Comment les suppléments de vitamines et de minéraux vous offrent une défense plus efficace contre les maladies

homme buvant un liquide clair dans une tasse
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Si nous comptons sur les vaccins COVID-19 pour mettre fin à la pandémie, nous devons maximiser leurs effets. Mais une chose qui risque de nuire à leur protection est la carence nutritionnelle, en particulier chez les personnes âgées.

Les personnes âgées ont réponses immunitaires plus faibles et sont connus pour répondre moins bien que les jeunes adultes à de nombreux vaccins, y compris vaccin contre la grippe saisonnière. Cela est en partie dû à la fragilité, qui ne peut être facilement corrigée, mais peut également être due à des carences en vitamines et en minéraux - appelés micronutriments.

Pour que le système immunitaire puisse combattre une infection ou générer une bonne protection contre une maladie après la vaccination, il a besoin d'un variété de micronutriments. Cela est probablement tout aussi vrai pour COVID-19 comme pour d'autres maladies. Étant donné que la malnutrition est fréquent chez les personnes âgées, augmenter leurs niveaux de vitamines et de minéraux avant de se faire vacciner pourrait être un moyen de renforcer l'efficacité des vaccins COVID-19.

Renforcer le système immunitaire

En tant qu'Autorité européenne de sécurité des aliments note, les vitamines A, B6, B9, B12, C et D et les minéraux zinc, sélénium, fer et cuivre sont tous nécessaires au bon fonctionnement du système immunitaire.


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Il a été démontré que chacun de ces micronutriments - ainsi que la vitamine E - joue plusieurs rôles dans le soutien de la fonction immunitaire et la réduction du risque d'infection. De marché a trouvé un lien vers entre avoir un système immunitaire affaibli et avoir de faibles quantités de nombreuses vitamines et minéraux.

Lorsque le système immunitaire n'est pas correctement alimenté et est affaibli, cela peut entraîner de mauvaises réponses vaccinales. Par exemple, un examen de neuf études - portant ensemble sur 2,367 personnes - ont constaté que les personnes carencées en vitamine D étaient moins bien protégées contre deux souches de grippe après avoir été vaccinées que celles qui avaient des taux de vitamine D adéquats.

En revanche, essais contrôlés randomisés des suppléments de micronutriments (tels que la vitamine B6, la vitamine E, le zinc et le sélénium) chez les personnes âgées ont été montrés pour augmenter la capacité du système immunitaire à répondre aux défis. De plus, il semble que pour fonctionner au mieux, le système immunitaire a besoin de vitamines C, D et E ainsi que de zinc et de sélénium. en excès des quantités qui peuvent généralement être obtenues par l'alimentation seule. Par exemple, des niveaux de sélénium supérieurs à ceux généralement considérés comme optimaux ont été associés avec un meilleur taux de guérison pour COVID-19.

Une gamme de fruits et légumes frais
Des changements alimentaires ou des compléments nutritionnels pourraient être utilisés pour améliorer la fonction immunitaire des gens.
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Des essais chez des personnes âgées ont également montré que les réponses à la vaccination sont meilleures après que des mesures sont prises pour améliorer la nutrition. Par exemple, une étude ont constaté que les personnes âgées de 65 à 85 ans qui mangeaient cinq portions ou plus de fruits et légumes par jour présentaient une réponse significativement plus forte à un vaccin antipneumococcique que les personnes du même âge qui ne mangeaient que deux portions de fruits et légumes ou moins.

In une autre étude, l'administration quotidienne de suppléments de vitamine E aux personnes de plus de 65 ans augmente la quantité d'anticorps qu'elles produisent après la vaccination contre l'hépatite B et le tétanos. Et chez les personnes carencées en sélénium, des suppléments quotidiens ont été trouvés améliorer certains aspects de leur réponse immunitaire à un vaccin antipoliomyélitique vivant et réduire également l'émergence de souches virales mutantes.

Ce dernier résultat illustre le fait que les nouvelles variantes virales sont plus susceptible d'émerger chez les personnes dont le corps est «Stressé par oxydation». Le stress oxydatif peut être causé par l'ingestion de niveaux insuffisants de nutriments antioxydants - par exemple le sélénium et la vitamine E.

Temps pour les suppléments de rappel

Tout cela devient problématique lorsqu'on sait à quel point une carence nutritionnelle est courante. Dans un de XNUMX études en de la nutrition couvrant sept pays occidentaux, les personnes de plus de 60 ans se sont révélées constamment déficientes en sélénium, zinc, iode et cuivre.

Et, bien que ce problème affecte de manière disproportionnée les personnes âgées, il ne se limite pas aux groupes plus âgés. L'enquête nationale sur l'alimentation et la nutrition au Royaume-Uni 2019 montré «Une aggravation soutenue des apports alimentaires et des pénuries chroniques de plusieurs des nutriments impliqués dans le soutien des fonctions immunitaires normales» à travers les groupes d'âge. Les micronutriments manquants comprenaient les vitamines A, B12, C et D et les oligo-éléments zinc, sélénium et cuivre.

Une variété de comprimés et de capsules de vitamines.Offrir des suppléments de micronutriments pourrait être un moyen peu coûteux de renforcer les effets des vaccins. Martin Carlsson / Shutterstock

De telles carences en micronutriments peuvent limiter l'efficacité des vaccins COVID-19. Compte tenu de cela, nous proposons que toutes les personnes à risque d'insuffisance nutritionnelle devraient prendre un supplément contenant l'apport quotidien recommandé en nutriments importants pour la fonction immunitaire pendant une période de plusieurs semaines avant et après avoir reçu le vaccin. Les personnes qui pourraient en bénéficier comprennent les personnes âgées souffrant d'insuffisance pondérale, celles qui suivent un régime restreint et certaines communautés BAME qui peuvent à risque de carence en vitamine D.

Il est possible d'acheter un approvisionnement de trois mois de suppléments de multivitamines et de minéraux pour un maximum de 3.00 £. Dans l'idéal, un tel supplément serait fourni gratuitement par les gouvernements ou les autorités sanitaires à toutes les personnes âgées de plus de 70 ans. Comparé au coût moyen de la vaccination par personne, cela constituerait un gain potentiel important pour un investissement modeste.

À propos des auteursLa Conversation

Margaret Rayman, professeur de médecine nutritionnelle, Université de Surrey et Philip C Calder, responsable du développement humain et de la santé et professeur d'immunologie nutritionnelle, Université de Southampton

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

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