Améliorer la santé de vos intestins est excellent. Mais cette tendance du bien-être est vague et souvent mal comprise

Améliorer la santé de vos intestins est excellent. Mais cette tendance du bien-être est vague et souvent mal comprisede www.shutterstock.com

Si vous marchez dans l'allée du supermarché, vous pourriez être tenté par les aliments commercialisé comme être bon pour votre intestin. Puis il y a le multiple blogs de santé sur l'amélioration, le soutien ou le maintien de votre «santé intestinale».

Mais que signifie «santé intestinale»? Est-ce l'absence de maladie? N'est-ce pas des ballonnements? Ou est-ce tout autre chose? Et quelle est la force des preuves que les produits de «santé intestinale» font réellement une différence?

Comme nous l'expliquons dans notre article vient de publier dans la revue Gastroentérologie et hépatologie Lancet, même les chercheurs n'ont pas tout à fait défini une définition. Voici ce que nous savons jusqu'à présent.

Que dit la science?

Nous savons que l'intestin est important pour notre santé et notre bien-être en général. Et quand nous disons «intestin», nous entendons généralement le gros intestin, la région du tractus gastro-intestinal où vit la majeure partie de notre microbiome intestinal.


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Notre microbiome intestinal est constitué des microbes résidents de notre intestin. Et des preuves émergent affecte tout, de la façon dont notre corps traite le sucre dans notre alimentation, à notre risque de cancer, de dépression et de démence.

Rappelez-moi encore, qu'est-ce que le microbiome?

Mais il n'y a pas d'accord clair sur ce que signifie réellement «santé intestinale». Les chercheurs n'utilisent pas beaucoup le terme dans la littérature médicale. Lorsque ils font, ils semblent faire référence à non:

  • symptômes gastro-intestinaux indésirables (tels que douleur ou diarrhée)

  • maladie (telle que la maladie de Crohn ou le cancer du côlon), ou

  • caractéristiques intestinales négatives (telles que l'inflammation, une carence de certaines molécules ou un déséquilibre dans le microbiome), qui sont presque impossibles à diagnostiquer avec précision.

Nulle part les chercheurs ou gastro-entérologues (médecins spécialisés dans l'intestin) ne mentionnent aucun avantage esthétique, comme un ventre lisse et plat ou une peau éclatante, malgré quoi articles de magazine pourrait suggérer.

Donc quel est le problème?

Il y a deux problèmes principaux avec les produits ou listes d'aliments qui prétendent être bons pour la «santé intestinale».

Premièrement, ces affirmations ne sont pas étayées par des preuves scientifiques solides. Deuxièmement, ces affirmations sont simplistes.

Bien qu'une alimentation saine soit sans aucun doute un facteur essentiel d'une bonne santé, y compris du système gastro-intestinal, ce sont les habitudes alimentaires et les habitudes générales, et non les aliments individuels, qui changent le cadran.

Prenons la fibre comme exemple

La fibre est un composant diététique annoncé comme un héros de la santé intestinale. En effet, il existe des preuves convaincantes montrant bienfaits pour la santé d'un régime riche en fibres, pour le tractus gastro-intestinal, et aussi plus largement (par exemple, un risque réduit de maladie cardiaque et de diabète).

Pourtant, la plupart des gens Occidental d'exportation ne mangez pas assez de fibres alimentaires.

Cependant, l'histoire peu racontée est que les aliments contiennent plusieurs types de fibres alimentaires, chacun avec différents effets sur la fonction intestinale (et son microbiome).

Nous ne savons pas si tous les types de fibres sont essentiels ou bénéfiques. Au moins chez les animaux, trop de certaines fibres pourraient affecter le gros intestin, provoquant une maladie inflammatoire.

Alors oui, mangez des aliments riches en fibres (Y compris céréales complètes, fruits, légumes, légumineuses et noix). Mais faites-le dans le cadre d'une alimentation variée, et non en vous surchargeant d'un ou deux aliments ou produits commerciaux prétendant améliorer votre «santé intestinale».

Nous sommes tous des individus

Le régime alimentaire optimal pour votre intestin ainsi que votre état de santé général est susceptible d'être très individuel. Ce qui est le mieux pour une personne peut ne pas l'être pour l'autre.

De grandes études humaines montrent que le microbiome intestinal peut être le principal moteur de cette individualité, responsable d'une partie de la variabilité dans la façon dont différentes personnes métabolisent les aliments.

Cependant, comme nous l'avons écrit sur Eux avant nous, il n'est pas encore possible de définir le microbiome parfait, ni comment en obtenir un. Ce qui est clair, c'est qu'un seul produit est peu susceptible d'atteindre cet objectif de toute façon.

Alors, où cela nous laisse-t-il?

Si nous acceptons que le concept de «santé intestinale» comporte de nombreuses nuances, que se passe-t-il ensuite?

Il existe de bonnes preuves que la santé du tractus gastro-intestinal et de son microbiome est important pour la santé globale, et certainement l'absence de douleur et de maladie stimule notre bien-être.

Mais plutôt que de se concentrer sur un seul aliment, les preuves de ce qui est le mieux pour notre intestin nous indiquent que nous ferions mieux de chercher à améliorer notre alimentation globale. Lignes directrices nationales sur une alimentation saine incluent universellement des conseils pour manger une variété d'aliments, y compris ceux riches en fibres, et pour éviter une consommation excessive d'alcool.

Les principes généraux d'un mode de vie sain s'appliquent également: évitez la toxicomanie (y compris le tabagisme, les médicaments sur ordonnance non conformes et les drogues illicites), faites de l'exercice régulièrement, prenez soin de votre bien-être mental et gérez votre stress.

Tous ces éléments combinés sont susceptibles d'être plus utiles pour la santé intestinale que les derniers superaliments ou céréales en boîte.

À propos des auteurs

Amy Loughman, chercheuse principale, Université Deakin et Heidi Staudacher, chercheuse postdoctorale, Food & Mood Center, Université Deakin

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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