La pollution de l'air liée à un risque plus élevé de démence

Personne dans le passage souterrain crasseux passe devant l'image du panneau d'affichage de ciel bleu avec des nuages ​​blancs

Les chercheurs ont identifié un lien entre la pollution de l'air et un plus grand risque de démence toutes causes confondues. Ils ont trouvé une association similaire pour la démence de type Alzheimer.

L'équipe de l'Université de Washington a utilisé les données de deux grands projets d'étude de longue durée dans la région de Puget Sound, l'un qui a commencé à la fin des années 1970 pour mesurer la pollution atmosphérique et l'autre qui a commencé en 1994 sur les facteurs de risque de démence.

Les résultats montrent une légère augmentation des niveaux de pollution aux particules fines (PM2.5 ou particules de 2.5 micromètres ou moins) en moyenne sur une décennie à des adresses spécifiques dans la région de Seattle était associée à un risque plus élevé de démence pour les personnes vivant à ces adresses.

« Nous avons constaté qu'une augmentation de 1 microgramme par mètre cube d'exposition correspondait à un risque accru de 16% de démence toutes causes. Il y avait une association similaire pour la démence de type Alzheimer », explique Rachel Shaffer, qui a mené la recherche en tant qu'étudiante au doctorat dans le département des sciences de l'environnement et de la santé au travail et est l'auteur principal de l'article dans Environmental Health Perspectives.

Périodes d'exposition prolongées

Les chercheurs ont examiné plus de 4,000 1,000 résidents de la région de Seattle inscrits à l'étude Adult Changes in Thought (ACT) menée par le Kaiser Permanente Washington Health Research Institute en collaboration avec l'Université de Washington. Parmi ces résidents, les chercheurs ont identifié plus de 1994 XNUMX personnes ayant reçu un diagnostic de démence à un moment donné depuis le début de l'étude ACT en XNUMX.


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Une fois que les chercheurs ont identifié un patient démence, ils ont comparé l'exposition moyenne à la pollution de chaque participant jusqu'à l'âge auquel le patient atteint de démence a été diagnostiqué. Par exemple, si une personne a reçu un diagnostic de démence à 72 ans, les chercheurs ont comparé l'exposition à la pollution des autres participants au cours de la décennie précédant le moment où chacun a atteint 72 ans.

Dans ces analyses, les chercheurs ont dû tenir compte des différentes années au cours desquelles ces personnes ont été inscrites à l'étude, car la pollution de l'air a considérablement diminué au cours des décennies qui ont suivi le début de l'étude ACT.

Dans leur analyse finale, les chercheurs ont découvert qu'une différence de 1 microgramme par mètre cube entre les résidences était associée à une incidence de démence plus élevée de 16 %. Pour mettre cette différence en perspective, dit Shaffer, en 2019, il y avait environ 1 microgramme par mètre cube de différence de pollution aux PM2.5 entre le marché de Pike Street au centre-ville de Seattle et les zones résidentielles autour de Discovery Park.

L'effet de la pollution de l'air sur le cerveau

« Nous savons que la démence se développe sur une longue période de temps. Il faut des années, voire des décennies, pour que ces pathologies se développent dans le cerveau et nous devions donc examiner les expositions qui couvraient cette période prolongée », explique Shaffer.

Grâce aux efforts de longue haleine pour créer des bases de données détaillées sur la pollution de l'air dans notre région, « nous avons eu la capacité d'estimer les expositions pendant 40 ans dans cette région. C’est sans précédent dans ce domaine de recherche et c’est un aspect unique de notre étude. »

En plus des nombreuses données sur la pollution de l'air et la démence pour la région, d'autres points forts de l'étude comprenaient de longs antécédents d'adresses et des procédures de haute qualité pour les diagnostics de démence pour les participants à l'étude ACT.

"Le fait de disposer d'historiques d'adresses fiables nous permet d'obtenir des estimations plus précises de la pollution atmosphérique pour les participants à l'étude", explique l'auteur principal Lianne Sheppard, professeure de sciences de l'environnement et de la santé au travail et de biostatistique. "Ces expositions de haute qualité combinées au suivi régulier des participants d'ACT et aux procédures de diagnostic standardisées contribuent à l'impact politique potentiel de cette étude."

Que peuvent faire les individus pour réduire leur risque ?

Bien qu'il existe de nombreux facteurs tels que l'alimentation, l'exercice et la génétique associés au risque accru de développer une démence, la pollution de l'air est désormais reconnue comme l'un des principaux facteurs de risque potentiellement modifiables. Les nouveaux résultats s'ajoutent à cet ensemble de preuves suggérant que la pollution atmosphérique a des effets neurodégénératifs et que la réduction de l'exposition des personnes à la pollution atmosphérique pourrait aider à réduire le fardeau de la démence.

« La façon dont nous avons compris le rôle de l'exposition à la pollution atmosphérique sur la santé a évolué en pensant d'abord qu'elle se limitait à peu près aux problèmes respiratoires, puis qu'elle a également des effets cardiovasculaires, et maintenant il existe des preuves de ses effets sur le cerveau », explique Sheppard. .

« Sur toute une population, un grand nombre de personnes sont exposées. Ainsi, même un petit changement dans le risque relatif finit par être important à l'échelle de la population », explique Shaffer. «Il y a certaines choses que les individus peuvent faire, comme le port du masque, qui se normalise maintenant en raison de covid.

«Mais il n'est pas juste de mettre le fardeau sur les seuls individus. Ces données peuvent soutenir de nouvelles actions politiques aux niveaux local et national pour contrôler les sources de pollution atmosphérique particulaire.

Les coauteurs supplémentaires proviennent de l'Université du Michigan et de l'Université de Washington. Le National Institute for Environmental Health Sciences, le National Institute on Aging, la University of Washington Retirement Association Aging Fellowship et le chapitre de Seattle de la Achievement Rewards for College Scientists Foundation ont financé le travail.

La source: Université de Washington

A propos de l'auteur

Jake Ellison-U. Washington

Cet article est paru à l'origine sur Futurity

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