La dégénérescence maculaire est une cause majeure de cécité. Voici comment l'empêcher

La dégénérescence maculaire est une cause majeure de cécité. Voici comment l'empêcher

La dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) peut entraîner une vision floue ou inexistante au centre du champ visuel. (Shutterstock)

Jacques était un retraité très actif. Cela a pris fin un matin de novembre alors que sa vie était soudainement bouleversée. Quand il s'est réveillé ce jour-là, il ne pouvait pas voir d'un œil. Paniqué, il est venu me voir tout de suite.

Jacques avait reçu un diagnostic de dégénérescence maculaire liée à l'âge (DMLA) quelques années plus tôt. Son état était stable, mais maintenant il a soudainement évolué vers la forme la plus grave de la maladie »,dégénérescence humide. " Cette étape est caractérisée par le développement soudain d'un réseau de nouveaux vaisseaux sanguins qui suintent dans les couches profondes de la rétine, provoquant une perte rapide de la vision fonctionnelle dans l'œil affecté.

Une référence urgente en ophtalmologie est effectuée dans de tels cas, car la fenêtre d'opportunité pour le traitement est étroite. Un traitement immédiat entraîne généralement le meilleur pronostic. Jacques a réussi à se faire soigner en quelques jours.


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L'ophtalmologiste lui a donné injections interoculaires de médicaments, mais cela n'a amélioré que légèrement sa vision. Jacques était déprimé et son anxiété augmentait. Il se sentait inutile et avait perdu une autonomie considérable.

La perte d'un œil est un événement traumatisant, quel que soit l'âge du patient. Bien que les effets psychologiques négatifs importants soient bien documentés pour patients plus âgés, des publications récentes rapportent également les mêmes conséquences populations plus jeunes.

Par exemple, le taux de dépression est six fois plus élevé chez les personnes ayant une perte de vision importante que dans la population générale (25 pour cent contre quatre pour cent).

Espoir pour les patients

Alors que pouvons-nous faire pour aider Jacques ? Nous ne pouvons pas promettre que sa vision sera entièrement restaurée. Bien que les traitements par injection puissent être efficaces, la dégénérescence de base ne disparaîtra pas. La meilleure option pour Jacques est de l'orienter vers un centre de réadaptation en déficience visuelle où il recevra l'aide de divers professionnels.

Dans ce centre, il sera vu par des spécialistes formés pour traiter la déficience visuelle et ses répercussions sur la vie des personnes qui en souffrent et sur leur entourage. Comprendre cette réalité est la première étape pour aider les patients à répondre à leurs besoins.

La prochaine étape, après avoir apporté un soutien psychologique à Jacques, est d'optimiser sa condition visuelle. Les optométristes spécialisés en basse vision peuvent prescrire des aides optiques pour aider Jacques à retrouver une partie de sa fonction visuelle, notamment des loupes, des aides visuelles et des lunettes spécialisées qui peuvent être fournies par un programme gouvernemental conçu à cet effet.

Des spécialistes en réadaptation en déficience visuelle (VIR) formés à l'École d'optométrie de l'Université de Montréal (seule institution au Canada qui offre un programme de maîtrise en VIR), pourront alors aider Jacques à apprendre de nouvelles stratégies pour réaliser ses activités quotidiennes. Des éducateurs spécialisés peuvent l'aider à utiliser un ordinateur et des logiciels spécifiques. Au besoin, des spécialistes de l'orientation et de la mobilité enseignent aux personnes déficientes visuelles des méthodes pour s'orienter et se déplacer en toute sécurité, que ce soit dans la rue ou dans un environnement inconnu.

Un travailleur social, conscient que les impacts d'un handicap visuel vont bien au-delà de la personne qui en souffre, accompagnera Jacques dans son processus de réadaptation et communiquera avec sa famille. Bref, Jacques aura un bon système de soutien et pourra retrouver un certain niveau d'autonomie dans sa vie, ce qui, en retour, aura un impact positif sur son moral. Les groupes de soutien peut aussi l'aider dans ses efforts et si, grâce à des injections efficaces, son acuité visuelle s'améliore, il sera dans une situation gagnant-gagnant.

Cependant, Jacques a encore d'autres inquiétudes concernant sa maladie. Il craint que ses enfants développent des conditions similaires, en particulier l'un de ses fils.

Plusieurs facteurs de risque

La dégénérescence maculaire liée à l'âge porte bien son nom : sa prévalence augmente avec l'âge des patients. Près d'un million de Canadiens — 300,000 XNUMX au Québec seulement — souffrent de DMLA. Parmi ceux-ci, 10 à 15 pour cent ont la forme humide, comme Jacques. La DMLA est la principale cause de cécité chez les personnes de plus de 65 ans.

En plus du vieillissement, d'autres facteurs de risque associés au développement de la maladie comprennent les antécédents familiaux, l'origine ethnique (les Caucasiens et les Européens du Nord sont plus touchés), le sexe (les femmes sont plus touchées), les maladies athéroscléreuses et vasculaires, l'obésité et l'exposition au soleil (phototoxicité des cellules rétiniennes).

Le tabagisme joue également un rôle important. Consommer 25 cigarettes par jour double le risque de dommages graves. L'exposition à la fumée secondaire est également nocive. Les produits chimiques absorbés lors de l'exposition à la fumée augmenter l'absorption de la lumière solaire nocive par la rétine de 1,000 XNUMX fois.

Pour le fils de Jacques, le risque de développer une DMLA est clair mais ses options le sont aussi. Il ne pourra pas changer ses gènes, s'empêcher de vieillir ou changer son ethnie ou ses chromosomes. Cependant, il peut contrôler les facteurs modifiables : il peut arrêter de fumer, contrôler son poids et rester physiquement actif.

L'alimentation peut jouer un rôle préventif. Réduire l'apport en graisses dans l'alimentation et assurer une consommation adéquate d'oméga-3 (formes de triglycérides, 800 mg DHA/EPA par jour) sont importants. Cependant, l'ajout de vitamines formulées pour la santé des yeux au mélange n'est pas recommandé dans le cas de Jacques. Les vitamines ne sont efficaces que pour traiter la DMLA sèche à ses stades intermédiaires, et non pour la prévenir. Cependant, ils sont l'une des rares façons dont Jacques peut réduire le risque d'avoir son autre œil affecté et de perdre toute sa vision fonctionnelle.

Il est impératif pour Jacques et son fils de suivre les recommandations du médecin sur la gestion des problèmes vasculaires (hypertension, cholestérol, diabète). Lorsqu'elles sont mal contrôlées, ces conditions augmentent considérablement le risque de développer une DMLA humide.

Rappelons que la dégénérescence maculaire est avant tout une maladie vasculaire : les vaisseaux sanguins ne sont plus capables de nourrir les cellules rétiniennes et ne se débarrassent plus efficacement de leurs déchets métaboliques. En conséquence, les cellules meurent. De nouveaux vaisseaux sanguins se développent, mais ils sont fragiles et, lorsqu'ils se rompent, inondent la rétine de liquide.

Enfin, père et fils devront se protéger des rayons nocifs du soleil, soit avec un filtre transparent (UV400) dans leurs lunettes de vue habituelles, soit en portant des lunettes de soleil de bonne qualité lorsqu'ils sont à l'extérieur. Leurs professionnels de la vue pourront les conseiller à ce sujet.

Le moral de Jacques n'est pas au plus haut, mais je lui ai donné un peu d'espoir que des jours meilleurs l'attendent. Il sait qu'il peut compter sur une équipe de professionnels pour le soutenir et qu'il ne sera pas seul face à sa condition. Il y a de l'espoir. Et l'espoir est la première chose qui permet de surmonter les impacts de toute maladie.

A propos de l'auteur

Langis Michaud, Professeur Titulaire. École d'optométrie. Expertise en santé oculaire et utilisation des lentilles cornéennes spécialisées, Université de Montréal

Cet article a paru à l'origine dans la conversation

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