme des juvéniles. Ces jeunes sont logés dans des prisons locales avec des populations adultes en attendant d'être jugés et, s'ils sont reconnus coupables, font leur temps dans le système de justice pénale pour adultes. Jeunes hommes de couleur, selon New York City "Augmenter l'âge"Campagne, représentent environ 82 pour cent des condamnations à des peines d'emprisonnement d'adultes - presque toutes sont accusées ou reconnues coupables d'infractions non violentes.

Je crois que le président Barack Obama le numéro de commande interdire l'isolement des mineurs dans les prisons fédérales était un pas dans la bonne direction. Quoi qu'il en soit, il faudra que les gouvernements fédéral et étatiques déploient tous leurs efforts pour se racheter.

Ça fait deux ans que Michael Brown.

Deux ans après le «rage blanche"À Ferguson a été rendue visible après que le feu de la flamme ait été ignoré depuis si longtemps. Deux ans après un jeune dont le potentiel inégalé a été refusé au monde par un professionnel formé dont la responsabilité première est de protéger le grand public. Et comme les appels à la réforme de la police et à la formation continuent d'apparaître comme la réponse de première ligne des politiciens, je soupçonne que le problème restera.

Cela fonctionne trop profondément. L'histoire ne peut être désappris avec la formation. Mais l'histoire peut être revisitée. Et cela peut vous aider à vous souvenir. Je me souviens de Michael Brown; Je me souviens d'un jeune différé.

A propos de l'auteurLa Conversation

Carl Suddler, professeur assistant invité d'études sur les Noirs américains, Université du Delaware

Cet article a été publié initialement le La Conversation. Lis le article original.

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