Les douches froides sont-elles bonnes ou mauvaises pour vous ?

douche froide bonne ou mauvaise

Une douche froide le matin est une façon assez désagréable de commencer la journée. Pourtant, beaucoup ont été tentés d'en prendre l'habitude, car être immergé dans l'eau froide présente de nombreux avantages pour la santé, à la fois physique et mentale.

Les douches froides ont été administrées pour la première fois pour des raisons de santé au début du XIXe siècle, lorsque les médecins les ont conçus à utiliser sur les détenus des asiles et des prisons pour « refroidir les cerveaux brûlants et enflammés et pour instiller la peur pour apprivoiser les volontés impétueuses ».

Au milieu du XIXe siècle, les Victoriens se sont rendu compte que la douche avait d'autres usages, à savoir laver les gens – et qu'il serait préférable que l'eau soit chaude. Ainsi, la douche est passée d'un dispositif utilisé pour infliger des désagréments pendant une heure et demie à un dispositif très agréable qui a duré environ cinq minutes.

Et pourtant, la pratique de prendre une douche froide pour des bienfaits pour la santé n'a jamais vraiment disparu et, en effet, semble être profitant d'une résurgence. Surtout parmi Types de Silicon Valley.


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Quelle est la preuve des douches froides ?

Une grande étude des Pays-Bas ont constaté que les personnes qui prenaient une douche froide étaient moins susceptibles que celles qui prenaient une douche chaude de s'absenter du travail pour cause de maladie.

Un groupe de plus de 3,000 30 personnes a été divisé en quatre groupes et a demandé à prendre une douche chaude tous les jours. Mais on a demandé à un groupe de terminer avec 60 secondes d'eau froide, un autre avec 90 secondes d'eau froide, un autre avec 64 secondes d'eau froide. Le groupe témoin pouvait simplement profiter d'une douche chaude. Les participants ont été invités à suivre ce protocole pendant un mois. (Bien que XNUMX% ont continué avec le régime d'eau froide parce qu'ils l'ont tellement aimé.)

Après une période de suivi de trois mois, ils ont constaté que les groupes qui avaient de l'eau froide avaient une réduction de 29 % des congés de maladie autodéclarés. Fait intéressant, la durée de l'eau froide n'a pas affecté l'absence pour maladie.

La raison pour laquelle un jet d'eau froide pourrait empêcher les gens de tomber malades n'est pas claire, mais certaines recherches suggèrent que cela pourrait avoir quelque chose à voir avec le renforcement du système immunitaire. Une étude de la République tchèque a montré que lorsque des « jeunes hommes sportifs » étaient immergés dans de l'eau froide trois fois par semaine pendant six semaines, cela donnait un léger coup de fouet à leur système immunitaire. Cependant, des études plus nombreuses et plus vastes sont nécessaires pour confirmer ces résultats.

Réponse de combat ou de vol expliquée

 

L'eau froide semble également activer le système nerveux sympathique, la partie du système nerveux qui régit le se battre ou s'enfuire' réponse (une réaction physiologique automatique à un événement qui est perçu comme dangereux, stressant ou effrayant). Lorsque cela est activé, comme lors d'une douche froide, vous obtenez une augmentation de l'hormone noradrénaline. C'est ce qui cause très probablement l'augmentation de la fréquence cardiaque et de la pression artérielle observée lorsque les gens sont immergés dans l'eau froide, et est lié aux améliorations suggérées pour la santé.

Il a également été démontré que l'immersion dans l'eau froide améliore la circulation. Lorsqu'il est exposé à l'eau froide, il y a une diminution du flux sanguin vers la peau. Lorsque l'eau froide s'arrête, le corps doit se réchauffer, il y a donc une augmentation du flux sanguin vers la surface de la peau. Certains scientifiques pensent que cela pourrait améliorer la circulation. Une étude qui a examiné l'immersion en eau froide après l'exercice a révélé qu'après quatre semaines, le flux sanguin vers et depuis les muscles s'était amélioré.

Il existe également des preuves qu'une douche froide peut vous aider à perdre du poids. Une étude ont constaté que l'immersion dans l'eau froide à 14℃ augmentait le métabolisme de 350%. Le métabolisme est le processus par lequel votre corps convertit ce que vous mangez et buvez en énergie, donc un métabolisme plus élevé équivaut à peu près à plus d'énergie brûlée.

Outre les avantages physiques, les douches froides pourraient également avoir des effets bénéfiques sur la santé mentale. Il existe une école de pensée selon laquelle l'immersion en eau froide entraîne une augmentation de la vigilance mentale en raison de la stimulation de la réaction de combat ou de fuite mentionnée précédemment. Chez les personnes âgées, eau froide appliquée sur le visage et le cou a été montré pour améliorer la fonction cérébrale.

Une douche froide peut également aider à soulager les symptômes de la dépression. UNE mécanisme proposé est qu'en raison de la forte densité de récepteurs du froid dans la peau, une douche froide envoie une quantité écrasante d'impulsions électriques des terminaisons nerveuses périphériques au cerveau, ce qui peut avoir un effet antidépresseur.

Il existe de nombreuses preuves que l'immersion dans l'eau froide ou la douche froide est bonne pour la santé, même si les raisons sont encore un peu floues. Mais avant de commencer à ouvrir le robinet d'eau froide vers la fin de votre douche, vous devez savoir qu'une douche froide comporte certains risques. Parce qu'un jet soudain d'eau froide choque le corps, il peut être dangereux pour les personnes souffrant de maladies cardiaques et pourrait précipiter une crise cardiaque ou des irrégularités du rythme cardiaque.La Conversation

A propos de l'auteur

Lindsay Bottoms, lecteur en physiologie de l'exercice et de la santé, Université de Hertfordshire

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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