Le nouveau vaccin antipaludique s'avère très efficace - il ne nous manque que la volonté de le déployer rapidement

Le nouveau vaccin antipaludique s'avère très efficace et il ne nous manque que la volonté de le déployer rapidement

Les vaccins contre le coronavirus ont été développés et déployés en un temps record, mais à mesure que le déploiement mondial progressait, trop peu de doses ont été rendues disponibles dans les pays à faible revenu. C'est un rappel brutal que lorsqu'il s'agit de maladies infectieuses, les plus pauvres du monde sont souvent laissés pour compte.

C'est un problème qui va bien au-delà du COVID-19. En Afrique, par exemple, paludisme a probablement causé quatre fois plus de décès que COVID-19 au cours de l’année écoulée. Heureusement, notre nouvelle recherche montre qu'un vaccin efficace contre le paludisme pourrait maintenant être plus proche que jamais.

Pour la première fois, un vaccin a montré une grande efficacité dans les essais - prévenant la maladie 77% du temps parmi ceux qui le reçoivent. C'est une réalisation historique. L'efficacité cible de l'OMS pour les vaccins antipaludiques est supérieure à 75%. Jusqu'à présent, ce niveau n'a jamais été atteint.

La rapidité et le succès du développement des vaccins COVID-19 montrent ce qui est possible et devraient être une source d'inspiration pour que ce vaccin antipaludique soit terminé, homologué et distribué. C'est important non seulement en raison de la menace que représente le paludisme, mais aussi parce que l'investissement dans les vaccins peut nous aider à nous préparer à la prochaine pandémie. Les travaux sur ce vaccin ont également contribué à accélérer le développement du vaccin Oxford contre le COVID-19.


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L'Organisation mondiale de la santé estimations il y a eu 229 millions de cas de paludisme en 2019. À l'échelle mondiale, le bilan annuel des décès dus au paludisme s'élève à plus de 400,000 XNUMX, sans aucune amélioration au cours des cinq dernières années. Les deux tiers de cette terrible perte concernent les enfants africains de moins de cinq ans.

Des milliards de dollars sont dépensés chaque année en moustiquaires, en pulvérisation d'insecticide et en médicaments antipaludiques, simplement pour maintenir le taux de mortalité tel qu'il est. De nouvelles technologies sont nécessaires, d'autant plus que l'OMS vise un 90% de réduction de décès d'ici 2030.

Aucun vaccin antipaludique n'a encore été autorisé, bien que l'idée de contrôler le paludisme par la vaccination existe depuis longtemps. Le premier rapport scientifique était d'Alger en 1910. Essais cliniques a commencé dans les 1940, est devenu sérieux à partir des années 1980 et, aujourd'hui, plus de 140 candidats vaccins contre le paludisme ont été testés chez l'homme.

Mais aucun n'a progressé vers l'approbation et le déploiement. La science est dure. Le parasite du paludisme est complexe, avec plus de 5,000 2 gènes, ce qui signifie qu'il a de nombreuses caractéristiques différentes que les concepteurs de vaccins choisissent de cibler. SARS-CoV-19, le virus qui cause le COVID-12, ne possède que XNUMX gènes et son protéine de pointe était la cible évidente des spécialistes des vaccins.

Les parasites du paludisme ont évolué avec les humains et leurs ancêtres au cours du dernier 30 millions d'années, non seulement générant une multitude de souches mais aussi impactant notre propre évolution, avec variantes de gènes qui atténuait les effets de la transmission du paludisme au fil du temps. Pire encore, ces parasites génèrent des millions d'infections chroniques, supprimant la réponse immunitaire humaine qu'un vaccin tente de générer.

Nouveau succès avec un nouveau vaccin

Mais les progrès en matière de développement de vaccins antipaludiques s'accélèrent, comme l'illustre un nouveau rapport d'un groupe multinational de chercheurs, y compris moi-même, publié dans le Lancet. L'équipe de Professeur Halidou Tinto, basé à Ouagadougou, au Burkina Faso, a étudié le nouveau vaccin antipaludique R21 chez 450 enfants - la population clé où un vaccin est le plus urgent. Ils ont trouvé qu'il était sûr et avait une efficacité sans précédent chez les personnes âgées de 5 à 17 mois.

Dans cet essai contrôlé, 105 des 147 enfants qui ont reçu un placebo ont contracté le paludisme. Mais sur les 292 qui ont reçu une dose du vaccin, seulement 81 ont contracté la maladie - dépassant l'objectif de protection de 75% de l'OMS. Un essai de phase 3 - pour tester l'innocuité et l'efficacité du vaccin chez un plus grand nombre de personnes - débutera dans quatre pays africains à la fin du mois d'avril 2021, visant des approbations accélérées en cas de succès.

Des scientifiques de quatre continents ont contribué à la conception et aux essais de ce vaccin prometteur. La conception et le développement précoce ont eu lieu à l'Institut Jenner de l'Université d'Oxford, où des essais cliniques de vaccins antipaludiques se poursuivent depuis 1999. Études «challenge» à Oxford, Southampton et Londres, où des volontaires sont délibérément infectés par le paludisme par des piqûres de moustiques pour tester l'efficacité du vaccin, ont mis en évidence le potentiel du vaccin R21. Un composant adjuvant pour le vaccin est requis et fourni par Novavax, une société de biotechnologie aux États-Unis et en Suède.

La fabrication du vaccin est en cours chez le plus grand fournisseur mondial de vaccins, le Serum Institute of India. Ce partenariat contre le paludisme était déjà en place l'année dernière lorsque le COVID-19 a frappé, nous permettant de passer rapidement à la fabrication du vaccin contre le coronavirus d'Oxford. (La méthode qu'il utilise pour l'administration, un adénovirus de chimpanzé appelé ChAdOx1, est une technologie précédemment testée pour une utilisation contre le paludisme.) Cette collaboration déjà en place, même avant notre partenariat avec AstraZeneca, a aidé la société indienne à accélérer son vaccin COVID-19 fabrication de telle sorte qu’aujourd’hui, elle produit plus de doses que partout ailleurs.

La même production rapide et à grande échelle pourrait-elle se produire pour les vaccins antipaludiques? Peut-être, mais il y a des risques. Un autre candidat vaccin prometteur - de GlaxoSmithKline, appelé RTS, S - a frappé sécurité problèmes lors de son essai majeur de phase 3 il y a cinq ans, ce qui a retardé son approbation alors que d'autres évaluations à grande échelle ont lieu.

Un financement sera également nécessaire pour le déploiement du vaccin antipaludique, mais avec la capacité de fabrication à grande échelle et à faible coût disponible en Inde, un vaccin peu coûteux et largement accessible devrait être réalisable. Cependant, étant donné que le COVID-19 augmente dans plusieurs régions d'Afrique, cela pourrait avoir un impact sur les essais de phase 21 du vaccin R3 qui commencent bientôt au Mali, au Burkina Faso, en Tanzanie et au Kenya.

Le Royaume-Uni est depuis longtemps une force dans la recherche en santé mondiale et la lutte contre le paludisme est une activité phare. Le financement a été durement touché par réduction cette année dans le budget de l’aide à l’étranger. Mais le COVID-19 a souligné l'importance de maintenir la capacité de recherche et de développement de vaccins, ainsi que la possibilité de passer plus rapidement que jamais à l'approbation et à l'approvisionnement des vaccins.

L'un des avantages durables d'une terrible pandémie pourrait être une voie plus rapide vers un vaccin antipaludique et un avenir plus sûr pour les enfants dans certains des pays les plus pauvres du monde.La Conversation

A propos de l'auteur

Adrien Colline, Directeur de l'Institut Jenner, Université d'Oxford

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Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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