Contaminants toxiques de longue durée détectés chez les personnes vivant dans le nord du Canada

image L'omble chevalier sèche au soleil à Gjoa Haven, au Nunavut. LA PRESSE CANADIENNE / Jason Franson

Des chercheurs ont récemment découvert que plusieurs contaminants d'origine humaine de longue durée ont été s'accumule dans les lacs arctiques, ours polaires et phoques annelés et autres animaux sauvages.

Ces contaminants appartiennent à une famille de produits chimiques appelés substances polyfluoroalkyles et perfluoroalkyles (PFAS) et sont utilisés dans les emballages alimentaires, les vêtements imperméables et les mousses anti-incendie. Le nombre réel de PFAS existants est difficile à déterminer, mais les estimations suggèrent il existe plus de 4,700 XNUMX types, car l'industrie continue d'en fabriquer de nouveaux.

Les chercheurs se sont inquiétés de cette classe de produits chimiques car ils ne se dégradent pas dans l'environnement et peuvent comporter des risques pour la santé de la faune et des humains. Notre équipe de recherche a mesuré ces produits chimiques dans le sang des personnes vivant dans les collectivités nordiques.

Exposition nordique aux PFAS

Bien que les niveaux de PFAS semblent diminuer dans le sud du Canada, probablement en raison de leur diminution dans les produits de consommation au cours des 20 dernières années, ils ont été à la hausse dans certaines parties de l'Arctique.


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De 2016 à 2019, notre groupe de recherche, dirigé par le toxicologue environnemental Brian Laird, a invité des personnes vivant au Yukon et dans les Territoires du Nord-Ouest à participer à une étude visant à mesurer les niveaux de PFAS, afin que nous puissions comprendre comment les personnes vivant dans des communautés autochtones éloignées étaient exposées à ces produits chimiques.

Les substances per- et polyfluoroalkylées (PFAS) sont un groupe de contaminants émergents. (Département de la Santé de l'Ohio)

Les résultats montrent que, de manière générale, les hommes présentaient des concentrations de PFAS plus élevées que les femmes, et les concentrations de PFAS avaient tendance à augmenter avec l'âge. Les niveaux de PFAS dans la population du nord étaient similaires ou inférieurs à ceux de la population canadienne en général vivant sous le 60e parallèle et autres populations des Premières Nations au Canada.

Il y avait cependant une exception. Les niveaux d'acide perfluorononanoïque (PFNA) étaient deux fois plus élevés chez les habitants du Nord que ceux observés dans la population canadienne générale. Ceci est cohérent avec un autre étude estimant que les femmes inuites enceintes avaient des niveaux plus élevés de PFNA que la population canadienne en général.

Risques pour la santé des PFAS

Nous avons presque tous des PFAS dans notre corps, même si certains types de PFAS sont interdits au niveau international depuis 2000. L'exposition aux PFAS provient généralement des aliments, des produits de consommation et de l'eau contaminée.

Les populations les plus exposées aux PFAS ont tendance à avoir une plus grande incidence de cholestérol élevé, perturbation de la thyroïde, cancer, ménopause précoce et d'autres effets sur la santé.

graphique montrant comment l'exposition aux pfas peut affecter les humains Effets de l'exposition aux PFAS sur la santé humaine. (Agence européenne pour l'environnement)

Cependant, les données scientifiques disponibles ne permettent pas de conclure sur les résultats attendus pour la santé : nous ne savons actuellement pas si le niveau de PFNA observé dans la présente étude est suffisamment élevé pour provoquer ou être associé à des effets sur la santé.

C'est aussi un défi d'identifier les sources de PFAS et de PFNA, en particulier pour ces communautés nordiques. Le PFNA est utilisé comme tensioactif, par exemple sur les tapis résistants aux taches ou sur le revêtement antiadhésif des casseroles et poêles, et peut également être produit lorsque d'autres produits chimiques se dégradent. Le PFNA peut également être transporté sur de longues distances comme les autres PFAS.

Il existe peu de données disponibles dans le Nord du Canada pour savoir si les niveaux chez les humains ont diminué ou augmenté au fil du temps. Cependant, étant donné que les concentrations de PFAS ont augmenté dans l'environnement arctique, les PFAS ont également augmenté dans sources de nourriture sauvage comme le poisson.

Trouver des PFAS dans le sang des personnes vivant dans ces communautés nordiques s'accompagne d'un fardeau supplémentaire : beaucoup ont une relation étroite avec la nourriture et l'eau sauvages, et la contamination de l'environnement peut mettre en péril les modes de vie traditionnels des communautés nordiques et autochtones.

La vie dénée et le lien avec l'environnement.

Politiques environnementales

Depuis 1991, un groupe d'experts internationaux sur les contaminants dans l'Arctique publie et met régulièrement à jour les Programme de surveillance et d'évaluation de l'Arctique (AMAP) rapport pour documenter les tendances chimiques et leurs effets sur les écosystèmes et les personnes. Une partie de son objectif est d'éclairer les politiques et la prise de décision. La prochaine mise à jour est prévue pour cet automne.

Le Canada et les États-Unis ont règlements pour prévenir contamination généralisée de ces produits chimiques, y compris législation qui interdit certains produits fabriqués avec des PFAS et des limites inférieures de PFAS dans l'eau potable.

La découverte que des produits chimiques toxiques se trouvent dans le sang des habitants du Nord à des niveaux supérieurs à ceux des habitants du sud montre que les régions arctiques et subarctiques ne sont pas exemptes de contamination industrielle. Une surveillance et des réglementations supplémentaires devraient être mises en place pour diminuer l'exposition aux polluants persistants, afin d'assurer la santé de ceux qui y vivent.

La Conversation

A propos de l'auteur

Mylène Ratelle, professeure auxiliaire, École de santé publique et des systèmes de santé, Université de Waterloo

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Cet article a paru sur The Conversation

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