Pourquoi les étiquettes sont en grande partie dénuées de sens pour les complexités du cannabis

 étiquetage des variétés de cannabis

Les gens consomment du cannabis pour diverses raisons, notamment à des fins récréatives et thérapeutiques. (Shutterstock)Indica et sativa sont couramment utilisés pour décrire les variétés de cannabis, mais quelle est la différence entre ces deux étiquettes ?

Presque la moitié de tous les Canadiens ont essayé le cannabis à un moment donné de leur vie. Si vous êtes l'un d'entre eux, vous avez probablement été confronté au choix entre acheter des variétés étiquetées indica ou sativa.

Certaines personnes sont catégoriques que les variétés indica sont sédatives avec des arômes terreux. En revanche, les variétés sativa sont censées être énergisantes avec des arômes sucrés. Cependant, la mesure dans laquelle les étiquettes indica et sativa capturent réellement des informations significatives n'est pas claire.

Analyses détaillées des souches de cannabis

Notre équipe de chercheurs de l'Université Dalhousie a travaillé avec Bedrocan International, une société néerlandaise de cannabis médical, pour étudier des centaines de variétés de cannabis avec des étiquettes indica et sativa. Nous avons mesuré les composés chimiques produits par chaque souche. Cela comprenait non seulement les principaux cannabinoïdes psychoactifs comme le THC et le CBD, mais aussi les terpènes qui donnent au cannabis ses arômes distinctifs. Nous avons également mesuré les profils génétiques et avons ensuite pu examiner les différences chimiques et génétiques entre les souches.


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Si les étiquettes décrivant les variétés de cannabis représentent en fait deux groupes distincts de cannabis, alors les différences devraient être reflétées par des différences chimiques et génétiques. Notre étude, publiée dans Nature Plantes, a constaté que les étiquettes indica et sativa sont en grande partie dénuées de sens.

C'était souvent le cas que les souches étiquetées indica étaient tout aussi étroitement apparentées aux souches étiquetées sativa qu'elles l'étaient à d'autres souches étiquetées indica.

An exemple qui illustre l'utilisation incohérente de ces étiquettes est qu'en 1999, une variété de cannabis nommée « AK 47 » a remporté le Coupe Sativa à la Cannabis Cup. La même souche a remporté le Coupe Indica dans la même compétition quatre ans plus tard.

Non seulement nous avons trouvé que l'étiquetage indica/sativa est trompeur, mais il en va de même des noms donnés aux variétés. Par exemple, nous avons découvert que deux variétés nommées « OG Kush » étaient plus similaires à d'autres variétés portant des noms différents qu'elles ne l'étaient l'une à l'autre. Dans l'ensemble, les noms de souches ne sont souvent pas des indicateurs fiables de l'identité génétique et du profil chimique d'une plante.

Avec quelle facilité les mots peuvent être déformés

Si vous avez déjà joué à un jeu de téléphone, vous saurez à quel point les mots peuvent facilement être déformés. Habituellement, à la fin du jeu, les mots sont complètement différents de ceux du début. La façon dont l'indica et la sativa ont été utilisées au fil des ans est similaire à un très long jeu de téléphone cassé.

À un moment donné, indica et sativa peuvent avoir été utilisés pour décrire deux espèces distinctes de cannabis. Au fil du temps, les deux espèces se sont probablement hybridées au point que la plupart du cannabis cultivé et consommé aujourd'hui est un mélange des deux lignées ancestrales. Cependant, l'utilisation d'indica et de sativa a persisté en tant qu'étiquettes vernaculaires et a aujourd'hui pris un nouveau sens pour décrire les effets psychoactifs, les arômes et les morphologies.

Dans certains cas, nous avons trouvé de faibles corrélations entre les étiquettes indica et sativa et un petit nombre de terpènes aromatiques. Les souches étiquetées indica avaient tendance à avoir des quantités plus élevées de le myrcène terpénique, dont on pense qu'il contribue à la sédation et à la effet « couch-lock » plus intense.

D'un autre côté, les variétés étiquetées sativa avaient des quantités plus élevées de terpènes sucrés et végétaux, comme le farnésène et le bergamotène. Ces résultats font écho à ce que les consommateurs de cannabis disent depuis longtemps sur les différences entre les deux étiquettes.

Nous avons l'intuition qu'en raison de l'absence de dénomination stricte et de suivi du pedigree, les producteurs ont attribué des étiquettes au cannabis basées principalement sur l'arôme. Compte tenu de la nature historiquement clandestine de la sélection de cannabis, il n'est pas surprenant que l'étiquetage ait été relégué à des méthodes plus subjectives, comme l'odorat, plutôt qu'à un système plus cohérent qui distingue de manière fiable les souches.

Améliorer l'étiquetage du cannabis

Alors que le Canada entame sa troisième année de légalisation de la consommation de cannabis, il est nécessaire de réorganiser la façon dont le cannabis est étiqueté et de communiquer clairement ses effets. La façon dont nous étiquetons et nommons actuellement les variétés de cannabis semble ne pas répondre aux normes d'étiquetage appliquées à d'autres cultures agricoles.

Par exemple, imaginez entrer dans une épicerie et acheter une pomme Honeycrisp croustillante, pour vous rendre compte en rentrant à la maison qu'il s'agissait en fait d'une pomme McIntosh moins croustillante. Contrairement aux pommes, le cannabis produit des composés psychoactifs — l'incohérence de ces étiquettes pourrait être très frustrante. D'un point de vue médical, un étiquetage inapproprié pourrait entraîner des effets négatifs ou indésirables sur la santé.

Le cannabis est une culture incroyablement diversifiée qui produit plus de cent aromatiques et des composés psychoactifs avec des arômes et des effets distincts. Ajoutant à la complexité des composés du cannabis, la recherche a également indiqué la possibilité d'un "Effet de Entourage”, où les terpènes interagissent avec les cannabinoïdes pour médier différents effets psychoactifs.

Réduire le cannabis à deux catégories ne fait pas grand-chose pour capturer cette incroyable polyvalence et ce potentiel. Nous ferions probablement mieux d'abandonner complètement l'utilisation des termes sativa et indica, et à la place d'étiqueter le cannabis avec les quantités de composés clés qui ont des effets médicinaux ou sont connus pour affecter les préférences des consommateurs.La Conversation

A propos de l'auteur

Sophie watts, Doctorant, Sciences du végétal, de l'alimentation et de l'environnement, Université de Dalhousie

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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