Pourquoi avons-nous besoin de doses de rappel et pourrions-nous mélanger et assortir différents vaccins?

Pourquoi avons-nous besoin de doses de rappel et pourrions-nous mélanger et assortir différents vaccins?Le déploiement du vaccin COVID est maintenant en cours en Australie et dans le monde. C'est incroyable que nous ayons pu développer et produire des vaccins sûrs et efficaces si rapidement - mais la récolte actuelle de vaccins pourrait ne pas nous protéger pour toujours.

Heureusement, les chercheurs développent et testent déjà des injections de rappel. Alors, que sont les rappels et quand pourrions-nous en avoir besoin?

D'abord un prime, puis un coup de pouce

La première fois que vous donnez à quelqu'un une dose de vaccin contre une infection particulière, cela s'appelle une dose de prime. Vous préparez votre réponse immunitaire.

Chaque fois que vous donnez une autre dose contre cette même infection, cela s'appelle un coup de pouce. Vous construisez sur l'immunité que vous avez déjà dès la première dose.

Surtout, il est souvent préférable d'administrer de plus petites doses en plusieurs injections que une grande dose de vaccin en un seul coup. C'est parce que notre système immunitaire s'appuie sur notre immunité comme des briques dans un mur; chaque niveau doit être posé avant la construction de la couche suivante.


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Les prises de vue d'appoint tirent parti d'un phénomène appelé "mémoire immunologique». Nos cellules immunitaires se souviennent essentiellement des vaccins que nous avons reçus précédemment et réagissent beaucoup plus rapidement et vigoureusement aux injections suivantes, renforçant ainsi notre immunité à des niveaux auxquels nous pouvons être sûrs que nous serons protégés.

Quand pourrais-je avoir besoin d'un coup de pouce?

Il existe trois situations différentes dans lesquelles vous pourriez avoir besoin d'un coup de pouce.

Premièrement, plusieurs doses d'un vaccin peuvent être administrées relativement rapidement, l'une après l'autre, pour renforcer rapidement l'immunité d'une personne contre une infection donnée. Un bon exemple est le vaccin contre la coqueluche. Il est initialement donné à vers l'âge de deux, quatre et six mois pour renforcer rapidement l'immunité chez les nourrissons, qui sont les plus à risque de coqueluche.

C'est également l'approche que la plupart des vaccins COVID utilisent. Le premier coup met votre système immunitaire en marche, mais l'immunité n'est pas fiable. Le deuxième coup mène à protection plus cohérente.

Deuxièmement, nous pouvons donner une injection de rappel si l'immunité diminue avec le temps, ou «diminue», pour restaurer l'immunité d'une personne à des niveaux optimaux. Par exemple, nous savons que l'immunité contre le tétanos peut diminuer avec le temps, nous recommandons donc les rappels contre le tétanos. tous les dix ans.

L'immunité semble forte trois mois après le vaccin Moderna et notre six mois après le vaccin AstraZeneca, mais nous n'avons pas encore une idée complète de la durée de l'immunité contre le COVID-19 après la vaccination. Les scientifiques continueront de surveiller cela pour déterminer si et quand nous aurons besoin de ce type de boosters pour COVID.

Troisièmement, si le virus «mute» ou change considérablement au fil du temps, cela peut rendre difficile pour nos cellules immunitaires de reconnaître le virus, ce qui réduit efficacement notre immunité. Un bon exemple ici est le vaccin contre la grippe. Le `` virus de la grippe peut beaucoup changer d'année en année, donc, pour nous assurer que l'immunité reste élevée, nous donnons boosters annuels adapté aux nouvelles souches.

Pourquoi avons-nous besoin de doses de rappel et pourrions-nous mélanger et assortir différents vaccins? Il y a trois situations où nous pouvons avoir besoin d'un coup de pouce: pour construire rapidement une immunité, pour reconstruire une immunité qui a diminué ou pour recentrer l'immunité sur de nouvelles variantes virales. Auteur fourni

Sur le pied avant avec des variantes virales

SARS-CoV-2, le virus responsable du COVID-19, a déjà subi un certain nombre de changements. Nous sommes toujours en train d'apprendre comment cela pourrait affecter l'efficacité de différents vaccins.

Mais les fabricants de vaccins ajustent déjà leurs vaccins COVID pour mieux cibler les nouvelles variantes. Moderna, par exemple, vient de administré les premières doses d'un vaccin mis à jour aux volontaires dans un nouvel essai clinique. Ils ont l'intention de découvrir dans quelle mesure cela fonctionne avec B.1.351, la variante identifiée pour la première fois en Afrique du Sud.

Les vaccins mis à jour modifient «l'antigène» - la molécule utilisée par nos cellules immunitaires pour cibler un virus spécifique. Mais ils peuvent utiliser les mêmes processus de conception et de fabrication de base.

En conséquence, ils n'auront probablement pas à passer par la gamme complète des tests cliniques à nouveau. Les obstacles réglementaires sont également rationalisés avec des vaccins antigrippaux mis à jour.

Le développement rapide de ces vaccins mis à jour nous mettra à l'avant-garde dans notre lutte contre le COVID-19.

Plus de la même chose, ou quelque chose d'un peu différent?

Avec le boosting, vous pouvez vous retrouver avec un niveau d'immunité plus élevé si vous attendez plus longtemps entre les doses. En effet, nos cellules immunitaires ont besoin de repos avant de pouvoir répondre à des doses supplémentaires. Nous l'avons vu avec le vaccin AstraZeneca où un délai plus long entre les doses, jusqu'à 12 semaines, conduit à une bien meilleure protection.

Il est également possible que nous puissions générer une plus grande immunité si nous utilisons différents vaccins, l'un après l'autre, plutôt que de répéter le même vaccin. C'est appelé boosting hétérologue.

Nous ne savons pas pourquoi une approche mixte peut être plus efficace. Mais il est possible que la combinaison de deux vaccins différents - qui donnent la même cible antigénique mais stimulent le système immunitaire de différentes manières - pourrait mieux concentrer l'attention de nos cellules immunitaires sur la bonne cible.

Nous n'avons pas encore vraiment profité des vaccins hétérologues dans des contextes réels. Le premier vaccin hétérologue clinique était un Vaccin contre le virus Ebola approuvé en mai 2020, tandis que le Vaccin COVID Sputnik V est également un vaccin hétérologue.

Mais cela pourrait changer. Bien qu'il existe maintenant plusieurs vaccins COVID approuvés, le déploiement du vaccin a été difficile. Au Royaume-Uni, le politique officielle consiste à utiliser le même vaccin pour les deux injections. Mais si le vaccin utilisé pour le premier vaccin n'est pas connu ou n'est pas disponible, les gens peuvent toujours recevoir un rappel avec ce qui est disponible.

Pendant ce temps, un essai clinique au Royaume-Uni, évalue la réponse immunitaire lorsque le vaccin Pfizer est suivi du vaccin AstraZeneca, et vice versa, par rapport à deux doses du même vaccin.

L'Australie bénéficiera des connaissances que ces essais apporteront, nous permettant d'affiner nos stratégies de stimulation et de maintenir l'immunité de notre population.

A propos de l'auteur

Kylie Quinn, chargée de recherche vice-chancelière, École de la santé et des sciences biomédicales, Université RMIT

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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