Le mauvais temps peut-il vraiment causer des maux de tête?

Le mauvais temps peut-il vraiment causer des maux de tête?
Le mauvais temps et l'humidité peuvent causer des maux de tête.
Prostock-studio / Shutterstock 

Que ce soit votre parent arthritique qui sait que la pluie arrive quand ses genoux lui font mal ou votre copain de toujours qui a mal à la tête à l'approche d'une tempête, nous connaissons tous quelqu'un qui prétend pouvoir prédire la météo avec son corps. Ayant écrit un livre sur les maux de tête, J'entends beaucoup de gens que je rencontre parler de maux de tête liés à la météo. Mais il s'avère qu'il existe en fait une base scientifique expliquant pourquoi certaines personnes sont capables de ressentir les changements de temps par les maux de tête qu'elles provoquent.

Bien qu'il soit difficile de dire combien de personnes souffrent réellement de maux de tête liés aux conditions météorologiques, la recherche montre que plus de 60% des personnes souffrant de migraines pensent qu'elles sensible à la météo. En 2015, des chercheurs qui ont collecté les chiffres de vente quotidiens d'un médicaments contre les maux de tête au Japon, les ventes ont atteint un sommet significatif lorsque la pression barométrique moyenne a diminué. Cela arrive souvent avant les intempéries.

Mais pourquoi ces maux de tête surviennent-ils? Il y a ici deux mécanismes d'action.

L'un est lié aux sinus - les quatre petites cavités remplies d'air dans les os du visage. Tout comme les gens oreilles "pop" lorsque la pression atmosphérique change, les changements de pression atmosphérique peuvent créer un déséquilibre de la pression sinusale provoquant une inflammation et des douleurs. Cela est différent selon le sinus le plus touché, allant de la douleur au front, de la douleur entre et derrière les yeux, de la douleur au visage ou d'un mal de tête plus diffus à l'avant ou à l'arrière de la tête. Ce à quoi vous êtes le plus enclin dépend de la structure individuelle de votre tête.


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L'autre façon dont ce type de mal de tête se produit est liée à la façon dont les changements de pression modifient le flux sanguin dans le système cérébrovasculaire - qui contrôle la circulation du sang autour de votre tête. Le sang est hautement toxique pour les neurones et il est donc très important que le sang soit gardé séparé du cerveau. Les vaisseaux sanguins du système cérébrovasculaire ont des récepteurs qui s'activent si les vaisseaux sanguins s'élargissent trop, agissant comme un système d'alerte précoce que quelque chose ne va pas. Nous percevons cette activation comme une douleur.

Les deux provoqueront à tout le moins un mal de tête généralisé chez ceux qui sont sensibles aux changements de pression. Mais même petites baisses de pression ont été corrélés à une augmentation des épisodes de migraine chez les patients.

La baisse de pression associée au mauvais temps n'est pas la seule chose qui peut nous affecter. Humidité croissante peut également causer des maux de tête à travers nos sinus. C'est parce qu'une humidité élevée peut augmenter la quantité de mucus produit par la muqueuse des sinus afin de piéger les allergènes, la poussière et les particules de pollution qui sont abondantes dans l'air dense et humide. Cela peut provoquer une congestion, une inflammation et une gêne dans les sinus - conduisant souvent à un mal de tête de sinus.

Médicaments et autres remèdes

Il n'y a pas grand-chose que nous puissions faire au sujet de la météo. Donc, en dehors de nous enfermer dans des chambres à pression régulée, les analgésiques et les décongestionnants sont probablement le seul moyen de remédier à votre douleur jusqu'à ce que le temps extérieur passe.

Il convient également de noter, cependant, que les maux de tête surviennent rarement en raison d'un seul déclencheur - et que les changements de pression atmosphérique peuvent ne pas toujours causer de maux de tête. Une mauvaise posture et une inflammation du corps (généralement le résultat du stress) peuvent provoquer des maux de tête. Les muscles contractés sur de longues périodes ont besoin de plus de flux sanguin pour fournir de l'oxygène et d'autres nutriments - et c'est la marque de l'inflammation au fil du temps. Le stress augmente les niveaux d'adrénaline et de cortisol dans notre corps, ce qui peut également provoquer une inflammation et élargir les vaisseaux sanguins de votre tête, entraînant des maux de tête et des douleurs.

Une bonne posture et une réduction du stress peuvent aider à prévenir les maux de tête. Rester hydraté et avoir une alimentation variée contenant des minéraux et des vitamines essentiels, et éviter les aliments et les boissons déclencheurs (si vous les connaissez), vous aidera également.

Lorsque le mauvais temps est imminent, une mastication vigoureuse (comme avec du chewing-gum) peut aider à égaliser la pression dans vos sinus par la bouche, le nez et la trompe d'Eustache (qui va de l'oreille moyenne à la gorge et est vraiment importante pour égaliser la pression) - et peut éviter un mal de tête de pression. Et choisir de la gomme sans sucre sucrée avec xylitol peut également avoir l'avantage supplémentaire d'empêcher les insectes respiratoires désagréables de coller à vos muqueuses en modifiant la structure de leur paroi cellulaire, selon une étude.

Il est également important de stimuler nos analgésiques naturels, tels que la sérotonine et la dopamine. Ces neurochimiques bloquent le signal de la douleur sur son chemin vers notre cerveau et peuvent donc réduire la douleur nous ressentons. Ils sont également intimement impliqués dans notre humeur, il n'est donc pas étonnant que de faibles concentrations de sérotonine soient des déclencheurs de migraine, et nous en faisons souvent l'expérience comme un mauvaise humeur. C'est pourquoi, dans les jours précédant un épisode de migraine, les gens ont souvent envie de chocolat (qui contient un produit chimique qui se transforme en sérotonine dans notre corps) et intimité, qui stimule la sérotonine, la dopamine et l'hormone de liaison, oxytoxine - qui est également un analgésique puissant.

Garder ces neurotransmetteurs à niveau en faisant des choses que nous aimons - que ce soit discuter avec des amis ou écouter de la musique - garantira une bonne hygiène hormonale et réduira l'impact des maux de tête, même barométriques, sur notre vie quotidienne. Ainsi, lorsque le temps dehors est mauvais, s'installer pour regarder un film avec un être cher et du chocolat à manger peut être un remède aussi bon que n'importe quel autre.


Note de l'éditeur: Le lecteur peut être intéressé par un petit gadget qui s'est avéré utile pour soulager les «maux de tête liés à la pression de l'air». Je peux toujours dire quand la pression atmosphérique chute au-delà d'un certain point lorsque je commence à ressentir le début d'une migraine. Ces petits «bouchons d'oreille» soulagent la douleur généralement en quelques minutes. Ils ont travaillé pour moi. Check them out ici.  

À propos de l’auteurLa Conversation

Amanda Ellison, Professeur de neurosciences, Université de Durham

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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