Le goût a évolué pour s'assurer que les animaux mangent les bonnes choses

Une femme prend une bouchée de nourriture lors d'une fête dans l'arrière-cour

Les chercheurs ont découvert que les différences entre la composition élémentaire des aliments et les besoins élémentaires des animaux peuvent expliquer le développement de goûts agréables comme le salé, l'umami et le sucré.

Le goût nous en dit beaucoup sur les aliments avant qu'ils ne soient avalés et digérés, et certains goûts correspondent à la composition élémentaire des aliments.

Par exemple, un steak vieilli illumine les récepteurs du goût umami, car il contient une concentration élevée de l'élément azote, présent dans les molécules d'acides aminés. L'azote est essentiel à la survie, mais il est souvent présent en faibles concentrations par rapport à la demande des animaux.

De même, sodium est limité dans de nombreux aliments dans la nature – pensez à la vie avant les supermarchés. Donc, si vous avez besoin de sodium pour survivre - et tous les animaux en ont besoin - vous êtes plus susceptible d'avoir adapté un goût pour les aliments salés et de les rechercher.

"Les déséquilibres nutritionnels, même au niveau élémentaire, peuvent limiter la croissance et le métabolisme des animaux", explique le co-auteur Lee Demi, chercheur postdoctoral au département d'écologie appliquée de la North Carolina State University.


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"Nous avons postulé que les animaux auraient dû développer la capacité de goûter et d'apprécier certains éléments et nutriments qui sont les plus susceptibles de limiter la croissance, en raison de leurs faibles concentrations dans les aliments typiques."

Pour étudier cette hypothèse, Demi et ses collègues ont comparé la composition élémentaire du corps de trois groupes d'animaux (mammifères, poissons et insectes) à la composition élémentaire des plantes, la base de la plupart des réseaux trophiques. Ils ont prédit que les animaux qui mangent des aliments composés d'éléments particuliers qui sont rares ou imprévisibles sont plus susceptibles d'avoir des récepteurs gustatifs qui les récompensent pour avoir trouvé ces mêmes éléments.

« Parce que les animaux ont une capacité très limitée à modifier leur composition élémentaire, le vieil adage selon lequel « vous êtes ce que vous mangez » ne s'applique pas vraiment », explique Demi. "Au contraire, les animaux sont récompensés par des goûts agréables pour" manger ce qu'ils sont ", du moins du point de vue de la composition élémentaire, ce qui aide à réduire la perspective de limitation des nutriments alimentaires."

Ceci est particulièrement important pour omnivore et les animaux herbivores qui mangent une variété d'aliments différents dont la qualité nutritionnelle varie. Dans ce cadre, le goût devient un outil qui aide les consommateurs à prioriser les aliments qu'ils doivent rechercher et consommer, afin qu'ils ne perdent pas de temps sur des aliments qui contiennent moins de ces éléments nécessaires.

De même, le goût peut également informer les consommateurs d'éviter les aliments qui contiennent trop d'un élément dont ils ont besoin. C'est pourquoi manger une poignée de chips est plus attrayant que de manger une poignée de sel de table.

L'endroit où vous vous situez dans la chaîne alimentaire peut prédire la complexité de vos systèmes gustatifs. Certains grands prédateurs, comme les orques, ont perdu de nombreux récepteurs gustatifs au cours de l'évolution. Cette étude suggère que les prédateurs sont moins susceptibles de subir de forts déséquilibres élémentaires dans leur alimentation que les herbivores ou les omnivores. Parce que leurs proies correspondent déjà à leurs besoins élémentaires, les prédateurs subissent moins de pression sélective pour maintenir des systèmes de goût élaborés. Cependant, ces grands prédateurs ont conservé leur goût pour le sel, qui peut être nocif en cas de surconsommation.

"L'affinité pour certains aliments doit avoir de forts moteurs d'évolution, car sans goût, les animaux seraient obligés de tout surconsommer dans l'espoir d'atteindre le ratio magique d'éléments nécessaires à la croissance et au développement", explique le co-auteur Benjamin Reading, professeur d'écologie appliquée. département. "Ils auraient besoin de beaucoup trop manger et finiraient par excréter d'énormes quantités de choses dont ils ont moins besoin, ce qui n'est pas efficace."

L'équipe de recherche a également trouvé des preuves solides d'une évolution convergente du goût chez les mammifères, les poissons et les insectes. Chaque groupe, bien que très éloigné sur l'arbre phylogénétique, a tous des goûts adaptés qui privilégient les mêmes éléments peu fréquents, dont le sodium, azote, et le phosphore.

"Le phosphore est particulièrement intrigant car ce goût récemment découvert est le plus fortement lié au phosphate, qui est également la principale forme de phosphore dans de nombreux acides nucléiques, ATP, phospholipides, etc.", explique le co-auteur Brad Taylor, également professeur d'écologie appliquée. département.

« Le phosphate est la forme de phosphore la plus facilement assimilable par les plantes et souvent le principal élément limitant la croissance des organismes et des écosystèmes. Ainsi, les liens entre la forme élémentaire, les récepteurs du goût, les besoins de l'organisme et l'écosystème sont vraiment directs.

Bien que le processus neurobiologique du goût ait fait l'objet de nombreuses recherches, cette étude est la première à explorer le goût en tant qu'outil évolutif pour une recherche de nourriture optimale. Les chercheurs suggèrent que cela pourrait ouvrir un nouveau domaine de réflexion sur la façon dont le goût peut indiquer comment les animaux affectent leur environnement par le biais de la recherche de nourriture, du cycle des nutriments et d'autres principes fondamentaux de l'écologie.

Le papier apparaît dans Écologie et évolution. Les coauteurs supplémentaires proviennent du Monell Chemical Senses Center, de l'État de Caroline du Nord et du Musée d'histoire naturelle du Danemark.

Le travail a été soutenu par la National Science Foundation des États-Unis ainsi que par le département d'écologie appliquée et Jules Silverman de la North Carolina State University.

La source: Etat NC

A propos de l'auteur

Michelle Jewel-NC État

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Cet article a paru sur Futurity

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