Une nouvelle étude lie la fracturation hydraulique à un risque accru de crise cardiaque, d'hospitalisation et de décès

Une nouvelle étude lie la fracturation hydraulique à un risque accru de crise cardiaque, d'hospitalisation et de décès

«Nos résultats appuient une prise de conscience accrue des risques cardiovasculaires liés au développement du gaz naturel non conventionnel et à une prévention accrue des crises cardiaques, et suggèrent que l'interdiction de la fracturation hydraulique peut protéger la santé publique», déclare Elaine Hill.

La formation de Marcellus chevauche la frontière entre l'État de New York et la Pennsylvanie, une région qui partage une géographie et une démographie démographiques similaires.

Cependant, d'un côté du développement de gaz naturel non conventionnel de la ligne d'État - ou fracking[...] est interdit, alors que de l'autre côté, il représente une industrie de plusieurs milliards de dollars.

Les chercheurs ont profité de cette «expérience naturelle» pour examiner les effets de la fracturation sur la santé et ont constaté que les personnes qui vivent dans des zones à forte concentration de puits courent un risque plus élevé de crise cardiaque.


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«La fracturation est associée à une augmentation des taux d'hospitalisation pour infarctus du myocarde aigu chez les hommes d'âge moyen, les hommes plus âgés et les femmes plus âgées, ainsi qu'à une augmentation de la mortalité liée aux crises cardiaques chez les hommes d'âge moyen», explique l'auteur principal de l'étude, Elaine Hill, associée. professeur au département des sciences de la santé publique de l'Université de Rochester Medical Center (URMC).

«Nos résultats soutiennent une prise de conscience accrue des risques cardiovasculaires liés au développement du gaz naturel non conventionnel et à une prévention accrue des crises cardiaques, et suggèrent que l'interdiction de la fracturation hydraulique peut être protectrice pour la santé publique.»

Extraction de gaz naturel, y compris la fracturation hydraulique, est un contributeur bien connu à la pollution atmosphérique. Les puits de fracturation fonctionnent XNUMX heures sur XNUMX et le processus de forage, d'extraction de gaz et de torchage - la combustion des sous-produits du gaz naturel - libère des composés organiques, de l'oxyde d'azote et d'autres produits chimiques et particules dans l'air.

De plus, chaque puits nécessite le transport constant d'équipement, d'eau et de produits chimiques, ainsi que l'élimination des eaux usées du processus de fracturation, contribuant davantage aux niveaux de pollution de l'air. Les puits de fracturation restent en service pendant plusieurs années, prolongeant l'exposition des personnes qui travaillent sur les sites des puits et de celles qui vivent à proximité.

Au lieu de la source unique typique de pollution atmosphérique industrielle, telle qu'une usine ou une centrale électrique, la fracturation hydraulique implique plusieurs sites de puits répartis sur une vaste zone géographique, souvent rurale.

En 2014, il y avait plus de 8,000 1,000 sites de puits de fracturation en Pennsylvanie. Certaines régions de l'État ont une population dense de puits de fracturation - trois comtés de Pennsylvanie ont plus de 2010 XNUMX sites. Comparez cela avec l'État de New York, qui a essentiellement interdit le processus de fracturation hydraulique depuis XNUMX.

L'exposition à la pollution atmosphérique est reconnue comme un facteur de risque important pour une maladie cardiovasculaire. D'autres recherches ont montré que l'intensité du développement et de la production de pétrole et de gaz est positivement associée à une diminution de la fonction vasculaire, de la pression artérielle et des marqueurs inflammatoires associés au stress et à une exposition à court terme à la pollution atmosphérique. La pollution lumineuse et sonore due à l'exploitation continue des puits est également associée à une augmentation du stress, un autre contributeur aux maladies cardiovasculaires.

Pour mesurer l'effet de la fracturation hydraulique sur la santé cardiovasculaire, les chercheurs ont étudié les taux d'hospitalisation et de mortalité dus aux crises cardiaques dans 47 comtés de chaque côté de la frontière des États de New York et de Pennsylvanie. En utilisant des données de 2005 à 2014, ils ont observé que les taux de crise cardiaque étaient de 1.4 à 2.8% plus élevés en Pennsylvanie, selon le groupe d'âge et le niveau d'activité de fracturation dans un comté donné.

Les associations entre la fracturation hydraulique et l'hospitalisation pour crise cardiaque et le décès étaient les plus cohérentes chez les hommes âgés de 45 à 54 ans, un groupe le plus susceptible de faire partie de la main-d'œuvre de l'industrie du gaz non conventionnelle et probablement le plus exposé aux polluants atmosphériques et aux facteurs de stress liés à la fracturation. Les décès par crise cardiaque augmentent également dans ce groupe d'âge de 5.4% ou plus dans les comtés à forte concentration de sites de puits. Les taux d'hospitalisation et de mortalité ont également fortement augmenté chez les femmes de plus de 65 ans.

La fracturation est plus concentrée dans les communautés rurales, qui, selon les auteurs, pourrait compromettre davantage la santé cardiovasculaire en raison de la tendance à la fermeture des hôpitaux ruraux. Les personnes qui souffrent de maladies cardiovasculaires dans ces régions peuvent courir un risque accru de problèmes de santé, y compris la mort, en raison d'un accès limité aux soins.

Les auteurs suggèrent que davantage devrait être fait pour sensibiliser aux risques liés à la fracturation pour les maladies cardiovasculaires et que les médecins devraient surveiller de plus près les patients à haut risque qui résident dans des zones avec une activité de fracturation. Ils soutiennent également que l'étude devrait informer les décideurs des compromis entre la santé publique et l'activité économique générée par l'industrie.

«Ces résultats contribuent au nombre croissant de preuves sur les effets néfastes de la fracturation sur la santé», déclare la première auteure Alina Denham, doctorante en politique de la santé. «Plusieurs États, dont New York, ont pris la précaution d'interdire la fracturation hydraulique jusqu'à ce que l'on en sache plus sur les conséquences sanitaires et environnementales. Si les mécanismes causaux derrière nos découvertes sont vérifiés, nos résultats suggéreraient que l'interdiction de la fracturation hydraulique peut être protectrice pour la santé humaine. »

À propos des auteurs

Le papier apparaît dans Environmental Research. D'autres co-auteurs viennent de l'Université de Boston et de l'Université de Rochester. Le bureau du directeur des instituts nationaux de la santé a financé les travaux. - étude originale

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