La résistance au masque pendant une pandémie n'est pas nouvelle - en 1918, de nombreux Américains étaient des slackers

La résistance au masque pendant une pandémie n'est pas nouvelle - en 1918, de nombreux Américains étaient des slackersDes policiers à Seattle, Washington, portant des masques fabriqués par la Croix-Rouge, pendant la pandémie de grippe, décembre 1918. Archives nationales

Nous avons tous vu les gros titres alarmants: les cas de coronavirus sont flambée dans 40 États, avec de nouveaux cas et des taux d'hospitalisation en hausse à un rythme alarmant. Les responsables de la santé ont averti que les États-Unis doivent agir rapidement pour enrayer la propagation - sinon nous risquons de perdre le contrôle de la pandémie.

Il y a un consensus clair que les Américains devraient porter des masques en public et continuer à pratiquer une distanciation sociale appropriée. Alors qu'une majorité d'Américains soutien portant des masques, l'observation généralisée et cohérente s'est avérée difficile à maintenir dans les communautés à travers le pays. Des manifestants se sont rassemblés devant les mairies Scottsdale, Arizona; Austin, Texas; et d'autres villes pour protester contre les mandats de masques locaux. Nombreuses Les shérifs de Caroline du Sud ont annoncé qu'ils n'appliqueraient pas l'ordre de masque de leur état.

Je n'ai recherches le histoire de la pandémie de 1918 largement. À cette époque, en l'absence de vaccins ou de thérapies médicamenteuses efficaces, les communautés à travers le pays ont institué une multitude de mesures de santé publique pour ralentir la propagation d'une épidémie mortelle de grippe: elles ont fermé des écoles et des entreprises, interdit des rassemblements publics et isolé et mis en quarantaine ceux qui étaient infectés . De nombreuses communautés ont recommandé ou exigé que les citoyens portent des masques faciaux en public - et ce n'est pas les verrous onéreux qui ont le plus suscité la colère.

Des fonctionnaires portant des masques de gaze inspectent les nettoyeurs de rue de Chicago pour la grippe, 1918Des fonctionnaires portant des masques de gaze inspectent les nettoyeurs de rue de Chicago pour la grippe, 1918. Bettman / Getty Images


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À la mi-octobre 1918, au milieu d'une épidémie qui fait rage dans le Nord-Est et de flambées épidémiques en croissance rapide à l'échelle Service de santé publique des États-Unis distribué des brochures recommandant à tous les citoyens de porter un masque. La Croix-Rouge a diffusé des annonces dans les journaux encourageant leur utilisation et a offert des instructions sur la façon de construire des masques à la maison à l'aide de gaze et de ficelle de coton. Certains services de santé de l'État ont lancé leurs propres initiatives, notamment en Californie, en Utah et à Washington.

À l'échelle nationale, des affiches présentent le port du masque comme un devoir civique - la responsabilité sociale a été intégrée dans le tissu social par une campagne de propagande fédérale massive lancée au début de 1917 lorsque les États-Unis sont entrés dans la Grande Guerre. San Francisco Le maire James Rolph annoncé que «la conscience, le patriotisme et l'autoprotection exigent le respect immédiat et rigide» du port du masque. Dans la ville voisine d'Oakland, Le maire John Davie a déclaré qu '«il est raisonnable et patriotique, quelles que soient nos convictions personnelles, de protéger nos concitoyens en participant à cette pratique» de porter un masque.

Les responsables de la santé ont compris que changer radicalement le comportement du public était une entreprise difficile, d'autant plus que beaucoup trouvaient les masques inconfortables à porter. Les appels au patriotisme ne pouvaient aller jusque-là. Comme l'a fait remarquer un responsable de Sacramento, les gens "doivent être forcés de faire les choses qui sont dans leur intérêt." La Croix Rouge carrément déclaré que «l'homme, la femme ou l'enfant qui ne portera plus de masque maintenant est un dangereux fainéant». De nombreuses communautés, en particulier dans l'Ouest, ont imposé des ordonnances obligatoires. Certains délinquants ont été condamnés à de courtes peines de prison et les amendes ont varié de 5 à 200 dollars.

masquer la résistance lors d'une pandémie n'est pas nouveauCollage de titres de journaux liés à la pandémie de grippe de l'année précédente, Chicago, Illinois, 1919. Les gros titres incluent «Police Raid Saloons in War on Influenza», «Flu Curfew to Sound for City Saturday Night» et «Open-Face Sneezers to Be Arrested». Musée d'histoire de Chicago / Getty Images

L'adoption de ces ordonnances était souvent une affaire controversée. Par exemple, il a fallu plusieurs tentatives à l'agent de santé de Sacramento pour convaincre les autorités de la ville de promulguer l'ordonnance. À Los Angeles, il a été sabordé. Un projet de résolution à Portland (Oregon) a conduit à un débat animé au sein du conseil municipal, un fonctionnaire déclarant la mesure «autocratique et inconstitutionnelle», ajoutant que «en aucun cas je ne serai muselé comme un chien hydrophobe». Il a été rejeté.

Le conseil de santé de l'Utah a envisagé d'émettre une ordonnance de masque obligatoire dans tout l'État mais a décidé de ne pas le faire, argumentant que les citoyens prendraient une fausse sécurité dans l'efficacité des masques et relâcheraient leur vigilance. Alors que l'épidémie a repris, Oakland a déposé son débat sur une deuxième commande de masque après que le maire a raconté avec colère son arrestation à Sacramento pour ne pas avoir porté de masque. UNE un éminent médecin présent a commenté que "si un homme des cavernes devait apparaître ... il penserait que les citoyens masqués sont tous des fous."

Dans les endroits où les commandes de masques ont été mises en œuvre avec succès, la non-conformité et la défiance pure et simple sont rapidement devenues un problème. De nombreuses entreprises, réticentes à refuser les acheteurs, n'interdiraient pas les clients non masqués de leurs magasins. Les travailleurs se sont plaints que les masques étaient trop inconfortables pour être portés toute la journée. Une vendeuse de Denver a refusé parce qu'elle disait que son «nez s'est endormi» chaque fois qu'elle en mettait un. Un autre a dit elle pensait qu '«une autorité supérieure au ministère de la Santé de Denver veillait à son bien-être». Comme un journal local l'a dit, l'ordre de porter des masques «a été presque totalement ignoré par le peuple; en fait, l'ordre était gai. » La règle a été modifiée pour ne s'appliquer qu'aux conducteurs de tramways - qui ont ensuite menacé de faire grève. Un débrayage a été évité lorsque la ville a encore édulcoré l'ordre. Denver a enduré le reste de l'épidémie sans aucune mesure de protection de la santé publique.

conducteur interdit l'embarquement d'un passager non masquéLes précautions prises pendant la pandémie de grippe de 1918 ne permettraient à personne de conduire des tramways sans masque. Ici, un conducteur interdit l'embarquement d'un passager non masqué. Archives d'histoire universelle / Getty Images

À Seattle, les conducteurs de tramways ont refusé de refuser les passagers non masqués. Le non-respect était si répandu à Oakland que les fonctionnaires ont délégué 300 volontaires civils du Service de guerre pour obtenir les noms et adresses des contrevenants afin qu'ils puissent être inculpés. Lorsqu'un ordre concernant un masque est entré en vigueur à Sacramento, le chef de la police a ordonné aux officiers de «sortir dans la rue et chaque fois que vous voyez un homme sans masque, amenez-le ou envoyez-le chercher.» En 20 minutes, les postes de police ont été inondés de délinquants. À San Francisco, il y a eu tellement d'arrestations que le chef de la police a averti les autorités de la ville qu'il était à court de cellules de prison. Les juges et les officiers ont été contraints de travailler tard le soir et le week-end pour éliminer l'arriéré des affaires.

Beaucoup de ceux qui ont été pris sans masque ont pensé qu'ils pourraient s'en tirer en faisant une course ou en se rendant au travail sans se faire attraper. À San Francisco, cependant, la non-conformité initiale s'est transformée en défiance à grande échelle lorsque la ville a promulgué une deuxième ordonnance sur les masques en janvier 1919 alors que l'épidémie montait à nouveau. Beaucoup ont dénoncé ce qu'ils considéraient comme une atteinte inconstitutionnelle à leurs libertés civiles. Le 25 janvier 1919, environ 2,000 XNUMX membres de la «Ligue anti-masques» rempli l'ancienne patinoire Dreamland de la ville pour un rassemblement dénonçant l'ordonnance sur les masques et proposant des moyens de la vaincre. Les participants comprenaient plusieurs médecins éminents et un membre du Conseil des superviseurs de San Francisco.

Affiche d'une infirmière de la Croix-Rouge portant un masque de gaze sur le nez et la bouche - avec des conseils pour prévenir la pandémie de grippe.Affiche d'une infirmière de la Croix-Rouge portant un masque de gaze sur le nez et la bouche - avec des conseils pour prévenir la pandémie de grippe. Bibliothèque nationale de médecine / NIH

Il est difficile de déterminer l’efficacité des masques utilisés en 1918. Aujourd’hui, nous avons un un nombre croissant de preuves que les couvertures en tissu bien construites sont un outil efficace en ralentissant la propagation de COVID-19. Il reste à voir, cependant, si les Américains maintiendront l'utilisation répandue des masques faciaux alors que notre pandémie actuelle continue de se dérouler. Les idéaux profondément ancrés de liberté individuelle, le manque de messages cohérents et de leadership sur le port du masque et la désinformation omniprésente se sont révélés être des obstacles majeurs jusqu'à présent, précisément lorsque la crise exige un consensus et une conformité généralisée. Ce fut certainement le cas dans de nombreuses collectivités à l'automne de 1918. Cette pandémie finit par tué environ 675,000 XNUMX personnes aux États-Unis. Espérons que l'histoire ne soit pas en train de se répéter aujourd'hui.La Conversation

À propos de l’auteur

J. Alexander Navarro, directeur adjoint, Centre d'histoire de la médecine, Université du Michigan

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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