Sauver la planète, c'est plus que simplement passer aux énergies renouvelables

Crédit photo: Bush Philosopher - Dave Clarke via Foter.com / CC BY-NC-ND.Crédit photo: Bush Philosopher - Dave Clarke via Foter.com / CC BY-NC-ND.

Parmi les militants du changement climatique, les solutions se concentrent généralement sur une transition vers les énergies renouvelables. Il peut y avoir des différences quant à savoir si cela serait mieux réalisé par une taxe sur le carbone, des subventions plus importantes pour l'énergie éolienne et solaire, le désinvestissement des entreprises de combustibles fossiles, des manifestations massives, un décret législatif ou une autre stratégie, mais l'objectif est généralement le même: remplacer combustibles fossiles sales avec des énergies renouvelables propres. Une telle transition a souvent une importance qui va bien au-delà de son impact immédiat sur les émissions de gaz à effet de serre: elle rendrait en quelque sorte notre relation d'exploitation à la nature plus respectueuse de l'environnement, nos relations les unes avec les autres plus équitables socialement. En partie, c'est parce que les sociétés de combustibles fossiles - symbolisées par les frères Koch impitoyables - seront une relique du passé, remplacées par des sociétés et des entrepreneurs «verts» qui ne montrent aucune de la cruauté et de la cupidité de leurs prédécesseurs.

Peut-être, mais j'ai des doutes. Ici, au Vermont, par exemple, une conférence sur les énergies renouvelables l'année dernière était intitulée «Créer la prospérité et les opportunités face au changement climatique». L'événement a attiré des capital-risqueurs, des sociétés de gestion d'actifs, des avocats représentant les développeurs d'énergie renouvelable et même un «brandthropologist» offrant des conseils sur «Comment faire évoluer la marque Vermont» à la lumière de la crise climatique. L'orateur principal était Jigar Shah, auteur de Créer une richesse climatique, qui a gonflé la foule en leur disant que le passage aux énergies renouvelables «représente la plus grande opportunité de création de richesse de notre génération». Il a ajouté que le gouvernement a un rôle à jouer pour rendre cette opportunité réelle: «Les politiques qui incitent à l'utilisation efficace des ressources peuvent signifier des bénéfices évolutifs pour les entreprises.» [1] Si Shah a raison, la motivation du profit - dans une entreprise moins polie, cela pourrait être appelé «cupidité» - sera toujours là dans un avenir d'énergie renouvelable.

Mais au moins, les sociétés d'énergie renouvelable seront beaucoup plus socialement responsables que leurs prédécesseurs de combustibles fossiles. Pas si vous interrogez les communautés zapotèques de l'État d'Oaxaca, au Mexique, qui vous diront qu'une société d'énergie renouvelable peut être aussi impitoyable qu'une entreprise de combustibles fossiles. Oaxaca abrite déjà des projets éoliens 21 et des turbines massives 1,600, d'autres étant prévues. Alors que la population indigène doit vivre avec les éoliennes sur leurs terres communales, l'électricité va aux zones urbaines éloignées et aux industries. Les gens disent qu'ils ont été intimidés et trompés par les compagnies de vent: Selon un leader indigène, "Ils nous menacent, ils nous insultent, ils nous espionnent, ils bloquent nos routes. Nous ne voulons plus d'éoliennes. »Les gens ont déposé des griefs auprès du gouvernement (qui a activement fait la promotion des projets éoliens) et ont physiquement bloqué l'accès aux sites de développement. [2]

Il semble qu'une transition vers l'énergie renouvelable pourrait ne pas être aussi transformatrice que certains espèrent. Ou, pour le dire plus crûment, l'énergie renouvelable ne change rien au capitalisme d'entreprise.

Ce qui m'amène au nouveau film, Cela change tout, basé sur le best-seller de Naomi Klein et dirigé par son mari, Avi Lewis. J'ai vu le film récemment lors d'une projection organisée par des activistes climatiques locaux et des développeurs d'énergie renouvelable, et j'espérais d'abord que le film irait plus loin que le livre, comme Klein le dit, "reliant les points entre le carbone dans l'air et le système économique qui l'a mis là. "

Mais à la fin du film, on a l'impression qu'une transition des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables est à peu près tout ce dont nous avons besoin - non seulement pour lutter contre le changement climatique, mais pour transformer l'économie et résoudre tous les autres problèmes auxquels nous sommes confrontés. Alors que la caméra se dirige vers le ciel pour révéler des banques de panneaux solaires en Chine ou s'élève au-dessus d'éoliennes hautes de 450 pieds en Allemagne, le message semble être que s'engager pleinement dans ces technologies va tout changer. Cela est surprenant, car le livre de Klein contredit catégoriquement cette façon de penser:

"Au cours de la dernière décennie", écrivait-elle, "beaucoup de boosters du capitalisme vert ont essayé de faire oublier les contradictions entre la logique du marché et les limites écologiques en vantant les merveilles de la technologie verte .... Ils brossent un tableau d'un monde qui peut fonctionner à peu près comme aujourd'hui, mais dans lequel notre énergie proviendra des énergies renouvelables et tous nos différents gadgets et véhicules deviendront tellement plus efficaces sur le plan énergétique que nous pourrons nous en passer sans nous inquiéter à propos de l'impact. "

Au lieu de cela, dit-elle, nous devons «consommer moins, tout de suite. [Mais] Les politiques visant à encourager les gens à consommer moins sont beaucoup plus difficiles à adopter pour notre classe politique actuelle que les politiques qui encouragent les gens à consommer du vert. Consommer vert signifie simplement substituer une source d'énergie à une autre, ou un modèle de biens de consommation pour un modèle plus efficace. La raison pour laquelle nous avons placé tous nos œufs dans le panier de la technologie verte et de l'efficacité verte est précisément parce que ces changements sont en toute sécurité dans la logique du marché. »[3]

Dans l'ensemble, le livre de Klein est bien meilleur pour «relier les points» que le film. Le livre explique comment les traités de libre-échange ont conduit à une énorme hausse des émissions, et Klein soutient que ces accords doivent être renégociés de manière à réduire à la fois les émissions et le pouvoir des entreprises. Entre autres, dit-elle, «le transport long-courrier devra être rationné, réservé aux cas où les marchandises ne peuvent pas être produites localement». Elle appelle explicitement à une «relocalisation sensée» de l'économie, ainsi qu'à une consommation réduite et à une «décroissance gérée» dans les pays riches du Nord - notions susceptibles de faire cailler le sang des capitalistes partout. Elle approuve les incitations du gouvernement pour les aliments locaux et de saison, ainsi que les politiques de gestion des terres qui découragent l'étalement et encouragent les formes d'agriculture locale à faible consommation d'énergie.


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Je n'achète pas tout sur les arguments de Klein: ils reposent fortement sur des hypothèses incontestées sur le cours du développement dans le Sud global, et se concentrent trop sur le renforcement du gouvernement et pas assez sur la réduction des affaires. Le «tout» qui changera semble parfois limité au pendule idéologique: après des décennies à pointer vers la droite néolibérale et libre de marché, elle pense qu'elle doit revenir à gauche parce que le changement climatique exige une énorme expansion de la planification et du soutien du gouvernement.

Néanmoins, de nombreuses étapes spécifiques décrites dans le livre ont le potentiel de modifier notre système économique de manière importante. Ces étapes, cependant, ne reçoivent aucun espace dans le film. L'accent est presque entièrement mis sur la transition vers les énergies renouvelables, ce qui transforme le film en ce qui est essentiellement un informercial pour l'énergie éolienne et solaire industrielle.

Le film commence bien, démystifiant l'idée que le changement climatique est un produit de la nature humaine - de notre avidité innée et de notre myopie. Au lieu de cela, dit Klein, le problème réside dans une «histoire» que nous nous sommes dit pour les années 400 passées: que la nature est à nous pour apprivoiser, conquérir et extraire des richesses. De cette façon, Klein dit, "Mère Nature est devenue le filon mère."

Après un segment déchirant sur la catastrophe environnementale connue sous le nom de sables bitumineux de l'Alberta, le film se concentre sur des exemples de «Blockadia» - un terme inventé par des militants pour décrire l'action directe locale contre les industries extractives. Il y a la communauté crie de l'Alberta qui lutte contre l'expansion de l'exploitation des sables bitumineux; des villageois en Inde bloquant la construction d'une centrale électrique au charbon qui éliminerait les moyens de subsistance traditionnels de la pêche; une communauté de la péninsule grecque de Halkidiki luttant contre leur gouvernement et la police pour arrêter une mine d'or à ciel ouvert qui détruirait une montagne chérie; et un petit éleveur de chèvres du Montana s'associant à la communauté locale de Cheyenne pour s'opposer à une multitude de projets de combustibles fossiles, y compris un pipeline de sables bitumineux, un projet de pétrole de schiste et une nouvelle mine de charbon.

Klein implique que le changement climatique sous-tend et relie ces manifestations géographiquement diverses. Mais c'est en partie un artefact des exemples choisis par Klein et en partie une mauvaise lecture des motivations des manifestants: ce qui a vraiment poussé ces communautés à résister, ce n'est pas le changement climatique, mais un désir profondément ressenti de maintenir leur mode de vie traditionnel et de protéger la terre. c'est sacré pour eux. Une femme de Halkidiki l'exprime ainsi: «Nous ne faisons qu'un avec cette montagne; nous ne survivrons pas sans cela. Au fond, la menace à laquelle toutes ces communautés sont confrontées ne provient pas des combustibles fossiles, mais d'un système économique vorace qui les sacrifiera ainsi que la terre qu'elles chérissent pour le profit et la croissance.

Le choix de Halkidiki comme exemple mine en fait la construction de Klein, puisque la mine proposée n'a rien à voir directement avec les combustibles fossiles. Cela a cependant tout à voir avec une économie mondiale basée sur la croissance, les bénéfices des entreprises et - comme la Grèce ne le sait que trop bien - l'endettement. Il en va de même pour tous les autres exemples du film.

Le récit de Klein aurait été déraillé si elle avait décrit les communautés indigènes zapotèques d'Oaxaca comme un exemple de Blockadia: elles correspondent à tous les égards, à part le fait que ce sont des sociétés d'énergie renouvelable et non des sociétés de combustibles fossiles qu'elles essaient de bloquer. De même, l'argument de Klein aurait souffert si elle visitait des villageois indiens menacés non pas par une centrale électrique au charbon, mais par l'une des enclaves indiennes sans réglementation, appelées «zones économiques spéciales». Ceux-ci ont aussi déclenché des manifestations et des violences policières contre les villageois: à Nandigram au Bengale occidental, des villageois 14 ont été tués en essayant d'empêcher l'élimination de leur mode de vie, leurs terres devenant un autre avant-poste de l'économie mondiale en expansion.

Bien que la région des sables bitumineux soit indéniablement un désastre écologique, elle présente de nombreuses similitudes avec l'immense lac toxique de ce qui était autrefois des pâturages à Baotou, à la limite du désert de Gobi en Chine. La région est à l'origine de près des deux tiers des métaux des terres rares du monde - utilisés dans presque tous les gadgets high-tech (ainsi que dans les aimants nécessaires pour les voitures électriques et les éoliennes industrielles). Les résidus miniers et les effluents des nombreuses usines traitant ces métaux ont créé un désastre environnemental de proportions vraiment monumentales: la BBC le décrit comme «le pire endroit sur terre». [5] Un rétrécissement important de la demande mondiale des consommateurs aiderait à réduire le toxique de Baotou lac, mais il est difficile de voir comment passer à l'énergie renouvelable.

Trop souvent, le changement climatique a été utilisé comme un cheval de Troie pour permettre aux intérêts des entreprises de spolier les environnements locaux ou de prendre le pas sur les préoccupations des communautés locales. Klein le reconnaît dans son livre: en ne considérant le changement climatique qu'à l'échelle mondiale, écrit-elle, nous finissons par ignorer «les personnes attachées à des parcelles particulières avec des idées très différentes sur ce qui constitue une 'solution', cet oubli chronique est le fil qui unit tant d'erreurs politiques fatidiques de ces dernières années… [y compris] lorsque les décideurs politiques traversent des parcs éoliens à l'échelle industrielle et tentent… des panneaux solaires sans participation ni consentement locaux. »[6] Mais cet avertissement est manifestement absent du film.

La prémisse de Klein est que le changement climatique est la seule question qui peut unir les gens à l'échelle mondiale pour le changement économique, mais il y a une façon plus stratégique de l'examiner. Nous sommes confrontés non seulement à une crise climatique, mais aussi à des centaines de crises potentiellement dévastatrices: fossé grandissant entre riches et pauvres, îles de plastique dans les océans, épuisement de la couche arable et des eaux souterraines, montée de l'intégrisme et de la terreur, les déchets nucléaires, l'éviscération des communautés et des économies locales, l'érosion de la démocratie, l'épidémie de dépression et bien d'autres. Peu d'entre eux peuvent être facilement liés au changement climatique, mais tous peuvent être attribués à l'économie mondiale.

Ce point est avancé par Helena Norberg-Hodge, fondatrice de Local Futures, qui explique comment une réduction de l'économie mondiale dirigée par les entreprises et un renforcement d'économies diverses et localisées régleraient simultanément tous les problèmes les plus graves auxquels nous sommes confrontés - y compris le climat. changer. [7] Pour cette raison, ce que Norberg-Hodge appelle «l'activisme général» a le potentiel d'unir les militants du changement climatique, les petits agriculteurs, les défenseurs de la paix, les écologistes, les groupes de justice sociale, les syndicats, les militants des droits des autochtones, les principaux propriétaires d'entreprises de rue et bien d'autres sous une seule bannière. Si tous ces groupes relient les points pour voir l'économie dirigée par les entreprises comme une cause profonde des problèmes auxquels ils sont confrontés, cela pourrait donner naissance à un mouvement mondial suffisamment puissant pour arrêter le poids lourd des entreprises.

Et ce vraiment pourrait tout changer.

Cet article a paru sur Shareable.net

A propos de l'auteur

La mission de Local Futures / Société internationale pour l'écologie et la culture (ISEC) est de protéger et de renouveler le bien-être écologique et social en favorisant un glissement systémique de la mondialisation économique vers la localisation. A travers ses programmes d '«éducation pour l'action», Local Futures / ISEC développe des modèles et des outils innovants pour catalyser la collaboration pour le changement stratégique au niveau communautaire et international.

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