Les rivières du monde entier s'assèchent et voici pourquoi et ce que nous pouvons faire à ce sujet

pénurie d'eau du lac Mead 9 1 

Les rivières du monde entier se sont asséchées récemment. La Loire en France a battu des records à la mi-août pour ses faibles niveaux d'eau, tandis que des photos circulant en ligne montrent le puissant Danube, Rhin, Yangtze et Colorado rivières pratiquement réduites à l'état de filets.

Ce ne sont pas seulement les rivières qui s'épuisent, mais aussi les réservoirs qu'elles reconstituent, entraînant des pénuries d'eau dans de nombreuses régions du monde, y compris au Royaume-Uni. Pourtant, les inondations ont causé des ravages dans bon nombre de ces rivières au cours de la dernière décennie, dans certains cas quelques mois seulement avant la récente sécheresse. Alors que leur arrive-t-il ?

Le changement climatique prend de nombreuses formes. Le système terrestre est interdépendant, donc quand quelque chose change, cela se répercute sur beaucoup d'autres choses. Lorsque les températures atmosphériques augmentent, les modèles météorologiques affectent où, quand et combien de pluie tombera. Par conséquent, la distribution de l'eau change d'une région à l'autre et les rivières s'adaptent en conséquence, ce qui affecte la quantité d'eau douce disponible pour la consommation.

L'eau douce représente une infime fraction de toute l'eau de la planète, et une grande partie est enfermée dans la glace. Bien que cela soit vrai depuis aussi longtemps que les humains existent, le changement climatique modifie les endroits où se trouve l'eau douce : de sorte qu'en général, les endroits qui en ont beaucoup en obtiennent davantage tandis que ceux qui en ont peu en obtiennent moins.

Les différences dans la distribution de l'eau sont de plus en plus marquées, non seulement entre les régions, mais aussi au fil du temps. Lorsque le comportement d'une rivière devient plus extrême, battant constamment des records pour les niveaux d'eau les plus hauts et les plus bas, les scientifiques de la rivière disent qu'elle devient plus « flashy ». Certaines rivières du désert sont très flashy et ne coulent qu'à certaines périodes de l'année.

L'éclat d'une rivière reflète la quantité d'eau disponible, qui dépend du climat. Bien qu'une rivière puisse avoir des débits supérieurs ou inférieurs pendant de plus longues périodes, elle peut toujours transporter environ le même volume d'eau sur une année.

Les stratégies de gestion sont généralement conçues en fonction de la façon dont une rivière s'est comportée dans le passé. Mais nous devons tenir compte de toutes les extrémités de la façon dont les rivières peuvent couler, car ce qu'il semble maintenant n'est pas ce qu'il a toujours été, et ce n'est pas ce qu'il sera toujours.

Futurs flashy ?

Les rivières sont des cours d'eau sauvages qui ont façonné la terre pendant des milliards d'années, soit bien plus longtemps que l'homme n'existe. Les rivières se transforment naturellement à mesure que leur environnement change, ce qui inclut le climat, les précipitations, la végétation, le niveau de la mer et bien d'autres choses. Les géologues peuvent lire des indices de ces changements à partir des roches et des paysages.

Nous avons tendance à adapter les rivières à nous plus qu'à elles. Les mesures d'ingénierie limitent leur capacité à effectuer des changements naturels tels que les inondations ou la création d'un nouveau parcours. Les rivières urbaines peuvent être encastrées dans du béton et leur débit quelque peu redressé, tandis que les drains des paysages urbains pavés précipitent l'eau vers les rivières sans qu'elle ait besoin de s'écouler lentement à travers le sol.


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De tels changements d'origine humaine peuvent rendre les rivières plus brillantes. S'il y a sécheresse, l'eau quitte la terre plus rapidement tandis que s'il y a beaucoup de pluie, elle s'accumule plus rapidement à un endroit. Alors que les rivières réagissent au changement global, nous devons trouver des moyens de prioriser leurs stratégies d'adaptation naturelles dans la façon dont nous les gérons.

Cela pourrait impliquer des stratégies dites d'eau lente telles que la «villes éponges» : des zones urbaines avec des arbres abondants, des étangs et des parcs pour absorber l'eau et atténuer les sécheresses et les inondations.

Il y a beaucoup de travail devant nous pour nous assurer que nous chérissons et gérons un approvisionnement stable et sûr en eau de nos rivières de plus en plus incontrôlées. Respecter et travailler avec la nature peut garantir suffisamment d'eau propre, non seulement pour les humains, mais aussi pour toutes les créatures vivantes et l'environnement.

A propos de l'auteur

Catherine E. Russel, chercheur invité Fulbright-Lloyd, Université de la Nouvelle-Orléans et chercheur honoraire, University of Leicester

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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