Le problème avec l'apprentissage en ligne ? Cela n'apprend pas aux gens à penser

image Au lieu de demander comment les universités pourraient bénéficier d'un transfert permanent des cours en ligne, nous devrions nous demander comment les étudiants pourraient souffrir de moins d'opportunités d'expérience et de pratique. (Shutterstock)

L'université de recherche moderne a été conçue produire de nouvelles connaissances et de transmettre ces connaissances aux étudiants. Au cours des 100 dernières années, les universités nord-américaines ont été exceptionnellement douées pour cette tâche.

Mais ce n'est pas tout ce que les universités peuvent ou devraient faire. La pandémie de COVID-19 a rendu encore plus facile la réduction de l'enseignement à la diffusion des connaissances et occulter d'autres formes d'éducation, tout aussi importantes, qui aident les étudiants à devenir de meilleurs citoyens, penseurs, écrivains et collaborateurs.

Ces autres formes d'éducation sont la pierre angulaire de l'épanouissement humain et de la participation démocratique.

C'est un problème.

Sagesse pratique

Les Grecs de l'Antiquité s'appuyaient sur une distinction entre "sachant que" (episteme) et « savoir-faire » (techne). C'était la différence entre un ensemble abstrait de connaissances théoriques sur un domaine d'intérêt et la sagesse pratique nécessaire pour effectuer une tâche spécifique.

En musique, par exemple, nous pourrions appeler cela la différence entre savoir ce que signifie la hauteur, ce que sont les notes ou les autres aspects de la théorie musicale qui aident à expliquer comment jouer - et savoir vraiment bien jouer d'un instrument comme le piano.

Pour le philosophe américain John Dewey, cela revient à faire la différence entre une éducation centrée sur l'information et une éducation centrée sur les habitudes de réflexion et de délibération.

In Comment nous pensons et Démocratie et Education, Dewey a donné la priorité à l'enseignement de la résolution de problèmes par rapport aux ensembles de connaissances, car il savait qu'une amélioration des capacités de réflexion produirait de meilleurs résultats pour les étudiants et la vie publique.

Dewey croyait que l'acquisition d'habitudes de savoir-faire, comme la pensée critique, la résolution de problèmes et la lecture attentive, nécessitait une interaction et une imitation. Les pratiques de lecture, de parole et de réflexion étaient toutes entrelacées pour Dewey, et toutes nécessitaient de la pratique et de la réflexion. La pratique de ces compétences connexes améliorerait notre prise de décision, en tant qu'individus et en tant que communautés.

Le genre d'imitation qu'il avait en tête – des gens s'imitant les uns les autres – est impossible dans un cadre éloigné.


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Dewey pensait également que la curiosité, ainsi que la reconnaissance et la confrontation avec de vrais problèmes, orientaient les gens vers une pensée améliorée. Ceux-ci ont été modélisés par les enseignants à travers l'engagement et l'interaction avec les élèves.

Comment nous pensons fait également valoir que l'enseignement aux élèves des habitudes d'utilisation de la langue à des fins de persuasion est un élément central de l'éducation. Cela a rapproché le travail de Dewey des conceptions classiques de la rhétorique, ou de l'enseignement de la façon de parler et d'écrire efficacement (y compris l'accent mis sur imitation comme élément central de la maîtrise de techne de communication).

Ces engagements ont nécessairement été matérialisés par une pratique en direct en classe.

Un savoir-faire compromis en ligne

L'université de recherche moderne, depuis la fin du 19e siècle, a eu tendance à donner la priorité au « savoir-ça » plutôt qu'au « savoir-faire » dans un large éventail de disciplines différentes (malgré la tentative de Dewey d'articuler une alternative).

Professeur d'études urbaines et d'urbanisme Le travail de Donald Schon au Massachusetts Institute of Technology le pratique réflexive était une tentative de corriger cette insistance excessive et d'appliquer l'approche de Dewey aux programmes d'études contemporains. Mais l'accent mis sur le « savoir-que » persiste.

L'apprentissage à distance est bien adapté aux types d'enseignement qui se concentrent sur des connaissances théoriques abstraites et non sur le « savoir-faire ». Et c'est exactement le problème avec ces formes d'apprentissage - et pourquoi nous devons résister à être séduits par elles.

Certains chercheurs soutiennent que l'adéquation de l'apprentissage en ligne est démontrée par le fait qu'un cohorte d'étudiants pourrait obtenir les mêmes notes dans un environnement en ligne comme dans un cadre en personne. Cela justifie l'hypothèse selon laquelle il n'y a pas de différence significative dans les performances scolaires entre les deux réglages.

Mais mon analyse de la façon dont les gens apprennent, fondée sur des études rhétoriques et l'accent mis par Dewey sur les formes concrètes et pratiques d'éducation démocratique, ainsi que sur ma propre expérience d'administration d'un programme de séminaire de première année dans une faculté des arts, montre qu'il est beaucoup plus difficile d'enseigner (et d'évaluer) les compétences de « savoir-faire » qui seront plus importantes pour la réussite future des élèves.

Ceux-ci incluent des résultats d'apprentissage comme savoir comment analyser des données, la collaboration avec les pairs, l'autoréflexion et la lecture et l'écriture.

Se noyer dans les connaissances spécialisées

Les corps de connaissances spécialisés sont partout maintenant, pas seulement dans les amphithéâtres ou dans les murs couverts de lierre des institutions d'élite. Si vous voulez des connaissances sur la programmation python avancée ou la mycologie, vous pouvez les trouver en ligne gratuitement sur différents supports. C'est pourquoi les gourous de la Silicon Valley peuvent remettre en question la valeur d'un diplôme d'une université chère.

La menace pour l'université est la suivante : un « savoir » illimité est facilement et facilement accessible à tout étudiant grâce aux mêmes médias qui ont facilité la transition vers l'enseignement à distance. Mais il n'en va pas de même pour l'expérience vécue nécessaire au développement d'habitudes et de pratiques de « savoir-faire ».

Alors que nous nous noyons dans des quantités toujours croissantes de connaissances disponibles, nos formes de sagesse « savoir-faire » continuent de souffrir. Cela est vrai pour les élèves du primaire qui ont besoin de l'école pour apprendre à naviguer dans les relations sociales et pour les étudiants universitaires qui essaient d'apprendre à utiliser la méthode scientifique ou à effectuer une lecture critique et attentive d'un poème.

Lectures attentives et proches

Apprendre à un étudiant à lire attentivement un texte, par exemple, est une responsabilité de l'université. Mais cela semble peu probable dans les environnements d'apprentissage à distance. L'accent mis par Dewey sur l'importance de l'interaction entre l'élève et l'enseignant, la modélisation et l'imitation des habitudes de pensée et la nécessité de résoudre les problèmes de manière créative et collaborative en classe sont tous rendus plus difficiles dans un environnement éloigné.

Un jeune de 18 ans isolé, regardant un ordinateur, peut apprendre ce qu'un texte est censé signifier, mais aura beaucoup plus de mal à apprendre comment effectuer une interprétation prudente.

Deux étudiants sont assis dans l'herbe avec des ordinateurs portables qui étudient l'un à côté de l'autre à l'extérieur. Les étudiants en droit Hannah Cho et Justin Capocci étudient sur des ordinateurs portables à l'Université Western à London, en Ontario. LA PRESSE CANADIENNE / Geoff Robins

C'est aussi l'une des nombreuses compétences de « savoir-faire » qui semblent si largement absentes de notre culture publique. La lecture attentive s'apparente à l'écoute attentive, qui est une exigence de collaboration et un précurseur de l'autoréflexion. Journaliste Kate Murphy's Vous n'écoutez pas montre à quel point la tâche incarnée de lire quelqu'un d'autre peut être complexe et à quel point l'écoute et la lecture sont importantes pour réussir dans tous les domaines.

Ce que nous devrions demander

Au lieu de demander comment les universités pourraient bénéficier de la modification permanente des cours et des programmes en ligne, nous devrions nous demander comment les étudiants pourraient souffrir de moins d'opportunités de se concentrer sur le « savoir-faire » et de s'engager de plus en plus à « savoir-cela ».

La pandémie a montré que nous avons besoin de compétences de « savoir-faire » plus fines, plus affinées et bien pratiquées. Des compétences telles que : poser des questions réfléchies, trouver de nouvelles preuves, tester des hypothèses, collaborer avec divers autres, évaluer de manière critique des données ou des preuves, effectuer une analyse des sources et concevoir de nouvelles méthodes d'évaluation.

Ces formes de lutte et de questionnement sont largement perdues en ligne. Ils sont facilement remplacés par un traitement de l'information par cœur. Nous devrions nous inquiéter des résultats associés à ce changement.

A propos de l'auteur

Robert Danisch, professeur, Département des arts de la communication, Université de Waterloo

 

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Cet article a paru sur La Conversation

 

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