Sommeil insuffisant: le pistolet à tabac de l'âge moderne

Sommeil insuffisant: le pistolet à tabac de l'âge moderne

D'innombrables études ont documenté les effets néfastes d'un sommeil insuffisant, défini comme le fait de dormir moins que ce dont nous avons besoin pour être les meilleurs. Au-delà de la fatigue, du brouillard et de la mauvaise humeur que nous remarquons couramment le lendemain, un sommeil moins qu'optimal nuit à la concentration, au jugement, à la résolution de problèmes et à la mémoire. Une enquête internationale auprès des élèves du primaire a confirmé ce que les scientifiques du sommeil avaient prévu depuis des années: en moyenne, les élèves qui dormaient suffisamment avant de passer leurs examens ont fait mieux, quel que soit le type de préparation qu'ils avaient reçu.

Le manque de sommeil ralentit la pensée et de réaction, ce qui augmente les risques d'accidents. Il abaisse la tolérance à la frustration et augmente la sensibilité interpersonnelle, nous rendant plus susceptibles de voler au large de la poignée sur les petits affronts, ce qui peut expliquer pourquoi les enfants qui ne dorment pas assez sont souvent mal diagnostiqués avec un trouble déficitaire de l'attention avec hyperactivité (TDAH).

Les premières études sur le manque de sommeil portaient sur ces effets cognitifs et comportementaux. Cependant, les recherches menées depuis le début du siècle ont montré de plus en plus clairement que la perte de sommeil affecte autant notre corps que notre cerveau. Dans 1999, Karine Speigel de l'Université de Bruxelles et Eve Van Cauter de l'Université de Chicago ont publié une étude historique démontrant que la privation partielle de sommeil (quatre heures de sommeil pendant deux nuits) augmentait les niveaux de cortisol et réduisait la tolérance au glucose.

Des recherches ultérieures ont indiqué que la perte de sommeil (quatre heures pour six nuits) modifiait les niveaux d'hormones régulant la faim, augmentant l'appétit et favorisant les aliments riches en calories et riches en glucides, notamment les sucreries, les collations salées et les féculents. Pensez à ce que vous mangez quand vous devez tirer une nuit blanche. Pizza? Café et beignets? J'ai vécu sur des brownies quand je prenais soin de mon père mourant.


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Qu'est-ce qui fait assez de sommeil?

Si le manque de sommeil peut causer des problèmes aussi graves, qu'est-ce qui constitue un sommeil suffisant? Au fil des ans, les experts ont offert une variété de réponses et de raisons pour les heures dont nous avons besoin, généralisant souvent la pratique courante ou l'observation personnelle, comme le proverbe anglais qui recommande «six heures de sommeil pour un homme, sept pour une femme et huit pour un imbécile. "Maintenant, les scientifiques du sommeil sont plus circonspects, offrant des gammes pour s'adapter à la variation individuelle.

À l'heure actuelle, les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) recommandent que les adolescents reçoivent huit heures et demi et adultes obtiennent sept à neuf ans, sur la base des études de la façon dont ils effectuent le lendemain. Cependant, des études de longévité révèlent que les personnes qui dorment plus de sept heures et demie ne vivent pas aussi longtemps que ceux qui dorment seulement sept heures.

Certaines autorités évitent le nombre piège en suggérant que si vous pouvez vous réveiller sans un réveil, vous avez trouvé suffisamment de sommeil. Cependant, leurs conseils ne considère pas le fait que beaucoup de gens gardent le travail et l'école des horaires qui ne concordaient pas avec leurs cycles veille-sommeil internes, nécessitant l'utilisation de réveils.

Sommeil insuffisant: le pistolet à tabac de l'âge moderneD'autres disent que si vous ne recevez pas somnolent pendant la journée, alors vous êtes probablement assez de sommeil; Cependant, la grande majorité des Nord-Américains et les Européens consomment des boissons contenant de la caféine par jour, donc la plupart sont incapables de dire si la somnolence est autour du coin. Pour compliquer les choses, les chercheurs ont également découvert qu'un petit pourcentage de gens sont longues traverses nécessitant neuf heures, ou dormeurs, qui ont besoin de seulement quatre ou cinq pour bien fonctionner. Bien que nous aimerions des lignes directrices claires, nous pouvons compter sur nos propres expériences pour arriver à ce qui fonctionne le mieux pour nous en tant qu'individus.

Qualité vs Quantité

Bien que la quantité de sommeil que nous recevons soit clairement importante, la qualité est tout aussi nécessaire à notre bien-être physique, mental et émotionnel. Le sommeil pauvre ou fragmenté, qui implique de nombreuses éveils imperceptibles qui réduisent le sommeil réparateur *, laisse habituellement les gens se sentir aussi fatigués le matin que lorsqu'ils se couchent, et il en résulte les mêmes problèmes cognitifs, comportementaux et métaboliques que le sommeil privation.

[* SW ou Lent vague sommeil est un profond sommeil qui se caractérise par une lente, de forte amplitude, les ondes cérébrales synchronisées. Il semble être la forme la plus réparatrice du sommeil. Il est difficile de réveiller les gens de SW sommeil, et même en cas de succès, ils restent généralement groggy (et grincheux!) Pendant un certain temps. ]

On estime que jusqu'à un tiers des adultes ont un sommeil fragmenté. Les causes les plus communes sont la respiration perturbée (en particulier l'asthme et l'apnée), les jambes sans repos, la dépression et le vieillissement, bien que les stimuli environnementaux et l'éveil autonome soient également impliqués.

Plusieurs des symptômes associés au vieillissement, de la perte de mémoire à la peau ridée, peuvent être attribués à des réductions du sommeil SW qui accompagnent le sommeil fragmenté. Je me demandais, enfant, pourquoi les «vieux» se demandaient toujours comment ils dormaient; maintenant je sais.

Lorsque nous ajoutons de la caféine au mélange, la tâche de définir la quantité et la qualité du sommeil devient encore plus compliquée. Le café est ma drogue de choix, car elle renforce ma confiance. Il le fait en augmentant les niveaux de dopamine, en améliorant le plaisir, la vigilance et la motivation - ce dont nous avons besoin pour réussir dans l'économie mondiale contemporaine. Cependant, il bloque également la capacité de l'adénosine à nous ralentir par la fatigue et la somnolence après de longues heures d'activité, masquant notre fatigue. Les neurones tirent plus que moins, ce qui incite l'hypophyse à déclencher la libération d'adrénaline, l'hormone de combat ou de fuite. L'adrénaline accélère nos rythmes cardiaques, ralentit la digestion et resserre les muscles pour se préparer à l'urgence.

Après six ou sept heures, quand la caféine s'use, nous nous sentons épuisés et déprimés, ce qui nous amène à. . . encore une autre tasse. Au fil du temps, nous dormons moins, et moins profondément, en renonçant à plusieurs des fonctions réparatrices de notre sommeil nocturne.

La privation de sommeil affecte le jugement

Alors que certaines personnes font mieux que d'autres sur le sommeil court, ceux qui croient qu'ils le font très bien sur quatre ou cinq heures font généralement pas. Ils pensent simplement parce que la privation de sommeil altère le jugement. Ces faits font seul me donne envie de demander aux candidats présidentiels comment ils dorment. En Décembre 2008, lorsque CNN Anjali Rao a demandé l'ancien président Bill Clinton, s'il avait un conseil pour le nouveau président Obama, il a répondu: «Dans ma longue carrière politique, la plupart des erreurs que je faisais, je fait quand j'étais trop fatigué, parce que J'ai essayé trop dur et travaillé trop dur. Vous prendre de meilleures décisions lorsque vous n'êtes pas trop fatigué. "

© 2014 Kat Duff. Reproduit avec la permission
à partir Atria Books / Beyond Words Publishing.
Tous droits réservés. www.beyondword.com


Cet article a été adapté avec la permission du livre:

La vie secrète du sommeil
par Kat Duff.

The Secret Life of Sleep de Kat DuffLa vie secrète du sommeil puise dans l'énorme réservoir d'expériences humaines pour éclairer les complexités d'un monde où le sommeil est devenu une ressource en déclin. Avec son sens de la curiosité contagieuse, l’auteur primé Kat Duff mélange des recherches de pointe avec des récits perspicaces, des aperçus surprenants et des questions opportunes pour nous aider à mieux comprendre ce que nous perdons avant qu’il ne soit trop tard.

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À propos de l’auteur

Kat Duff, auteur de: La vie secrète du sommeilKat Duff est l'auteur primé de L'alchimie de la maladie. Elle a obtenu son BA du Hampshire College où elle a poursuivi une concentration multidisciplinaire dans la littérature, la psychologie, la sociologie, l'anthropologie et les neurosciences. long de la vie l'amour de Kat de sommeil et de son amitié avec deux insomniaques chroniques l'ont amenée à enquêter sur le sujet du sommeil avec sa signature approche multidisciplinaire. Visitez son site Web à www.thesecretlifeofsleep.com/

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