Crise climatique : pourquoi même un dépassement temporaire de 2 °c causerait des dommages permanents

catastrophe climatique imminente3 6 29 Ondrej Prosicky / Shutterstock

L'histoire du changement climatique est celle de gens qui acceptent lentement la vérité. Personne, sauf une petite minorité, ne se demande encore si c'est réel et causé par l'homme. Maintenant, la plupart sont aux prises avec la réalité d'essayer de ralentir le réchauffement catastrophique, et la différence entre les solutions et les faux espoirs. Le concept de dépassement climatique est la prochaine chose à laquelle nous devrons nous attaquer.

À moins que des mesures urgentes ne soient prises, les émissions devraient entraîner un réchauffement rapide de la planète au cours des prochaines décennies, entraînant un dépassement de la température moyenne mondiale par rapport à l'objectif de l'accord de Paris, qui visait à limiter le réchauffement entre 1.5 °C et 2 °C. En conséquence, une période de températures plus élevées se produira au milieu de ce siècle. Ensuite, selon l'idée, des technologies et des techniques nouvelles mais non encore éprouvées pour extraire les gaz à effet de serre de l'atmosphère finiront par ramener les températures à un niveau plus sûr.

Jusqu'à présent, les scientifiques ne savaient pas ce que le dépassement temporaire (puis le retour en flèche) de l'objectif de température de l'accord de Paris entraînerait pour la nature. Alors, pour la première fois, nous avons étudié les conséquences de laisser la température de la Terre dépasser ces limites de précaution, puis de les retomber en dessous, pour la vie marine et terrestre. En d'autres termes, nous avons examiné à quel point le voyage de dépassement de l'objectif de température de 2 ° C serait dommageable, et pas seulement la destination elle-même.

Les résultats suggèrent qu'un dépassement temporaire provoquerait des vagues d'extinctions irréversibles et des dommages durables à des dizaines de milliers d'espèces. C'est ce à quoi le monde peut s'attendre si l'humanité ne parvient pas à réduire considérablement ses émissions au cours de cette décennie et s'appuie plutôt sur les technologies futures pour éliminer les émissions plus tard.

Harm arrive vite et repart lentement

Notre étude a modélisé l'impact des températures globales dépassant 2°C pendant environ 60 ans entre 2040 et 2100 sur plus de 30,000 XNUMX espèces qui vivent sur terre et dans la mer. Nous avons examiné combien d'entre eux seraient exposés à des températures susceptibles d'entraver leur reproduction et leur survie, et combien de temps ils seraient exposés à ce risque.

catastrophe climatique imminente2 6 29 Dans ce scénario où le monde dépasse l'objectif de 2°C, les émissions ne culminent qu'en 2040. Meyer et al. (2022), Auteur fourni

Les dommages seraient rapides à arriver et lents à disparaître pour la nature, même après une nouvelle chute des températures. Quelques années seulement de températures mondiales supérieures à 2 °C pourraient transformer les écosystèmes les plus importants de la planète. Prenez le bassin amazonien, par exemple. Certaines espèces resteraient exposées à des conditions dangereuses longtemps après la stabilisation de la température moyenne mondiale - certaines restant exposées jusqu'en 2300. C'est parce que certaines espèces, en particulier celles des tropiques, vivent plus près de la limite de chaleur qu'elles peuvent tolérer. sensible à des changements de température relativement faibles. Et tandis que les températures moyennes mondiales pourraient éventuellement revenir à des niveaux plus sûrs, les changements de température locaux pourraient être à la traîne.

Les conséquences de cette exposition pourraient être irréversibles et inclure la transformation de la forêt tropicale en savane. Le monde perdrait un puits de carbone mondial critique, laissant plus de gaz qui réchauffent la planète dans l'atmosphère.

Le triangle de corail dans l'ouest de l'océan Pacifique est l'un des plus riche en espèces écosystèmes marins et abrite de nombreux coraux constructeurs de récifs, des tortues de mer, des poissons de récif et des forêts de mangroves. Notre modélisation a montré que dans certaines communautés, toutes ou la plupart des espèces seraient exposées simultanément à des conditions dangereuses pendant au moins quelques décennies et jusqu'à deux siècles. En plus de perturber une source de nourriture pour des millions de personnes, la disparition des coraux et des mangroves supprimerait une barrière naturelle protégeant les villes et villages côtiers de la montée des mers et de l'aggravation des tempêtes.

catastrophe climatique imminente 6 29 Les coraux tropicaux existent à la limite de leur tolérance thermique et sont particulièrement vulnérables au changement climatique. Ethan Daniels / Shutterstock


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Pas moyen de rentrer

Les conséquences d'un dépassement de 2°C pour la survie des espèces ont été négligées par les décideurs politiques. Notre analyse indique qu'on ne peut pas supposer que la vie se rétablira simplement une fois que les températures redescendront en dessous de 2°C. Nous avons constaté que 3,953 60 espèces verront leur population entière exposée à des températures en dehors de la plage dans laquelle elles ont évolué pendant plus de 99 années consécutives. Le porc-épic des Philippines sera exposé pendant 157 ans et la grenouille à griffes Mawa pendant XNUMX ans. Survivre à cette durée d'exposition est un défi de taille pour toute espèce.

S'appuyer sur l'élimination du dioxyde de carbone et sur les technologies dites d'émissions négatives pour réduire les gaz à effet de serre dans l'atmosphère pendant plusieurs décennies est trop risqué à envisager. Certaines de ces technologies, comme la capture et le stockage du carbone, n'ont pas encore démontré leur efficacité travailler à l'échelle nécessaire. D'autres techniques ont des effets négatifs sur la nature, comme la bioénergie, où des arbres ou des cultures sont cultivés puis brûlés pour produire de l'électricité. Le déploiement de vastes plantations en même temps que les températures dépassent la limite «sûre» convenue au niveau international laisserait les espèces sous le choc d'un climat plus chaud et d'un habitat naturel en diminution.

Retarder les réductions drastiques des émissions signifiera que le dépassement mondial de 2 ° C est le meilleur scénario. Ce dépassement aurait un coût astronomique pour la vie sur Terre que les technologies d'émissions négatives n'inverseront pas. L'effort pour arrêter la hausse des températures n'est pas une tentative abstraite de plier des courbes sur un graphique : c'est un combat pour une planète vivable.

A propos de l'auteur

Joanne Bentley, Chercheur postdoctoral en écologie moléculaire, African Climate & Development Initiative, Université de Cape Town; Alex Pigot, Chercheur, Division Génétique, Évolution et Environnement des Biosciences, UCL; Andreas LS Meyer, Chercheur postdoctoral en écologie et biologie évolutive, Université de Cape Town et Christophe Trisos, chercheur principal sur les risques liés au changement climatique, Université de Cape Town

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.


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