Des camionneurs canadiens montrent comment les voix les plus fortes dans la pièce peuvent déformer la démocratie

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Que se passe-t-il lorsque les voix de quelques-uns étouffent les opinions de la majorité ? Ed Jones / AFP via Getty Images

Après que des camionneurs canadiens bouleversés par les mandats de vaccination se soient rendus à Ottawa, ils ont garé leurs véhicules près du Parlement et ont commencé à faire du bruit - beaucoup de bruit - en faisant exploser leurs klaxons jour et nuit, perturbant le repos des citoyens à la maison, au travail et à l'école.

La réaction locale a été rapide. Des centaines de plaintes pour bruit a incité la police d'Ottawa à émettre des contraventions et à déclarer l'état d'urgence.

Le bruit des klaxons continuait, sans se décourager. Certains habitants ont fui la ville; le 7 février 2022, les Ottaviens en ont marre a déposé un recours collectif appelant au silence.

Un avocat représentant les organisateurs du convoi – une fusion des militants conservateurs, des agitateurs antigouvernementaux et des théoriciens du complot – ont affirmé que faire exploser des centaines de klaxons de 105 décibels faisait simplement « partie du processus démocratique ».

Cependant, le juge Hugh McLean a statué pour les plaignants.

«Tonner un klaxon», il a déclaré, "n'est pas l'expression d'une grande pensée dont je sois conscient."

En tant qu'universitaires qui étudient les médias et la démocratie, nous pensons que les accusés ont raison d'affirmer qu'ils devraient pouvoir protester et contribuer à un débat en cours. Cependant, toutes les voix n'ont pas la même tonalité. Amplifié par la technologie, il est facile pour une minorité bruyante et implacable de dominer le paysage sonore et de noyer tous les autres points de vue.

Contrôler le bruit pour garder la paix

Les États limitant le bruit pour défendre le droit des citoyens à être laissés seuls n'ont rien de nouveau.

En 44 avant JC, Jules César a régné que "personne ne conduira un chariot dans les rues de Rome ou dans les rues des faubourgs où il y a des logements continus". Au Moyen Âge, la plupart des villes avaient une gamme de cloches, de carillons et de signaux sonores qui étaient utilisés pour communiquer, et les gens qui y vivaient savaient quand ils devaient et ne devaient pas être utilisés. Pendant la révolution industrielle, toutes sortes de nouveaux bruits produits par la technologie ont perturbé la paix, nécessitant de nouvelles lois pour réduire les usines, les machines à vapeur et leurs sifflets, leurs cloches retentissantes et les foules rugissantes qui remplissaient les villes.

Au début du 20e siècle, alors que les automobiles commençaient à envahir les paysages sonores, les villes et les États du monde entier ont créé de nouvelles lois qui équilibraient le besoin des conducteurs d'utiliser des klaxons avec le besoin des résidents de rester seuls chez eux.


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Ce n'est pas la première fois que des manifestants défient les ordonnances limitant l'utilisation de la corne pour faire passer leur message. À la fin des années 1920 et au début des années 1930, des villes comme Paris et Londres ont commencé à infliger des amendes aux conducteurs qui abusaient technologie klaxon corne – le klaxon « AHOOGA » – dans les limites de la ville. Les chauffeurs de taxi ont protesté klaxonnant avec défi.

Le bruit est toujours un problème social lorsque les gens doivent partager un espace. La délibération démocratique, qui implique de parler, d'écouter et souvent de réfléchir tranquillement, dépend de ces normes communautaires.

La technologie d'amplification déforme les conversations, permettant à quelques voix d'étouffer la majorité.

Mégaphones multimédias

Connectées par les technologies de télécommunications numériques, les vastes démocraties d'aujourd'hui sont tout aussi vulnérables aux problèmes causés par un autre type d'amplification dans les espaces publics locaux : l'amplification médiatique.

Il y a cinquante ans, le convoi et son bruit seraient probablement restés un problème d'ordonnance locale. Au lieu de cela, l'histoire s'est transformée en un incident international grâce à l'amplification par les réseaux de médias numériques et traditionnels.

Les médias conservateurs ont présenté les camionneurs comme un mouvement populaire bénéficiant d'un soutien écrasant - des héros de la classe ouvrière combattant l'État répressif.

Fox News a consacré une couverture importante aux manifestations, tandis que les influenceurs des médias de droite comme Ben Shapiro se sont accrochés au scénario de la «minorité silencieuse contre l'État», le diffusant auprès de leurs énormes partisans.

L'argent peut également s'amplifier, et les journalistes en ont fait remonter une grande partie à groupes internationaux utilisant des pages Facebook piratées. Un Entreprise de marketing bangladaise spécialisée dans la propagande informatique facilement exploité la surveillance laxiste de Facebook - et la façon dont son algorithme récompense le contenu qui divise – faire gonfler le ton de la désinformation sur la légalité des mandats, provoquant un sentiment de doléance qui lui a permis de lever des millions en dark money.

L'amplification a déformé la conversation sur la santé publique et la réalité de l'opinion publique.

Plus de 80 % des Canadiens et 90 % des camionneurs canadiens sont vaccinés. Pendant ce temps, la plus grande alliance de camionnage du Canada, la CTA, a dénoncé les agitateurs bruyants: "Le CTA pense que de telles actions - en particulier celles qui interfèrent avec la sécurité publique - ne sont pas la façon dont les désaccords avec les politiques gouvernementales devraient être exprimés."

De nombreux camionneurs au Canada, dont près de 1 sur 5 qui ont des patrimoine, ne vous sentez pas entendu. Sagroop Singh, président de l'Ontario Aggregate Trucking Association, où plus de la moitié des camionneurs sont sud-asiatiques, A déclaré, « Nous ne savons même pas qui sont les organisateurs de cette manifestation. Personne ne nous a demandé si nous étions d'accord avec leurs demandes.

De nombreux camionneurs pensent cet incident a donné la priorité à la rhétorique de division des groupes d'extrême droite américains et internationaux sur leurs voix, détournant la conversation des questions importantes pour les camionneurs canadiens, comme la sécurité routière et les salaires plus élevés.

Comme parler, écouter est aussi un droit

Dans une démocratie pluraliste, il est important que toutes les voix soient entendues.

Mais les camionneurs qui occupaient Ottawa et un nombre croissant de sites le long de la frontière utiliser l'intimidation bruyante ne demandent pas simplement à être entendus; ils noient le dialogue et attisant les craintes d'une violente insurrection.

La liberté d'expression ne doit pas seulement être mesurée par l'absence de limites à qui peut parler : avec le droit d'être entendu, c'est ce que le cinéaste Astra Taylor a appelé "le droit d'écouter". Vous ne pouvez pas entendre d'autres voix dans une démocratie pluraliste si une minorité perturbatrice, amplifiée par l'argent et la technologie bruyante, a le cadran sur son ampli monté à 11.

Lorsque la voix la plus forte dans la salle est récompensée par une attention médiatique disproportionnée, elle nie les droits des autres. Avoir une conversation sur les moyens de baisser les décibels n'est pas une question de censure. Il s'agit d'équilibrer un paysage sonore partagé afin qu'une gamme complète de voix puisse être entendue.

À propos des auteurs

Matthieu Jordan, professeur agrégé d'études médiatiques, Penn State et un Sydney Forde, doctorante en communication de masse, Penn State

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

 

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