Comment la protection de la biodiversité a porté ses fruits pour le Costa Rica

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Les touristes traversent un pont suspendu dans la cime des arbres de la forêt nuageuse de Monteverde au Costa Rica. Matthew Williams-Ellis/Universal Images Group via Getty Images

Après deux ans de fermetures pandémiques et de fermetures de frontières, les voyages mondiaux semblent être rebondir dans une grande partie du monde en 2022. La nature sauvage est une grande attraction touristique - mais les pays qui protègent leur environnement naturel gagnent-ils des revenus touristiques ?

Étonnamment, peu de recherches ont été faites sur cette question. Certaines premières études en Afrique ont démontré que les gens du monde entier voyagent pour trouver «les cinq grands” – éléphants, rhinocéros, buffles, lions et léopards. Mais on ne sait toujours pas si les gens voyageront pour voir une grande variété de plantes et d'animaux, ou seulement quelques espèces emblématiques.

Comme les érudits qui étudient préservation and écologie, nous nous sommes demandé si la biodiversité – en particulier, le nombre d'espèces dans un lieu donné – influençait les destinations touristiques choisies par les gens. Nous avons analysé cette question dans un étude publiée récemment concentré sur le Costa Rica, un pays qui se présente au monde comme vert et riche en biodiversité, et tire près de 10 % de son produit intérieur brut des activités touristiques.

Notre étude a évalué si la possibilité de voir de nombreuses espèces d'animaux vertébrés importait aux touristes visitant le Costa Rica, et si oui, quelle était son importance par rapport à d'autres caractéristiques comme les hôtels et les plages. Nous avons constaté qu'une abondance d'espèces animales à elle seule ne stimule pas le tourisme ; Au Costa Rica, nos recherches montrent plutôt que la biodiversité doit être associée à des infrastructures telles que des hôtels et des routes qui permettent d'accéder à la nature. Le Costa Rica a montré à d'autres pays comment procéder et en tire des avantages.

 Pour réussir, l'écotourisme nécessite des espèces animales charismatiques, des lieux accessibles et l'implication des communautés locales.

Biodiversité, satellites et médias sociaux

Pour notre étude, nous avons utilisé des millions d'observations d'animaux au Costa Rica depuis le Système mondial d'information sur la biodiversité, un référentiel public de données en libre accès sur tous les types de vie sur Terre. Le GBIF partage les rapports de ses membres - y compris les gouvernements, les groupes de conservation, les bibliothèques et les sociétés scientifiques - sur les observations de plantes, d'animaux et d'autres espèces vivantes, avec des emplacements géographiques. Les universitaires et les gouvernements s'appuient sur ces données pour éclairer la recherche scientifique et les décisions politiques.

Nous avons associé ces observations de la faune avec des cartes dérivées de satellites des conditions climatiques, telles que la température et les précipitations, et des éléments de l'habitat, tels que le couvert forestier et les surfaces imperméables comme les routes. À l'aide de ces données, nous avons créé des cartes de répartition à travers le Costa Rica pour 699 oiseaux, mammifères, amphibiens et reptiles. Nous avons sélectionné des espèces qui avaient plus de 25 points de données dans le pays.

Nous avons ensuite utilisé ces cartes pour voir l'importance de la richesse en espèces dans la conduite de deux types de tourisme. Nous avons d'abord considéré le tourisme général, mesuré par l'endroit où les gens vont pour prendre des photos et les télécharger sur le Site de partage de photos Flickr. Deuxièmement, nous avons examiné des listes de contrôle sur eBird, une plate-forme de médias sociaux où les personnes qui s'identifient comme ornithologues amateurs peuvent partager les espèces qu'elles voient lors de promenades dans la nature.

Ensuite, nous avons ajouté d'autres facteurs largement connus pour stimuler le tourisme, notamment l'emplacement des hôtels, des routes, des limites des parcs nationaux et des plans d'eau comme les lacs. Cela nous a permis d'examiner l'importance de la biodiversité par rapport à d'autres moteurs clés du tourisme.


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Nos données proviennent de la NASA Base de données en libre accès sur les routes mondiales, une carte globale des routes ; la base de données GeoNames, une source mondiale avec les coordonnées de tous les hôtels et lodges enregistrés ; et le Base de données de la Terre naturelle, qui contient une carte des lacs et des océans du monde. Nous avons utilisé ces cartes pour prédire où les touristes allaient en cartographiant où les gens prenaient des photos qu'ils téléchargeaient ensuite sur Flickr, ou où ils observaient les oiseaux et téléchargeaient leurs listes sur eBird.

Nature plus infrastructure à petite échelle

Nous avons constaté que le tourisme est le plus élevé dans les zones du Costa Rica où la biodiversité et les infrastructures sont présentes et accessibles aux touristes. L'une de ces zones est Monteverde, une forêt luxuriante de haute altitude que National Geographic appelle "le joyau de la couronne des réserves de forêts de nuages. »

Ici, les visiteurs peuvent trouver le quetzal resplendissant, un oiseau vert avec un ventre rouge et une longue queue vert-bleuâtre qui scintille au soleil. Considéré comme sacré par les Aztèques et les Mayas, le quetzal est un attrait majeur pour les ornithologues et autres touristes. Une autre espèce de grand intérêt touristique est le perroquet à front roux, un petit perroquet vert au front rouge que l'on ne trouve qu'au Costa Rica et au nord du Panama.

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Un quetzal resplendissant mâle au Costa Rica. Jon G. Fuller/VW Pics/Universal Images Group via Getty Images

Des endroits comme Monteverde sont les principales destinations touristiques du Costa Rica car ils regorgent d'espèces endémiques et menacées que les visiteurs veulent voir et qui ne peuvent être trouvées qu'à ces endroits. Il est important de noter que ces zones disposent également de suffisamment d'écolodges pour que les gens puissent passer la nuit.

Naturellement, les endroits qui ont une grande biodiversité mais aucune infrastructure reçoivent moins de visiteurs. Par example, Parc international Amistad, qui est situé à la fois au Costa Rica et au Panama, possède une vaste étendue de forêts et de nombreuses espèces. Mais très peu de gens s'y rendent par rapport aux autres zones riches en biodiversité. Nos résultats indiquent que c'est parce qu'il n'y a pas assez de routes pour rendre le parc accessible et voir des animaux et des oiseaux sauvages.

À l'inverse, les lieux avec des niveaux d'infrastructure très élevés et très peu d'espèces ne sont pas non plus souhaitables pour les touristes. Pensez aux hôtels des grandes villes où les touristes peuvent rester un jour ou deux pour plus de commodité, mais ne réservez pas de séjours plus longs en raison de l'accès limité aux espèces sauvages.

Nos résultats suggèrent que pour que des pays comme le Costa Rica continuent à tirer des avantages économiques du tourisme, ils doivent investir à la fois dans les infrastructures et dans la conservation de la biodiversité. Nous pensons que, plutôt que de construire de grands centres de villégiature ou des routes à plusieurs voies, les pays seraient avisés d'adopter le modèle d'infrastructure touristique du Costa Rica, qui consiste principalement en de petits écolodges et des auberges de nature. La durabilité est un thème central de la politique nationale du tourisme, qui met l'accent sur le soutien aux petites et moyennes entreprises.

Juste assez de développement

Les gouvernements du monde entier se réuniront en l'automne 2022 pour une conférence critique sur la protection des espèces sauvages du monde au cours de la prochaine décennie. L'un des principaux objectifs de cette réunion est de négocier les moyens pour les humains de vivre en harmonie avec la nature.

Une question clé à l'ordre du jour est l'évaluation et la gestion des compromis entre la protection de la nature et la promotion de la croissance économique. Nos résultats indiquent clairement que ces deux éléments ne peuvent être considérés isolément. À notre avis, le secteur du tourisme devrait mettre l'accent sur la conservation des espèces, car de nombreuses personnes paieront pour voir la faune et les lieux préservés.

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Aujourd'hui, le tourisme emploie quelque 700,000 XNUMX personnes au Costa Rica. Nos recherches montrent que si d'autres pays veulent développer des industries d'écotourisme sur le modèle de celle du Costa Rica, ils devraient accroître l'accès aux opportunités touristiques basées sur la nature en construisant des routes et des hôtels.

Ils doivent également investir dans la protection de la biodiversité, en particulier des espèces endémiques et menacées, qui peuvent servir d'attractions touristiques. Avec une planification minutieuse et une perspective inclusive, nous pensons que les nations peuvent mettre en place des programmes de tourisme durable qui profitent à leurs économies et à l'environnement.La Conversation

À propos des auteurs

Alejandra Echeverri Ochoa, chercheuse postdoctorale en biologie, L'Université de Stanford and Jeffrey R.Smith, Chercheur postdoctoral en écologie et biologie évolutive, L'Université de Princeton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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