Comment les oiseaux indigènes reviennent dans les forêts urbaines restaurées de Nouvelle-Zélande

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 Shutterstock/SCurtis

L'urbanisation et la destruction de l'habitat qu'elle entraîne constituent une menace majeure pour les populations d'oiseaux indigènes. Mais comme notre nouveau un article spectacles, les forêts urbaines restaurées peuvent ramener les oiseaux indigènes dans nos villes et améliorer la richesse des espèces.

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 Plus la forêt restaurée est ancienne, plus elle peut abriter d'espèces d'oiseaux indigènes. Shutterstock/Dmitri Naumov

Nous définissons les forêts urbaines restaurées comme des espaces verts au sein d'une ville, dominés par une végétation indigène qui a été plantée intentionnellement. Pour évaluer le succès de la restauration, nous avons suivi les changements dans les communautés d'oiseaux indigènes dans 25 forêts restaurées dans deux des villes de Nouvelle-Zélande, Hamilton et New Plymouth.

Les forêts que nous avons utilisées dans notre étude variaient considérablement dans leur âge, y compris une où les premiers efforts de restauration ont commencé il y a 72 ans. Nous avons également comparé ces forêts restaurées à des parcelles restantes de forêt indigène mature - à l'intérieur et à l'extérieur de la ville - qui n'avaient jamais été abattues.

Nos résultats montrent que les forêts restaurées plus anciennes abritent plus d'espèces d'oiseaux indigènes, et certaines sont proches de la richesse en espèces des vestiges intacts de la forêt indigène. L'abondance d'oiseaux a augmenté à mesure que le couvert forestier devenait plus dense.

Contrairement à nos prédictions initiales, les mammifères envahissants introduits n'ont eu aucun effet significatif sur la richesse spécifique ou l'abondance des oiseaux indigènes dans les forêts urbaines.

Les restaurations plus anciennes sont meilleures

Nous avons découvert que les forêts plus jeunes abritaient des oiseaux insectivores et omnivores de petite taille tels que les fantails, les silvereyes et les parulines grises. Les plantations plus anciennes abritaient également des espèces mellifères et fruitières telles que le tūī.

Cette augmentation de la richesse en espèces indigènes suggère que les sites plus anciens fournissent une plus grande variété de nourriture et d'autres ressources, répondant aux besoins d'un plus grand nombre d'espèces au fil du temps. Nous avons également trouvé un plus grand nombre global de fantails et de tūī dans les anciennes forêts restaurées.

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 Les fantails insectivores sont parmi les premiers à revenir dans les forêts urbaines restaurées. Shutterstock/William Booth

Pour surveiller ces communautés d'oiseaux indigènes, nous avons compté tous les oiseaux terrestres vus et entendus le long de transects de 200 m.


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Il semble que la diversité des oiseaux indigènes dans les forêts restaurées ressemble de plus en plus à ce que nous trouvons dans les vestiges de forêts urbaines, mais il existe toujours un écart notable entre les zones restaurées les plus anciennes et les vestiges urbains et ruraux.

Cela pourrait signifier qu'il faudrait plus de 72 ans pour qu'une forêt fournisse la même qualité d'habitat qu'une forêt résiduelle, ce qui souligne l'importance de protéger les forêts restantes, tant à l'intérieur qu'à l'extérieur des limites de la ville.

Les rats et les opossums aiment aussi les forêts restaurées

Nous avions également besoin de savoir comment les mammifères affectent les oiseaux indigènes sur nos sites, nous avons donc utilisé des pièges photographiques pour détecter les chats et des cartes à mâcher pour suivre les rats et les opossums.

Les cartes à mâcher sont de petites feuilles de plastique ondulé, avec les bords remplis de beurre de cacahuète, qui nous permettent d'identifier les rongeurs et les possums par leurs marques de morsure. À notre grande surprise, nous n'avons trouvé aucune influence significative du nombre de rats et de chats sur la diversité et l'abondance des oiseaux indigènes.

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 Les oiseaux indigènes qui survivent dans les villes sont moins affectés par la prédation. Shutterstock/JARASNAT ANUJAPAD

C'était inattendu car les rats et les chats se nourrissent d'oiseaux indigènes et les rats prennent également leurs œufs. Cependant, d'autres un article a montré que trois de nos oiseaux indigènes largement détectés (paruline grise, fantail et silvereye) sont capables de faire face à un certain niveau de prédation.

Dans 2006, un étude a proposé l'idée que les communautés d'oiseaux que nous voyons dans nos villes aujourd'hui sont celles qui sont moins affectées par la prédation - les "fantômes du passé de la prédation".

Nous pensons que c'est le cas dans notre étude - les oiseaux très vulnérables à la prédation par les mammifères envahissants ont déjà disparu des villes néo-zélandaises. Les oiseaux restants sont ceux qui peuvent survivre malgré les niveaux actuels de prédation.

Nous n'avons jamais détecté de rats et d'opossums dans les plus jeunes forêts restaurées. Ils semblent préférer un certain niveau de complexité de la végétation, de couverture de la canopée et de hauteur des arbres dans les plantations de restauration. Une fois que ces exigences en matière d'habitat sont satisfaites, après environ neuf ans, les rats et les opossums deviennent relativement répandus.

Il semble que les changements dans la structure et la complexité de la végétation qui se produisent à mesure que les âges forestiers restaurés profitent aux oiseaux forestiers indigènes, mais fournissent également un habitat aux prédateurs envahissants.

Les forêts urbaines profitent aux hommes et à la nature

Dans les zones urbaines qui ont subi une déforestation extrême et une modification de l'habitat, l'augmentation du nombre et de la qualité de la forêt indigène par la plantation de restauration est une première étape nécessaire vers le rétablissement des communautés d'oiseaux forestiers indigènes. Mais cela devrait éventuellement s'accompagner d'un contrôle des mammifères invasifs.

Nos résultats mettent en évidence l'opportunité considérable que représente la restauration des forêts pour améliorer la diversité des oiseaux indigènes. Cela nous permet de concilier le développement humain avec la protection et l'amélioration de la biodiversité indigène dans les villes.

Alors que les gens continuent de se déplacer vers les villes, la restauration urbaine fournit un lien renouvelé entre les gens et les environnements indigènes.

Malgré les défis de conservation actuels des environnements urbains, les avantages pour les espèces indigènes et les populations sont de plus en plus reconnus. La restauration écologique est un outil potentiellement puissant pour atténuer les effets néfastes de l'urbanisation.

En offrant un habitat aux oiseaux, les espaces verts urbains permettent également aux citadins un contact quotidien avec des espèces charismatiques. Cela facilite un lien émotionnel avec la nature qui, à son tour, favorise le soutien du public à la conservation et à la restauration.

Les Nations Unies ont déclaré 2021-2030 la décennie de restauration des écosystèmes – un appel à la protection et à la revitalisation des écosystèmes du monde entier, au bénéfice des hommes et de la nature.

Notre étude montre que chaque Néo-Zélandais peut contribuer à cette renaissance de nos oiseaux indigènes emblématiques en plantant des arbres indigènes dans leurs propres quartiers urbains.La Conversation

A propos de l'auteur

Elizabeth Elliot Noé, Boursier postdoctoral, Université Lincoln, Nouvelle Zélande; Andrew D. Barnes, maître de conférences en écologie communautaire, Université de Waikato; Bruce Clarkson, professeur d'écologie de la restauration, Université de Waikatoet Jean Innes, Senior Research - Wildlife Ecology, Manaaki Whenua - Landcare Research

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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