L'avortement est courant aux États-Unis depuis le 18e siècle

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Des milliers de militants anti-avortement de tous les États-Unis se rassemblent sur le terrain du Washington Monument lors de la marche annuelle pour le droit à la vie, Washington DC, le 22 janvier 1985. Mark Reinstein/Corbis via Getty Images

Les batailles État par État s'intensifient à la suite de nouvelles que le La Cour suprême des États-Unis semble sur le point d'annuler sa décision décisions marquantes - Roe contre Wade. Patauger et Planned Parenthood c.Casey - et supprimer la protection constitutionnelle du droit de se faire avorter.

Maintenant, pro- et défenseurs de l'avortement se préparent pour une nouvelle phase du conflit de l'avortement.

Alors que beaucoup de gens peuvent penser que les arguments politiques sur l'avortement sont maintenant frais et nouveaux, les spécialistes de l'histoire des femmes, de la médecine et du droit notent que ce débat a une longue histoire aux États-Unis.

Cela a commencé plus d'un siècle avant Roe v. Wade, la décision de 1973 qui a établi que la Constitution protège le droit d'une personne à l'avortement.

L'ère de "La pilule"

Le 14 novembre 1972, un épisode controversé en deux parties de l'émission télévisée révolutionnaire "Maude» diffusé.

Intitulés "Le dilemme de Maude", les épisodes relatent la décision du personnage principal de se faire avorter.

Roe contre Wade. Patauger a été publié deux mois après ces épisodes. La décision a affirmé le droit d'avoir un avortement pendant les 12 premières semaines de grossesse. "Le dilemme de Maude" a amené la bataille sur l'avortement des rues et des palais de justice à la télévision aux heures de grande écoute.

Les réponses aux épisodes allaient de célébration à la fureur, qui reflétait les attitudes contemporaines à l'égard de l'avortement.

Moins de 10 ans avant la diffusion de "Maude's Dilemma", la Food and Drug Administration a approuvé la première production commerciale pilule contraceptive, Enovid-10.


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Bien que diverses formes de contraception antidater la pilule contraceptive, l'approbation d'Enovid-10 par la FDA a marqué un tournant dans le débat national autour de la planification familiale et du choix en matière de procréation.

Communément appelée « la pilule », la plus grande accessibilité du contrôle des naissances est considérée comme une première victoire du mouvement naissant de libération des femmes.

L'avortement a également émergé comme une question importante au sein de ce mouvement en plein essor. Pour de nombreuses militantes féministes des années 1960 et 1970, le droit des femmes à contrôler leur propre vie reproductive est devenu indissociable de la plateforme plus grande de l'égalité des sexes.

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Publicités du 19e siècle pour des articles provoquant l'avortement et des services d'avortement. La Library Company de Philadelphie, CC BY-NC

De non réglementé à criminalisé

Depuis la fondation de la nation jusqu'au début des années 1800, avortements pré-rapides - c'est-à-dire que les avortements avant qu'une personne enceinte sente un mouvement fœtal - étaient assez courants et même annoncés.

Des femmes de divers horizons ont cherché à mettre fin à des grossesses non désirées avant et pendant cette période, tant aux États-Unis qu'à travers le monde. Par exemple, les femmes noires réduites en esclavage aux États-Unis ont développé des abortifs - des médicaments qui provoquent des avortements - et des pratiques d'avortement comme moyen de arrêter les grossesses après des viols et des rencontres sexuelles forcées avec des propriétaires d'esclaves blancs.

Du milieu à la fin des années 1800, un nombre croissant d'États ont adopté des lois anti-avortement suscitées par des préoccupations à la fois morales et de sécurité. Principalement motivé par la peur des risques élevés de blessure ou de décès, médecins en particulier a mené la charge des lois anti-avortement à cette époque.

En 1860, l'American Medical Association cherchait à fin l'avortement légal. Le Loi de Comstock de 1873 a criminalisé l'obtention, la production ou la publication d'informations sur la contraception, les infections et maladies sexuellement transmissibles et la manière de se procurer un avortement.

Un pic de craintes à propos de nouveaux les immigrants et les Noirs nouvellement émancipés se reproduisant à des taux plus élevés que la population blanche ont également suscité une plus grande opposition à l'avortement légal.

Il y a un litige en cours savoir si des militantes féminines célèbres des années 1800 telles qu'Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony s'opposaient à l'avortement.

Les références du mouvement anti-avortement déclarations faites par Anthony qui semblent dénoncer l'avortement. Défenseurs du droit à l'avortement rejeter cette compréhension des opinions de Stanton, Anthony et d'autres militantes américaines des droits des femmes sur l'avortement. Ils affirment que les déclarations sur l'infanticide et la maternité ont été déformées et attribuées à tort à ces militantes.

Ces interprétations historiques différentes offrent deux cadres distincts pour l'avortement historique et contemporain et l'activisme anti-avortement.

L'avortement dans les années soixante

Au tournant du XXe siècle, chaque État a classé l'avortement comme un crime, certains États prévoyant des exceptions limitées pour les urgences médicales et les cas de viol et d'inceste.

Malgré la criminalisation, par le 1930s, les médecins pratiquaient près d'un million d'avortements chaque année. Ce chiffre ne tient pas compte des avortements pratiqués par des praticiens non médicaux ou par des voies et méthodes non documentées.

Néanmoins, l'avortement n'est pas devenu une question politique très contestée avant le mouvement de libération des femmes et la révolution sexuelle des années 1960 et 1970. Ces mouvements ont suscité un regain d'intérêt pour les débats publics sur les droits reproductifs, la planification familiale et l'accès à des services d'avortement légaux et sûrs.

En 1962, l'histoire de Sherri Finkbine, l'hôte local de Phoenix, en Arizona, de l'émission pour enfants « Romper Room », est devenu l'actualité nationale.

Finkbine avait quatre enfants et avait pris un médicament, la thalidomide, avant de se rendre compte qu'elle était enceinte de son cinquième enfant. Inquiète que le médicament puisse causer de graves malformations congénitales, elle a essayé de se faire avorter dans son état d'origine, l'Arizona, mais n'a pas pu. Elle s'est ensuite rendue en Suède pour un avortement légal. L'histoire de Finkbine est reconnue pour avoir aidé à changer opinion publique sur l'avortement et était au cœur d'un appel national croissant pour des lois de réforme de l'avortement.

Deux ans après que l'histoire de Finkbine ait fait la une des journaux, la mort de Gerri Santoro, une femme décédée en cherchant un avortement illégal dans le Connecticut, a suscité un regain de ferveur parmi ceux qui cherchaient à légaliser l'avortement.

La mort de Santoro, ainsi que de nombreux autres décès et blessures signalés, ont également déclenché la création de réseaux souterrains tels que Le collectif Jane d'offrir des services d'avortement à ceux qui cherchent à mettre fin à une grossesse.

Étendre l'avortement légal

En 1967, le Colorado est devenu le premier État à légaliser l'avortement en cas de viol, d'inceste ou si la grossesse causerait une incapacité physique permanente au parent biologique.

Au moment où "Maude's Dilemma" a été diffusé, l'avortement était légal dans des circonstances spécifiques dans 20 États. Une croissance rapide du nombre de pro- et anti-avortement organisations ont eu lieu dans les années 1960 et 1970.

Le 22 janvier 1973, la décision de la Cour suprême dans l'affaire Roe c. Wade a annulé les lois étatiques existantes qui interdisaient les avortements et fournissait des lignes directrices pour la disponibilité de l'avortement en fonction des trimestres et de la viabilité fœtale. La suite Décision de 1992 connue sous le nom de Casey a réaffirmé Roe, tout en permettant aux États d'imposer certaines limites au droit à l'avortement. Roe reste le statut juridique le plus important pour l'accès à l'avortement dans l'histoire moderne des États-Unis.

Depuis Roe, la bataille juridique sur l'avortement fait rage, centrée sur la Cour suprême. Si le projet d'avis annulant Roe et Casey est maintenu, la bataille s'arrêtera là et se déplacera vers les États, qui auront le pouvoir d'interdire l'avortement sans crainte de se heurter à la Cour suprême. Et la longue histoire de conflits sur l'avortement aux États-Unis suggère que ce ne sera pas le dernier chapitre de la lutte politique sur l'avortement légal.

A propos de l'auteur

Treva B. Lindsey, professeur d'études féminines, de genre et de sexualité, The Ohio State University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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