16 collèges accusés de fixation des prix contre les étudiants à faible revenu

 

scandale de l'éducation
Un procès prétend que 16 universités américaines d'élite donnent la préférence aux enfants de donneurs par rapport aux autres candidats dans leurs admissions. Alexi Rosenfeld / Getty Images

Seize universités – dont six de l'Ivy League – sont accusé dans un procès d'avoir pratiqué la fixation des prix et de limiter injustement l'aide financière en utilisant une méthodologie commune pour calculer les besoins financiers des demandeurs. Les écoles en question ont refusé de commenter ou ont seulement dit qu'elles avaient rien fait de mal. Ici, Robert Massa, professeur d'enseignement supérieur à l'Université de Californie du Sud, donne un aperçu de l'affaire.

Est-ce le dernier « scandale des admissions » ?

Bien qu'il puisse être tentant de qualifier cette affaire de « scandale » des admissions à l'université, ce procès rappelle un enquête sur 57 universités privées de quatre ans menée il y a plus de 30 ans par le ministère de la Justice sur des accusations de « fixation des prix ». Dans ce cas, la fixation des prix signifie limiter la façon dont les collèges se font concurrence pour attirer les étudiants en s'accordant entre eux pour offrir des bourses d'aide financière similaires aux étudiants admis.

À l'époque, des groupes de ces collèges se réunissaient pour examiner les programmes d'aide financière que chaque collège offrait aux étudiants. Les collèges ont déclaré qu'ils l'avaient fait pour s'assurer que chaque école du groupe basait ses récompenses sur les mêmes informations financières de l'étudiant, telles que le revenu familial, le nombre d'étudiants au collège, le parent non gardien, etc., afin que les étudiants puissent sélectionner les écoles en fonction de l'école qui leur convenait le mieux au lieu de l'école qui offrait la meilleure offre. Les collèges l'ont fait en offrant tous une aide qui rendrait le prix payé le même dans chaque école.

Le gouvernement, citant la section I de la Loi antitrust de Sherman, pas d'accord. Il a affirmé que la pratique consistant à partager des informations sur l'aide financière aux étudiants limitait la concurrence et, ce faisant, avait le potentiel d'entraîner des prix plus élevés pour les étudiants car sans concurrence, il n'y aurait théoriquement aucune raison de tenter de "surenchérir" sur un membre du groupe. .

Finalement, toutes les écoles se sont installées avec le gouvernement et ont accepté de cesser de collaborer sur les bourses d'aide financière. Congrès collèges exemptés des lois antitrust en 1992, mais seulement s'ils étaient «aveugles aux besoins» lors de leur admission. Être « aveugle aux besoins » signifie qu'un collège ne verra pas la demande d'aide financière d'un étudiant avant de décider d'admettre ou non l'étudiant. De plus, l'exemption permettait à ces collèges de former des groupes pour discuter des politiques d'aide et des récompenses uniquement s'ils acceptaient d'accorder toutes les aides en fonction des besoins et non du mérite.

Qu'est-ce que ces collèges sont accusés de faire?

Les cinq étudiants plaignants dans cette affaire accusent ces collèges de faire payer plus les étudiants à faible revenu pour leurs études collégiales en acceptant de leur accorder une aide financière inférieure à celle à laquelle ils auraient pu prétendre en utilisant le formule standard des besoins financiers approuvé par le Congrès pour l'octroi d'une aide financière fédérale. Ceci, affirment-ils, est en violation de l'exemption antitrust.

Plus précisément, les demandeurs prétendent que les collèges privilégient les enfants de donneurs potentiels. Ainsi, selon les plaignants, ces écoles ne sont pas « aveugles aux besoins » et ne sont pas éligibles à l'exemption. Il convient de noter à nouveau, cependant, que «besoin aveugle» fait référence aux décisions d'admission prises sans consulter une demande d'aide financière. Les enfants de donateurs qui pourraient être capables de faire un don important ne déposeraient probablement pas de demande d'aide financière. Par conséquent, avant de prendre une décision d'admission, les collèges ne peuvent pas consulter un formulaire qui n'existe pas.

La poursuite allègue également que les écoles ne sont pas à 100% «aveugles aux besoins» car certaines examinent les demandes d'aide financière lors de l'admission d'étudiants de leurs listes d'attente. Sur la base de mes plus de quatre décennies d'expérience dans le domaine des admissions, il s'agit d'une pratique courante à la fin du cycle d'admission si des places sont disponibles dans la classe de première année, mais après l'attribution de la plupart des fonds d'aide financière.

En outre, la poursuite allègue que ces écoles accordent moins d'aide parce qu'elles acceptent d'utiliser une «méthodologie partagée», avec une formule qui calcule des contributions familiales plus élevées aux dépenses universitaires que le «Méthodologie fédérale» approuvée par le Congrès dans l'attribution des aides fédérales. Les ajustements apportés à la formule, selon la poursuite, diminuent le besoin d'aide financière de l'étudiant. Malgré cette hypothèse, les collèges qui s'entendent sur le calcul des besoins financiers pourraient également augmenter l'admissibilité à l'aide. Par exemple, ils pourraient le faire en décidant ensemble qu'ils s'attendront à ce que les étudiants contribuent moins sur leurs revenus d'été en raison de l'impact de la COVID-19 sur le marché du travail, augmentant ainsi leur besoin d'aide et diminuant le prix qu'ils doivent payer.


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Comment cela affecte-t-il le candidat universitaire moyen?

Seule une petite fraction des étudiants d'aujourd'hui serait touchée par ces prétendues pratiques. La grande majorité des milliers de collèges et d'universités de ce pays doivent adhérer aux lois antitrust car ils ne promettent pas d'être aveugles aux besoins, ils ne répondent pas à tous les besoins et ils n'accordent pas d'aide uniquement en fonction des besoins. Ainsi, ils ne répondent pas aux critères d'exonération.

Pourquoi quelqu'un devrait-il s'en soucier ?

Les collèges ne sont pas légalement tenus de fournir des subventions sur leurs propres fonds aux étudiants admis qui remplissent les conditions requises. J'ai découvert au cours de mes 45 années d'expérience dans les admissions à l'université que la plupart des collèges offrent une aide car ils s'engagent à éliminer les obstacles financiers pour le plus grand nombre d'étudiants possible.

Je sais aussi que les collèges croient que leur diplôme mène à la mobilité ascendante et ils veulent aider les étudiants à réaliser leurs rêves. Bien sûr, personne ne veut que les collèges – ou les entreprises de consommation d'ailleurs – se livrent à des pratiques qui éliminent la concurrence et entraînent une augmentation des prix. Fonctionnant dans le cadre de la loi, les collèges doivent être transparents sur la manière dont ils admettent les étudiants et leur accordent une aide financière. Ceci est essentiel pour que les familles puissent être sûres qu'elles sont effectivement traitées équitablement.

A propos de l'auteur

Robert Massa, professeur auxiliaire, École d'éducation Rossier, University of Southern California

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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