Jouer à un jeu d'exercice peut-il aider à combattre la démence?

Jouer à un jeu d'exercice peut aider à combattre la démence?La formation avec Dividat Senso améliore les compétences cognitives, telles que l'attention, la concentration, la mémoire et l'orientation, chez les patients atteints de démence (Crédit: Dividat)

L'entraînement moteur cognitif aide à lutter contre la maladie d'Alzheimer et la démence, selon de nouvelles recherches.

Un diagnostic de démence bouleverse le monde, non seulement pour la personne touchée mais aussi pour ses proches, car la fonction cérébrale diminue progressivement. Les personnes touchées perdent leur capacité à planifier, à se souvenir des choses ou à se comporter de manière appropriée. Dans le même temps, leurs capacités motrices se détériorer. En fin de compte, les patients atteints de démence ne sont plus capables de gérer seuls la vie quotidienne et ont besoin de soins complets.

«On soupçonne depuis un certain temps que l'entraînement physique et cognitif a également un effet positif sur la démence.»

À ce jour, toutes les tentatives pour trouver un médicament pour guérir cette maladie ont échoué. La démence, y compris la maladie d'Alzheimer, la plus courante de plusieurs formes de démence, demeure incurable. Cependant, une nouvelle étude clinique menée en Belgique a montré pour la première fois que l'entraînement cognitif et moteur améliore à la fois les capacités cognitives et physiques des patients atteints de démence significativement altérés.


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Les chercheurs ont utilisé un jeu de fitness appelé «Exergame» développé par la spin-off de l'ETH Zurich Dividat dans l'étude.

En 2015, une équipe de chercheurs a montré que les personnes âgées qui entraînent à la fois le corps et l'esprit démontrent simultanément de meilleures performances cognitives et peuvent ainsi prévenir les troubles cognitifs. Cependant, cette étude a été réalisée sur des sujets sains uniquement.

«On soupçonne depuis un certain temps que l'entraînement physique et cognitif a également un effet positif sur la démence», explique le chercheur Eling de Bruin, qui a travaillé avec Patrick Eggenberger à l'Institut des sciences du mouvement humain et du sport de l'ETH Zurich. «Cependant, dans le passé, il était difficile de motiver les patients atteints de démence à entreprendre une activité physique sur de longues périodes.»

Afin de changer cela, Eva van het Reve, ancienne doctorante de l'ETH Zurich, a fondé la spin-off Dividat en 2013 avec son directeur de thèse de Bruin et un autre doctorant.

«Nous voulions concevoir un programme de formation personnalisé qui améliorerait la vie des personnes âgées», déclare van het Reve. L'équipe a développé des exercices ludiques afin d'encourager les personnes déjà en situation de handicap physique et cognitif à participer à la formation, et la plateforme de formation Senso est née.

La plate-forme se compose d'un écran avec le logiciel de jeu et d'un panneau de sol avec quatre champs qui mesurent les pas, le déplacement du poids et l'équilibre. Les utilisateurs tentent d'effectuer une séquence de mouvements avec leurs pieds comme indiqué sur l'écran, ce qui leur permet d'entraîner à la fois le mouvement physique et Fonction cognitive simultanément. Le fait que le jeu de fitness soit également amusant permet de motiver plus facilement les sujets à s'entraîner régulièrement.

Les chercheurs ont recruté 45 sujets pour l'étude. Les sujets étaient résidents de deux maisons de retraite belges, âgés de 85 ans en moyenne au moment de l'étude et tous présentant des symptômes de démence sévère.

«Les participants ont été répartis en deux groupes sur une base aléatoire», explique de Bruin. «Le premier groupe s'est entraîné pendant 15 minutes avec le Dividat Senso trois fois par semaine pendant huit semaines, tandis que le deuxième groupe a écouté et regardé des clips vidéo de son choix.» Après le programme de formation de huit semaines, la capacité physique, cognitive et mentale de tous les sujets a été mesurée par rapport au début de l'étude.

Les résultats offrent de l'espoir aux patients atteints de démence et à leurs proches: l'entraînement avec cette machine a en effet amélioré les compétences cognitives, telles que l'attention, la concentration, la mémoire et l'orientation.

«Pour la première fois, on espère que grâce à un jeu ciblé, nous serons en mesure non seulement de retarder mais aussi d’affaiblir les symptômes de la démence», souligne de Bruin.

Il est particulièrement frappant que le groupe témoin se soit encore détérioré au cours de la période de huit semaines, alors que des améliorations significatives ont été enregistrées dans le groupe de formation.

«Ces résultats très encourageants sont conformes aux attentes selon lesquelles les patients atteints de démence sont plus susceptibles de se détériorer sans formation», ajoute de Bruin.

Mais l'entraînement ludique a non seulement un impact positif sur les capacités cognitives - les chercheurs ont également pu mesurer les effets positifs sur les capacités physiques, comme le temps de réaction. Après seulement huit semaines, les sujets du groupe de formation ont réagi beaucoup plus rapidement, tandis que le groupe témoin s'est détérioré. Ceci est encourageant dans la mesure où la rapidité avec laquelle les personnes âgées réagissent aux impulsions est essentielle pour déterminer si elles peuvent éviter une chute.

Le groupe de recherche dirigé par de Bruin travaille actuellement à reproduire les résultats de cette étude pilote auprès de personnes ayant une déficience cognitive légère. précurseur de la démence. L'objectif est d'utiliser des IRM pour étudier de plus près les processus neuronaux du cerveau responsables de l'amélioration cognitive et physique.

La recherche apparaît dans Recherche et thérapie sur la maladie d'Alzheimer. - étude originale

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