Les monnaies numériques des banques centrales pourraient signifier la fin de la démocratie

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 Un homme utilise le guichet automatique Ethereum, à côté d'un guichet automatique Bitcoin, à Hong Kong en mai 2018. Les crypto-monnaies comme Ethereum diffèrent des monnaies numériques de la banque centrale car elles sont décentralisées et non sous le contrôle de l'État. LA PRESSE CANADIENNE/AP, Kin Cheung

Ces dernières années, nous avons été témoins d'un intérêt croissant pour l'idée de monnaies numériques de la banque centrale. Semblables aux espèces, les monnaies numériques des banques centrales sont une forme de monnaie émise par les banques centrales.

Dans chaque pays, une banque centrale gère la monnaie locale et la politique monétaire pour assurer la stabilité financière. Contrairement aux espèces, les monnaies numériques des banques centrales devraient mettre à jour les infrastructures financières nationales en fonction de l'évolution des besoins de l'économie et de la technologie.

Sous l'impulsion d'institutions financières internationales telles que la Banque des règlements internationaux et le Fond monétaire international, les banques centrales examinent les technologies, mènent des expériences et préparent des scénarios économiques nationaux. Cependant, les banques centrales ne peuvent pas – et ne doivent pas – identifier les conséquences sociales de la mise en œuvre de cette technologie.

La transition vers les monnaies numériques nationales donne aux gouvernements la possibilité d'automatiser les transactions et créer les conditions dans lesquelles il peut être dépensé. Cela soulève des implications cruciales sur la démocratie qui doivent être identifiées et prises en compte Eux avant nous les monnaies numériques des banques centrales deviennent une réalité.

Questions importantes à considérer

Les monnaies numériques des banques centrales devraient donner aux autorités la possibilité de contrôler complètement les finances de leurs citoyens. Les États pourraient empêcher les citoyens d'acheter des services et des biens, et les gouvernements avoir une plus grande influence et un plus grand contrôle sur la vie des gens.

Par exemple, les sociétés pourront décider si empêcher une personne dépendante au jeu d'acheter un billet de loterie est une caractéristique positive de l'argent. De même, ils pourraient également être en mesure de décider si l'aide sociale ne peut être utilisée que pour la nourriture, les médicaments et le loyer.

L'introduction d'une monnaie numérique de banque centrale soulève un certain nombre de questions importantes. La première est de savoir si les gens bénéficieraient ou non des nouvelles fonctionnalités de ces monnaies numériques. La seconde est de savoir si nous pouvons être sûrs que ces caractéristiques, entre les mains des gouvernements, ne porteront pas atteinte à la les fondements déjà tremblants des démocraties. Ces deux questions soulèvent des discussions importantes sur l'avenir et nos valeurs en tant que société.

Il existe également de nombreuses questions ouvertes sur lesquelles les citoyens, plutôt que les banques centrales, devraient délibérer. Voulons-nous connecter les informations financières personnelles aux systèmes de crédit ? Que diriez-vous de partager les dépenses de santé ou les dons politiques avec les gouvernements et les entreprises ? Que pensons-nous de l'émission d'argent différent, avec des caractéristiques financières différentes, à des personnes différentes ? Quelle est l'importance sociale de la conservation des espèces aux côtés des monnaies numériques des banques centrales ? Avons-nous même besoin d'une monnaie numérique de la banque centrale ?

Nous ne voulons pas laisser ces questions uniquement à ceux qui développent et mettent en œuvre des systèmes monétaires numériques, ou les soulever trop tard. Actuellement, les préoccupations concernant la démocratie sont à la traîne par rapport à la course à la mise en œuvre des monnaies numériques des banques centrales. Nous devons avoir ces discussions avant qu'il ne soit trop tard.


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Maintenir la démocratie

En ce qui concerne les décisions liées à l'infrastructure de la monnaie numérique de la banque centrale, chaque pays devrait examiner si des changements structurels sont nécessaires pour maintenir un contrôle démocratique et des freins et contrepoids appropriés.

Cela vaut non seulement pour les banques centrales, mais aussi pour agences de sécurité et autorités chargées de la lutte contre le blanchiment d'argent et de la perception des impôts, qui aura très probablement accès aux informations des utilisateurs et pourra geler les comptes et confisquer les fonds.

Il appartient aux institutions démocratiques de garantir que des actions comme gel des comptes bancaires des dissidents politiques ne deviendra pas une pratique courante.

Il y aura ceux qui diront que les banques centrales ne font qu'examiner et préparer l'infrastructure et, le jour venu, ce seront les gouvernements qui rempliront les détails. Mais ce genre de réponse est inacceptable. Elle détache les concepteurs du système de ceux qui sont chargés de le faire fonctionner et, surtout, de ceux qui seront touchés par celui-ci.

Diverses discussions nécessaires

La délibération nécessite un mélange diversifié de représentants publics, y compris les marginalisés, les personnes âgées et les pauvres, les personnes vivant dans des endroits éloignés et les personnes handicapées. Les organisations sociales, les universités, les citoyens et la presse devraient mettre en lumière différentes perspectives.

L'essentiel est que les monnaies numériques des banques centrales ne sont pas seulement une question de technologie, mais aussi une question de pouvoir politique et de justice sociale. Ils ont le potentiel de déclencher des conséquences sociétales involontaires, indésirables et inattendues - seul le temps nous dira quelles sont ces conséquences.

Bien que les banques centrales soient responsable de la plate-forme des questions sociales sur la scène publique, les institutions démocratiques doivent prendre l'initiative sur cette question. Les pays ne devraient mettre en œuvre des monnaies numériques que s'ils peuvent garantir que leurs gouvernements et leurs autorités ne franchiront pas les lignes rouges. Ces règles et règlements doivent être établis immédiatement par des institutions démocratiques, plutôt que exclusivement par les banques centrales.

En fin de compte, ce qui nous attend n'est pas seulement une avancée technologique dans le domaine des paiements, mais une changement fondamental dans l'infrastructure financière mondiale. Ce changement devrait entraîner des changements dans le tissu social et politique des sociétés, et nous devons nous y préparer de manière démocratique.La Conversation

A propos de l'auteur

Ori Freiman, stagiaire postdoctoral, Centre d'éthique, Université de Toronto

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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