L'histoire nous met en garde contre les forces destructrices de la sécheresse

L'histoire met en garde les États-Unis des forces destructrices de la sécheresse

Le rôle de la sécheresse dans la chute de l'ancienne civilisation maya met en évidence le besoin vital aujourd'hui de gestion de l'eau pour lutter contre les impacts du changement climatique.

La civilisation maya dans ce qui est aujourd'hui le Mexique a péri il y a plus de mille ans non seulement à cause de la sécheresse, mais peut-être à cause de trop de dépendance à l'eau dans les réservoirs.

L'histoire de la naissance et du déclin des civilisations anciennes a une résonance pour aujourd'hui. Et les chercheurs de l'Université de Technologie de Vienne en Autriche, qui ont modélisé ce qu'ils calculent doivent avoir été le modèle des événements, ont confirmé, une fois de plus, qu'une sécheresse prolongée a probablement entraîné l'effondrement d'une culture et d'un peuple.

Mais, préviennent-ils, l’histoire n’est pas simple. le Mayas ont pu, dans un sens, être victimes de leur succès face à la sécheresse. Leur propre technologie d'irrigation peut les avoir rendus plus vulnérables à un moment de croissance démographique et de sécheresse prolongée.

«L'eau influence la société et la société influence l'eau», dit Linda Kuil, socio-hydrologue à la Centre des systèmes de ressources en eau à Vienne et auteur principal d'un étude publiée dans la revue Water Resources Research.

Réponse à la sécheresse

"L'approvisionnement en eau détermine la quantité de nourriture disponible, ce qui à son tour affecte la croissance des populations. Inversement, les augmentations de la population peuvent interférer avec le cycle naturel de l'eau à travers la construction de réservoirs, par exemple. "

Elle et ses collègues ont entrepris de modéliser non seulement les précipitations, mais le modèle de la réponse d'une société aux précipitations et à la sécheresse. Ils n'étaient pas les premiers à le faire. La sécheresse et le changement climatique ont été liés à la effondrement de l'empire assyrien 2,700 années auparavant, et à la catastrophe qui a dépassé le Les dirigeants de l'âge du bronze de la Méditerranée orientale.

"L'approvisionnement en eau détermine la quantité de nourriture disponible, ce qui à son tour affecte la croissance des populations"

Les changements climatiques ont été liés à faire de l'empire chinois et l'avance des hordes mongoles au XeXIXe siècle. Et le changement climatique a également été impliqué dans les conflits modernes.

Mais les civilisations européennes et asiatiques déchues ont laissé des témoignages sous forme de documents écrits ou de mythologie persistante. Les Mayas n'ont laissé que leurs structures de pierre au Yucatan au Mexique pour prouver qu'ils avaient été là du tout.

Eau au robinet

Les chercheurs de Vienne pensent que le peuple maya a fait face à la sécheresse en construisant des réservoirs pour les aider à surmonter la crise. On pourrait s'attendre à ce que les populations diminuent en période de sécheresse, mais continueraient de croître si l'eau était sous pression.


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L'eau dans un gouffre naturel sur le site de la ville maya de Chichén Itzá aurait été vitale en période de sécheresse. Image: E. Kehnel via Wikimedia CommonsL'eau dans un gouffre naturel sur le site de la ville maya de Chichén Itzá aurait été vitale en période de sécheresse. Image: E. Kehnel via Wikimedia CommonsParadoxalement, cela peut introduire une vulnérabilité: si la population augmente, mais que le système de gestion de l'eau reste le même, une période de sécheresse prolongée pourrait être dévastatrice.

Et cela, pensent les chercheurs, pourrait suffire à expliquer le déclin. Leur propre modèle livre ce qu'ils appellent des «rétroactions plausibles» entre une société et les ressources en eau qu'elle croit gérer, pour montrer qu'une réduction modeste des précipitations pourrait conduire à un effondrement de la population 80%.

"Quand il s'agit de ressources rares, les solutions les plus simples peuvent s'avérer superficielles et pas toujours les meilleures", explique Kuil.

«Il faut changer le comportement des gens, réévaluer la dépendance de la société vis-à-vis de cette ressource et réduire la consommation - sinon la société pourrait être plus vulnérable aux catastrophes plutôt que plus sûre, malgré ces solutions techniques astucieuses. Climate News Network

À propos de l’auteure

Tim Radford, journaliste indépendantTim Radford est un journaliste indépendant. Il a travaillé pour The Guardian pour 32 ans, devenant (entre autres choses) lettres éditeur, rédacteur en chef des arts, éditeur littéraire et rédacteur scientifique. Il a remporté le Association of Science Writers britanniques prix pour écrivain scientifique de l'année quatre fois. Il a siégé au comité britannique pour le Décennie internationale de la prévention des catastrophes naturelles. Il a donné des conférences sur la science et les médias dans des dizaines de villes britanniques et étrangères. 

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