Comment libérer des millions d'hectares de forêts, de terres agricoles et de prairies

La restauration des terres autour des puits de pétrole et de gaz abandonnés libérerait des millions d'acres de forêts, de terres agricoles et de prairies

Une plate-forme de forage pour le pétrole et le gaz dans le canton de Robinson, Penn. Robert Nickelsberg / Getty Images  CC BY-ND

Président Joe Biden's plan d'infrastructure propose de dépenser 16 milliards de dollars américains pour boucher d'anciens puits de pétrole et de gaz et nettoyer les mines abandonnées. Mais il y'à aucune mesure faisant autorité combien de ces sites existent à travers le pays.

Dans une étude récente, mes collègues et moi avons cherché à rendre compte de chaque site de puits de pétrole et de gaz dans les 48 États inférieurs qui était éligible à la restauration – ce qui signifie que le puits ne produisait plus de pétrole ou de gaz et qu'aucun autre puits actif n'utilisait ce site. Nous avons trouvé plus de 430,000 2 anciens puits, avec des infrastructures associées telles que des routes d'accès, des zones de stockage et des réservoirs de fluide. Ils couvraient plus de XNUMX millions d'acres – une superficie plus grande que le Delaware et le Rhode Island réunis.

Ces sites sont dispersés à travers le pays, concentrés principalement dans les forêts, les prairies et les terres cultivées. Ils pourraient être mis à profit. Nous avons estimé la valeur des cultures qui pourraient être produites si ces terres étaient restaurées à plus de 14 milliards de dollars au cours des 50 prochaines années.

Nous avons calculé que la restauration de ces terres pourrait éliminer des millions de tonnes de carbone de l'atmosphère à mesure que la végétation repousse, procurant environ 7 milliards de dollars de bénéfices grâce à la réduction des émissions de gaz à effet de serre. Il fournirait également un habitat à la faune et pourrait produire du bois pour la récolte. Et parce que les écosystèmes sains filtrent air et d'eau, remettre ces terres à l'état naturel pourrait réduire la pollution de l'air et améliorer la qualité de l'eau potable.

Curtis Shuck, cadre à la retraite du secteur pétrolier et gazier, explique pourquoi son organisation à but non lucratif s'efforce de boucher des milliers de puits orphelins à travers les États-Unis

 

Ces dernières années, la production d'énergie est devenue le plus gros consommateur de nouvelles terres aux États-Unis, dépassant le développement urbain et résidentiel. L'industrie pétrolière et gazière a une empreinte particulièrement importante, occupant des millions d'acres, avec grands impacts sur l'environnement. Le développement énergétique réduit la biodiversité, augmente les émissions de carbone, perturbe les processus écologiques naturels et diminue service d'écosystème – les nombreux bienfaits que les paysages naturels procurent à l'humanité.

Alors que les puits actifs produisent du pétrole et du gaz, ils génèrent des avantages économiques évidents, ainsi que des avantages directs et indirects. . Cependant, tous les puits finissent par s'assécher. Après cela, leur valeur économique a disparu et seuls les coûts restent.

La plupart des États et le gouvernement fédéral exigent des développeurs d'énergie qu'ils boucher de vieux puits et récupérer la terreEt à poster des obligations pour aider à s'assurer qu'ils le font. Souvent, cependant, les entreprises soit faire faillite et abandonner des sites or affirmer que les puits inutilisés produisent toujours et maintenir leurs baux indéfiniment. De plus, la caution s'élève ne suffisent presque jamais couvrir l'intégralité des coûts de colmatage des puits et de remise en état du terrain.

Carte de la Pennsylvanie avec les puits de pétrole et de gaz abandonnés marqués.
Les responsables de la Pennsylvanie ont identifié des milliers de puits de pétrole et de gaz abandonnés dans l'État (marqués en bleu) sans qu'aucune partie responsable identifiable ne soit en mesure de les boucher. Département de Pennsylvanie de la protection de l'environnement

Les puits abandonnés peuvent rester inactifs pendant de nombreuses années. Beaucoup fuite de méthane, un puissant gaz à effet de serre, ou autres contaminants, endommager l'environnement paysages et menaçant l'approvisionnement en eau.


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La restauration de ces sites commence par le colmatage du puits pour éliminer les risques de contamination. Ensuite, les entreprises suppriment toutes les infrastructures, telles que les plates-formes et les routes. Ils remplacent la couche arable, plantent des plantes indigènes – qui peuvent nécessiter des soins supplémentaires pour s'établir sur plusieurs années – et restaurent les schémas de drainage naturels du site.

Des milliers d'autres puits de pétrole et de gaz actifs cessera de produire dans les années à venir. Les entreprises énergétiques installées sur 150,000 500,000 puits sur XNUMX XNUMX acres de terrain pendant le boom initial de la « fracturation hydraulique » du pétrole et du gaz de 2004 à 2015. Ces puits et les plus anciens couvrent des millions d'acres supplémentaires de terres qui pourraient un jour devenir des friches rurales dispersées dans le paysage américain.

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Jusqu'où iraient 16 milliards de dollars pour assainir les sites pétroliers et gaziers inactifs? Nous avons estimé que les terres autour de tous les puits actuellement non productifs dans les 48 États inférieurs pourraient être restaurées pour environ 7 milliards de dollars, avec des coûts supplémentaires pour le colmatage des puits.

Nous n'avions que quelques-uns accessibles au public exemples of présenter frais de restauration pour développer notre estimation, et les coûts varient probablement considérablement à travers différents types d'écosystèmes. Mais nous avons effectué une évaluation détaillée et constaté que dans chaque scénario que nous avons étudié, les avantages économiques des terres restaurées seraient bien supérieurs aux coûts.

À mon avis, cet investissement produirait des rendements qui incluent la production agricole, une meilleure santé humaine, un air et une eau plus purs, et un paysage plus beau et plus écologique.

A propos de l'auteur

Matthew D. Moran, professeur de biologie, Hendrix College

 

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Cet article a paru sur La Conversation

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