Aucun homme n'est une île et il faut un village pour s'épanouir

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 Qui peut s'épanouir et qui ne le fait pas ? Tony Anderson/DigitalVision via Getty Images

"Languissant" est le terme en vogue pour désigner le sentiment largement partagé de malaise pandémique d'aujourd'hui. Selon certains psychologues, vous pouvez arrêter de languir avec étapes simples: Savourez les petites choses. Faites cinq bonnes actions. Trouvez des activités qui vous permettent "flux.” Changez votre façon de penser et ce que vous faites, et la langueur d'aujourd'hui peut devenir celle de demain florissant.

Mais dans un monde injuste accablé par des menaces concurrentes - la guerre, une pandémie, la combustion lente du changement climatique - cet argument sonne-t-il vrai ? Pouvez activités simples comme ceux-ci nous aident vraiment - nous tous - à nous épanouir ?

En tant que spécialistes des sciences sociales qui étudient épanouissement et santé, nous avons vu cette approche psychologique capter attention - et investissement massif. La plupart de ces travaux sont enracinés dans psychologie positive, un domaine en pleine croissance qui considère les individus comme largement responsables de leur propre épanouissement. Cette nouvelle recherche, la plupart basée sur des enquêtes, vise à refonder la politique sanitaire et sociale, au niveau national et mondial. Il pourrait bien y parvenir – ce qui nous préoccupe.

Quel pourrait être le problème avec un effort mondial pour aider les gens à s'épanouir ? Notre préoccupation est qu'une approche étroitement psychologique surestime le contrôle des individus sur leur propre bien-être, tout en sous-estimant le rôle des inégalités systémiques, y compris celles qui des lois et des politiques bien conçues peuvent contribuer à.

Voici ce que les gens nous ont dit affectant l'épanouissement

En tant que chercheurs qui combinent des enquêtes avec des entretiens, nous savons que des milliers de points de données peuvent nous dire beaucoup de choses - mais pas ce que vous apprenez en vous asseyant avec des gens pour parler et écouter.

Dans un nouveau papier basé sur notre la recherche collaborative, nous avons posé des questions ouvertes auxquelles les sondages ne peuvent pas répondre. Pas seulement « Êtes-vous florissant ? », mais aussi : « Pourquoi, ou pourquoi pas ? Qu'est-ce qui vous aide à vous épanouir ? Qu'est-ce qui gêne ?"

Nous avons posé nos questions aux bibliothèques publiques et aux salles de conférence privées, aux cafés et aux tables de cuisine du Grand Cleveland, Ohio, en parlant avec 170 personnes d'horizons différents : hommes et femmes, riches et pauvres, libéraux et conservateurs, noirs, blancs et latinos. Est-ce que leurs réponses s'aligneraient, nous demandions-nous ? Seraient-ils en prise avec les experts ?

Dans un domaine, les points de vue de nos personnes interrogées s'alignent sur les principales recherches par sondage : pour plus de 70 %, les liens sociaux ont eu un impact puissant sur leur sentiment d'épanouissement. Mais d'autres sujets que les gens ont soulevés sont ignoré dans la plupart des études de pointe sur l'épanouissement.

Par exemple, 70 % ont mentionné un revenu stable. Presque autant ont signalé ce que les professionnels de la santé publique appellent le déterminants sociaux de la santé – un accès fiable à des choses comme des aliments sains, le transport, l'éducation et un endroit sûr où vivre. Certains ont également cité la discrimination, l'inégalité de traitement par la police et d'autres facteurs décrits comme déterminants structurels de la santé.


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La pauvreté, les inégalités et le racisme font obstacle

Pour les personnes confrontées à des inégalités dans leur propre vie, les liens entre l'adversité et l'épanouissement étaient parfaitement clairs.

Plus de la moitié des personnes interrogées se décrivent comme épanouies. Mais moins de la moitié de ceux qui gagnaient 30,000 90 $ ou moins par an étaient en plein essor, comparativement à près de 100,000 % de ceux dont le revenu du ménage était supérieur à XNUMX XNUMX $. Plus des deux tiers des personnes interrogées blanches étaient épanouies contre moins de la moitié des personnes interrogées noires. Et près des trois quarts des personnes titulaires d'un baccalauréat étaient florissantes, contre un peu plus de la moitié de celles qui n'en avaient pas.

Une Latina que nous avons interrogée a expliqué comment la pauvreté et d'autres formes de vulnérabilité structurelle peut nuire à l'épanouissement : « Si vous avez une maison infestée de cafards, de moisissures, de plomb et d'eau, alors après avoir travaillé si dur, vous rentrez chez vous et vous voulez simplement vous reposer. Et puis tu te dis oh, je n'ai pas de nourriture, et tu ne voulais pas cuisiner… alors tu manges malsain.

Elle a décrit comment tous ces facteurs affectent également les relations : « Tu n'es pas une bonne mère parce que tu es en colère. … Vous ne pouvez pas donner 100% à la maison. … Vous ne pouvez pas vous donner à 100% au travail, et vous ne pouvez pas vous donner à 100% à la vie sociale, et vous n'avez pas d'amis parce que vous êtes tellement en colère que personne ne veut vous parler.

D'autres personnes interrogées nous ont dit à quel point le racisme enraciné entrave l'épanouissement. Une femme noire a décrit le bilan écrasant du racisme comme "épuisant" et "tellement lourd chaque jour". Elle l'a comparé à un jeu d'échecs nécessitant "des stratégies toute la journée". La vigilance et la pression constantes qu'elle a décrites ce que les chercheurs en santé appellent l'altération, ou une détérioration prématurée de la santé.

Dans de telles circonstances, est-ce que savourer les petites choses et faire de bonnes actions aiderait vraiment ?

Pour nous, la réponse est claire : sans les conditions qui permettent l'épanouissement, les exercices psychologiques échoueront inévitablement. Plus important encore, ils risquent de laisser derrière eux ceux qui sont déjà confrontés à l'adversité et à l'injustice.

L'épanouissement collectif passe par un changement structurel

Le chemin vers l'épanouissement n'est pas une simple question d'esprit sur la matière. Cela dépend aussi des systèmes et des structures de la société : Un logement sûr et abordable. A salaire décent. Solutions au racisme systémique. Abordable, nourriture de qualité et un soins de santé, dont soin de la santé mentale. Comme des décennies de recherche en santé publique ont montré, des facteurs comme ceux-ci affectent profondément la santé et bien-être. Nous soutenons que la recherche et les politiques florissantes doivent également tenir compte de ces facteurs.

Il n'y a rien de mal à prendre des mesures concrètes pour cultiver la gentillesse, la gratitude et les liens avec les autres. Au contraire, ce sont d'excellents moyens d'améliorer la santé mentale et de renforcer la solidarité sociale. Mais des conseils comme ceux-ci sont probablement plus utiles aux personnes dont la vie et les moyens de subsistance sont déjà sécurisés. Pour ceux qui peinent à subvenir à leurs besoins de base et à ceux de leurs proches, il faudra bien plus que de simples activités pour s'épanouir. Il faudra un changement structurel.

« Les environnements hostiles entravent l'épanouissement ; des environnements agréables le favorisent », comme le spécialiste de la justice pour les personnes handicapées Romarin Garland-Thomson le met. À moins que les dirigeants politiques ne veuillent s'attaquer au causes profondes des inégalités sociales, les chances de prospérer seront inévitablement inégales.

Psychologues positifs ont tendance à considérer l'épanouissement comme une question psychologique, distincte des conditions sociales et politiques. Nos interviewés racontent une histoire différente. Les propositions politiques qui ignorent les perspectives du monde réel comme les leurs risquent d'égarer les décideurs politiques.

Les visions anciennes de l'épanouissement peuvent aider à tracer la voie à suivre. Pour Aristote, l'épanouissement n'est pas qu'une question de bonheur ou de satisfaction – il s'agit de réaliser son potentiel. Selon lui, cette responsabilité incombe à chacun. Mais moderne spectacles de recherche en santé publique que la capacité à réaliser votre potentiel dépend fortement des circonstances dans lesquelles vous naissez, grandissez et vivez.

Dans des environnements hostiles – d'exclusion et d'oppression, de pénurie et de risque, de guerre et de déplacement forcé – personne ne peut s'épanouir. À moins que nous tous – citoyens, décideurs politiques et chercheurs – ne soyons prêts à affronter causes profondes des environnements hostiles d'aujourd'hui, les efforts en faveur de l'épanouissement échoueront inévitablement.La Conversation

A propos de l'auteur

Sarah S. Willen, professeur agrégé d'anthropologie et directeur du programme de recherche sur la santé mondiale et les droits de l'homme à l'Institut des droits de l'homme, Université du Connecticut; Abigail Fisher Williamson, professeur agrégé de science politique et politique publique et droit, Trinity College et Colleen Walsh, professeur agrégé de sciences de la santé, Cleveland State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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