Maladie de Parkinson : nous n'avons pas encore de remède mais les traitements ont fait du chemin

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Les soins ont parcouru un long chemin. Shutterstock / Photographee.eu

Le diffuseur britannique Jeremy Paxman a révélé il est l'un de plus de 10 millions de personnes vivant avec la maladie de Parkinson dans le monde. Il s'agit de la maladie neurologique qui connaît la croissance la plus rapide en termes de diagnostic et de cas qui conduisent à invalidité et décès.

Bien qu'il n'y ait pas encore de remède, les traitements de la maladie ont parcouru un long chemin depuis sa découverte il y a plus de 200 ans. Les personnes atteintes de la maladie de Parkinson n'ont pas assez de dopamine chimique, car certaines des cellules nerveuses qui la produisent sont mortes. La dopamine permet d'envoyer des messages aux parties du cerveau qui coordonnent les mouvements.

Nous aimons penser à la gestion de la maladie de Parkinson comme une table qui repose sur quatre pieds. Il existe des médicaments qui remplacent la dopamine manquante ou imiter ses effets; il y a une chirurgie cérébrale profonde; beaucoup de différents types de soins; et puis il y a l'importance de garder les patients et leurs familles bien informés et engagés.

La maladie de Parkinson résulte de la détérioration des neurones dans une partie du cerveau appelée noyaux gris centraux – un groupe de noyaux profondément sous le cortex cérébral (ou couche externe du cerveau). Ces neurones sont responsables du traitement des informations sur le mouvement et l'activité de réglage fin ainsi que dans une variété de fonctions cognitives et émotionnelles.

Une réduction de la dopamine provoque une variété de symptômes moteurs, notamment des tremblements, des membres rigides et un ralentissement général des mouvements. La carence en dopamine entraîne également un large éventail de symptômes non moteurs - qui peuvent être moins visibles mais qui restent gravement débilitants - tels que le déclin cognitif, la dépression, la douleur, l'incontinence urinaire et la constipation.


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L'histoire de la maladie de Parkinson

La maladie de Parkinson était d'abord défini comme une « paralysie tremblante » en 1817 par James Parkinson. Un demi-siècle plus tard, en 1872, le neurologue parisien Jean-Martin Charcot a inventé le terme de maladie de Parkinson.

Bien que Parkinson ait été le premier à décrire la maladie dans la médecine moderne, Charcot et ses collègues ont révolutionné les traitements dans le milieu du XIXe siècle.. Parkinson était un partisan de la saignée du cou, dans le but de siphonner les agents pathogènes inflammatoires et de les empêcher d'atteindre le cerveau. Mais Charcot et ses collègues ont privilégié les approches pharmaceutiques centrées sur les médicaments anticholinergiques, qui bloquent l'action d'un neurotransmetteur appelé acétylcholine. Les anticholinergiques sont encore en usage aujourd'hui.

À peu près à la même époque, une foule d'autres traitements étaient explorés dans un hôpital de Paris. L'hyoscyamine, un médicament d'origine végétale, a été ajoutée au pain et administrée aux patients. D'autres médicaments, comme un dérivé de la quinine, ont été mélangés à un sirop d'écorces d'orange.

Charcot a également affirmé avoir vu les symptômes des patients atteints de la maladie de Parkinson s'améliorer lorsqu'ils voyageaient en train et en calèche. Il est devenu un partisan de thérapie par vibration, où les corps et les têtes des patients étaient secoués vigoureusement par un moteur truqué. Un schéma du cerveau montrant les parties du système limbique. La maladie de Parkinson est causée par une détérioration des noyaux gris centraux. Shutterstock/geai gris

Traitements modernes

Les traitements modernes peuvent être divisés en interventions pharmaceutiques et chirurgicales, ainsi qu'en un large éventail d'interventions non pharmacologiques.

Il y a six classes principales of traitements pharmaceutiques.

L'un d'eux, connu sous le nom thérapie à la dopamine, comprend le médicament de base, la lévodopa. Ces médicaments fournissent une source externe de dopamine, agissant comme substitut dans les zones épuisées. Un autre type, appelé agonistes de la dopamine, mime l'action de la dopamine. Cela permet aux neurones de maintenir la communication.

D'autres types de drogues tentent de combattre la source du problème, soit en empêchant la dégradation de la dopamine, soit en augmentant sa production.

Traitements chirurgicaux

Chirurgie de la maladie de Parkinson, et une foule de troubles neurologiques supplémentaires, a été popularisé au début de la 20th siècle. La chirurgie impliquait soit l'ablation d'une zone du cerveau - comme le cortex cérébral - soit l'ablation électrique (en utilisant l'électricité pour créer des brûlures ciblées dans des zones spécifiques du cerveau) d'autres zones. Dans les années 1940, ces types de procédures étaient la principale preuve utilisée pour localiser l'emplacement exact de la maladie - les noyaux gris centraux.

Les techniques chirurgicales modernes, telles que la stimulation cérébrale profonde, ciblez la même zone.

Des fils minces sont enfilés profondément dans le cerveau, les pointes étant placées dans des régions spécifiques des noyaux gris centraux. Les fils sont manœuvrés autour de l'extérieur du crâne et tissés sous les muscles du cou dans un boîtier générateur de type stimulateur cardiaque placé sous la peau dans la partie supérieure de la poitrine.

La commande sans fil du générateur permet de délivrer des impulsions électriques à la partie du cerveau où la maladie survient. De la même manière qu'un stimulateur cardiaque, ces impulsions électriques sont utilisées pour réguler l'activité cérébrale. Une chirurgie comme celle-ci procure un soulagement symptomatique, mais n'arrête pas la progression de la maladie.

Traitements futurs

De nombreuses études sont en cours pour trouver de nouvelles thérapies. Une variété de médicaments sont testés, des traitements à base de cellules souches aux probiotiques et certains testent même le potentiel d'utilisation de l'hypoxie - limiter les niveaux d'oxygène des gens.

De nombreux nouveaux essais se concentrent sur une protéine spécifique, appelée alpha-synucléine, qui est affectée par la détérioration des neurones à l'origine de la maladie de Parkinson. L'espoir est que le ciblage de la protéine puisse arrêter la progression de la maladie.

Les techniques de stimulation utilisant les vibrations commencent également à faire leur retour dans la médecine moderne, bien que les preuves à l'appui n'en soient encore qu'à leurs débuts.

La maladie de Parkinson est bien connue pour être différent chez chaque patient, ce qui en fait un bon candidat pour la médecine personnalisée – des soins adaptés à chacun. Recherche récente a montré que l'exercice peut aider à supprimer les symptômes moteurs de la maladie de Parkinson, un peu comme un médicament. Il existe des preuves initiales suggérant que cela pourrait même aider à ralentir la progression de la maladie de Parkinson.

Les gens commencent à reconnaître l'importance d'une approche holistique, en se concentrant sur le traitement du patient se et pas seulement la maladie. Ces traitements impliquent des soins physiques, discours et les thérapies cognitivo-comportementales. Bien que ces thérapies ne modifient pas la progression de la maladie, en ciblant les symptômes spécifiques aux patients, elles peuvent augmenter considérablement leur qualité de vie.

A propos de l'auteur

Chrystalina Antoniades, professeure agrégée de neurosciences, Université d'Oxford

Cet article est initialement paru sur La Conversation

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