Comment le mauvais comportement de Boris Johnson affecte la confiance dans la démocratie britannique

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Un cycle apparemment sans fin de scandales est venu définir le temps de Boris Johnson en tant que Premier ministre. Cela a culminé ces derniers mois avec les révélations sur les fêtes de verrouillage à Downing Street et Johnson étant condamné à une amende par la police pour sa présence.

Au-delà de la souillure de l'héritage personnel de Johnson - un sondage récent a constaté que 54% des Britanniques pensaient qu'il devrait démissionner après avoir été condamné à une amende – les scandales ont des conséquences sur les perspectives du parti conservateur lors des prochaines élections locales en mai et de l'élection partielle de Wakefield. Il est également possible que les effets perdurent jusqu'aux prochaines élections générales.

Nos recherches en cours montrent que lorsque la confiance dans le Premier ministre diminue, cela entraîne une baisse de la confiance dans les autres institutions politiques. En d'autres termes, le poisson pourrit par la tête - le mauvais comportement du gouvernement érode notre foi dans la démocratie en général.

Début 2021, nous avons mené une enquête nationale auprès de 3,000 XNUMX personnes en Grande-Bretagne, en nous concentrant principalement sur les réactions du public à la pandémie. Il comprenait des questions sur la confiance du public dans le gouvernement, le Parlement et les partis politiques. Les données ont été recueillies bien avant le scandale du partygate, de sorte que les réponses ne sont pas affectées par les soubresauts temporaires de l'opinion publique causés par ces révélations.

Les réponses nous donnent un aperçu de la relation entre la confiance dans le gouvernement et le comportement des dirigeants politiques à une époque où les conservateurs étaient relativement populaires et devançaient les travaillistes dans les intentions de vote de 7 %.

Nous avons demandé aux répondants d'indiquer dans quelle mesure ils faisaient confiance aux institutions en utilisant une échelle de zéro à dix, où zéro signifiait qu'ils n'avaient aucune confiance du tout et dix signifiait qu'ils leur faisaient entièrement confiance. Le score de confiance moyen sur cette échelle pour le gouvernement britannique était de 4.8, avec quelque 56 % des répondants obtenant un score compris entre zéro et cinq, et près de 13 % déclarant qu'ils ne faisaient pas du tout confiance au gouvernement. De l'autre côté de l'échelle, un peu plus de 3 % ont déclaré qu'ils lui faisaient entièrement confiance avec un score de dix. Le choix le plus courant était un score de confiance de cinq.

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Comment les participants à l'enquête ont évalué leur niveau de confiance dans le gouvernement, sur une échelle de zéro (pas de confiance du tout) à dix (lui faire entièrement confiance). Auteur fourni, Auteur fourni

Johnson est-il crédible ?

Une question distincte de l'enquête portait spécifiquement sur la fiabilité du Premier ministre : "Dans quelle mesure le mot "digne de confiance" s'applique-t-il à Boris Johnson ?" Les réponses varient de « pas du tout digne de confiance » à « très digne de confiance », ce qui permet de comparer les réponses aux scores de confiance institutionnelle avec les attitudes à l'égard de la fiabilité du Premier ministre.

Le graphique ci-dessous montre qu'il existe une forte association entre la confiance dans le Premier ministre et la confiance dans le gouvernement, le Parlement et les partis politiques. Il montre que si les répondants pensaient que le Premier ministre n'était pas du tout digne de confiance, ils accordaient également des scores de confiance très faibles aux trois institutions. À l'autre extrémité de l'échelle, s'ils pensaient que le Premier ministre était très digne de confiance, ils pensaient aussi cela des trois institutions.

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 Les personnes qui ont déclaré avoir trouvé que le Premier ministre Boris Johnson n'était pas du tout digne de confiance avaient également un faible niveau de confiance dans le gouvernement, le Parlement et les partis politiques. Auteur fourni, Auteur fourni


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L'enquête suggère que le mauvais comportement de notre premier ministre sape la confiance dans les institutions clés qui sous-tendent la démocratie. Puisque 27 % des répondants ont déclaré que le Premier ministre n'était « pas du tout digne de confiance » et seulement 11 % pensaient qu'il était « très digne de confiance », l'effet global semble être un affaiblissement de la confiance du public dans la démocratie britannique. Si tel est le cas, cela risque d'avoir un effet d'entraînement en décourager la participation dans des activités politiques telles que voter lors d'élections.

Nous avons répété l'exercice pour le leader travailliste Keir Starmer pour voir quels effets les notes du chef de l'opposition avaient sur la confiance dans les institutions. Dans son cas, quelque 15 % pensaient qu'il n'était « pas du tout digne de confiance », tandis que 13 % pensaient qu'il était « très digne de confiance ».

Cependant, contrairement au Premier ministre, les notes de Starmer n'étaient que très faiblement liées à la confiance dans les institutions. Cela suggère que le premier ministre est particulièrement important lorsqu'il s'agit d'influencer ce que les gens pensent de nos institutions démocratiques.

Ces implications nécessiteront une autre enquête à explorer. Si le Premier ministre continue de défier l'opinion publique en restant en poste après être devenu le premier Premier ministre de l'histoire britannique à être reconnu coupable d'un délit, les fondements de la démocratie en Grande-Bretagne pourraient continuer à s'éroder.La Conversation

A propos de l'auteur

Paul Whiteley, professeur, ministère du gouvernement, Université d'Essex

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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