La nourriture scolaire équatorienne est mauvaise pour les enfants et l'environnement

Les collations sucrées de l'Équateur fournissent trop d'énergie aux jeunes enfants. Photo de l'US Air Force / Master Sgt. Efrain González

Chaque année, la malnutrition coûte à l'Équateur l'équivalent de 4.3% de son produit intérieur brut, car le fardeau sanitaire qui en résulte et la réduction de la productivité potentielle pèsent sur la société. Telle était la conclusion troublante du rapport 2017 du Programme alimentaire mondial sur le pays, où le retard de croissance ou la malnutrition chronique chez les enfants de moins de cinq ans est constamment élevé depuis des décennies.

Malnutrition atteinte 25% entre 2011 et 2015. Même ainsi, les enfants équatoriens ont également pris trop de poids. En 2014, un peu moins de 20% des enfants d'âge scolaire du pays étaient en surpoids et 12% étaient obèses.

En tant que chercheur en politique de la santé qui étudie l'Équateur, je sais que ces deux problèmes ne sont pas aussi différents qu'ils le paraissent. Malnutrition et obésité vont souvent de pair, même dans les pays à revenu élevé comme les États-Unis. En effet, un assainissement insuffisant, un manque d'eau potable, de mauvaises habitudes alimentaires et, surtout, un accès limité à des aliments sains et nutritifs interagissent tous pour affecter l'état de santé des gens.

Les responsables équatoriens doivent ne pas être familiers avec ce corpus mondial de recherche, car ils continuent d'offrir aux élèves des écoles publiques des collations préemballées en grande partie malsaines. Si l'Équateur tient sérieusement à mettre «le droit de la population à la santé» au premier plan, comme il l'a récemment déclaré en faisant «engagements ambitieux envers la Décennie d'action des Nations Unies pour la nutrition», Il faut commencer par améliorer l'alimentation scolaire.


 Recevez le dernier par courriel

Magazine hebdomadaire Daily Inspiration

Nation des collations

Voici ce que les enfants des régions rurales équatoriennes mangent chaque matin à l'école: quelques barres énergétiques artificiellement aromatisées et sucrées, des biscuits sucrés et un mélange de boisson en poudre.

Même pour les personnes qui n'ont pas déjà pris le petit déjeuner à la maison, c'est un menu plutôt sombre.

Le sous-investissement n'est pas le problème. En 2013, le ministère de l'Éducation de l'Équateur a dépensé 82.5 millions de dollars US pour fournir de telles collations à 2.2 millions d'élèves dans 18,000 2015 écoles. Pour la période 2019-XNUMX, il a désigné 474 millions de dollars américains - environ 3% des budget total de l'éducation du pays.

Mais les dépenses ne se traduisent pas automatiquement par le bien-être, et l'argent à lui seul ne développe pas de précieuses pratiques alimentaires. L'accent traditionnel du domaine de la santé sur l'apport calorique peut avoir contribué à la question de l'Équateur, car il a longtemps mis l'accent sur les calories plutôt que sur la qualité.

En tant que tel, le ministère de la Santé publique de l'Équateur maintient fièrement que ses petits-déjeuners pour les étudiants âgés de cinq à 14 ans fournissent 20% de l'apport calorique quotidien recommandé.

Mais ces moyennes ne tiennent pas compte de l'état de santé, des types de corps et des niveaux d'activité physique des enfants. Comme un Rapport gouvernemental 2015 reconnu, le goûter scolaire actuel se traduit par une surcharge énergétique pour les plus jeunes et un déficit nutritionnel pour les plus âgés.

Il y a aussi un forte corrélation entre l'accès aux aliments transformés - qui sont bon marché à produire et à acheter mais généralement denses en énergie et pauvres en nutriments - et une mauvaise santé nutritionnelle des jeunes.

Même les étudiants ne sont pas satisfaits de leurs petits déjeuners. Enseignants et parents rapportent que les enfants «n'aiment pas les barres granola et qu'ils sont fatigués de manger la même nourriture encore et encore».

«Avec le cookie et le couler»A dit un enseignant, c'est juste« doux et plus doux ».

La nourriture est une grosse affaire

Le gouvernement défend son programme d'alimentation scolaire en faisant valoir qu'il est conçu principalement pour servir d'incitation à l'éducation - c'est-à-dire qu'il donne aux enfants une raison de venir à l'école - et seulement en second lieu comme source de nutrition.

Mais il n'y a aucune preuve scientifique que la collation de l'école, seule ou en combinaison avec les uniformes et manuels gratuits qui le gouvernement a fourni depuis 2007, a contribué à l'amélioration des statistiques de l'éducation.

Le programme de l'Équateur suit cependant les conseils de la Banque mondiale, qui affirme que les programmes de repas sont mieux considérés comme un filet de sécurité - un transfert ciblé de nourriture vers les populations les plus pauvres ou les plus vulnérables.

Eh bien, en quelque sorte. La Banque mondiale, acteur majeur de l'alimentation scolaire, a On le dit aussi que les repas scolaires peuvent être la « première ligne de défense contre le diabète ».

Au milieu de ces messages contradictoires, la banque est claire sur une chose: les programmes de repas scolaires sont «grandes entreprises dans le monde». Étant donné que cette industrie est évaluée à 75 milliards de dollars américains chaque année, il n'est peut-être pas surprenant que les intérêts des entreprises jouent un rôle dans ce que les enfants du monde entier mangent.

Le matériel promotionnel de TetraPak, un fabricant suisse de snacks, présente images d'étudiants du Pérou et du Vietnam sirotant le lait de leurs contenants à emporter. En Équateur, les principaux fournisseurs d'alimentation scolaire ont inclus le géant international de l'alimentation et des boissons Nestlé, ainsi que Moderna Alimentos, une entreprise équatorienne détenue à 50 % par les multinationales Seaboard et Contigroup.

Ces aliments préemballés et à taille unique ne sont pas seulement mauvais pour les enfants, ils sont également mauvais pour l'environnement. Gouvernement équatorien se vante de livrer des biscuits et des barres énergétiques, même dans les villages les plus reculés de la forêt tropicale, mais il est évident qu'il aide à gérer les nouvelles quantités massives de déchets inorganiques produits. non inclus dans le contrat.

Ainsi, dans un écosystème fragile et essentiel comme l'Amazonie équatorienne, les ordures sont désormais enfouies ou brûlées, ou restent à l'air libre et dans les cours d'eau.

Enseigner aux enfants la nourriture

La nourriture scolaire est notoirement politique. Aux États-Unis, l'un des premiers actes du nouveau secrétaire à l'Agriculture de Donald Trump, Sonny Perdue, a été de ralentir l'initiative de l'ancienne première dame Michelle Obama pour rendre les déjeuners des écoles publiques plus frais et plus sains.

Pourtant, le des preuves scientifiques est incontesté: ce que nous mangeons et comment nous mangeons pendant notre enfance influence les habitudes alimentaires pour le reste de notre vie. Le gouvernement équatorien ferait mieux de se conformer aux recommandations de base pour la nutrition des élèves, qui exige que les aliments soient frais et variés.

Les menus scolaires ne sont pas seulement de la nourriture - ils sont aussi l'occasion d'enseigner aux enfants les systèmes alimentaires qui sont bons pour eux et pour leur pays. L'Équateur est l'un des pays les plus riches en biodiversité au monde, mais en 2014, il a importé 64% des matières premières pour l'offre alimentaire des écoles.

Cette chaîne de montage de produits alimentaires scolaires d'origine étrangère envoie un message terrible sur la manière dont les aliments peuvent et doivent être produits, achetés et servis. Dans certaines États américains et en Europe, en revanche, le gouvernement adopte une approche plus holistique et souvent localisée pour nourrir les élèves. En Italie, les menus scolaires clin d'œil à la tradition culturelle, à l'approvisionnement local et à la souveraineté alimentaire.

Passer des collations pré-emballées à des aliments plus frais aiderait les étudiants équatoriens à développer l'appétit pour des plats sains, ainsi que les connaissances et les compétences de réflexion critique dont ils auront besoin pour pousser à un changement positif dans le système alimentaire actuel délicat et non durable de l'Équateur.

Offrir plus d'aliments frais provenant d'agriculteurs de la région - idéalement des fruits, des légumes et des céréales - réduirait l'impact environnemental des écoles, rendrait les repas plus sains et stimulerait les économies agricoles locales afin que les agriculteurs, à leur tour, puissent investir dans des pratiques de culture biologiques et autres.

Le plus grand facteur de risque de mauvaise santé est la pauvreté. Il est temps que les menus scolaires de l'Équateur arrêtent les collations et commencent à servir l'avenir de ses enfants.

A propos de l'auteur

Irene Torres, Recherche en éducation avec un accent sur la promotion de la santé, Université d'Aarhus

Cet article a paru à l'origine dans la conversation

LANGUES DISPONIBLES

Anglais afrikaans Arabe Chinois simplifié) Chinois (traditionnel) Danois Hollandais Philippin Finnois Français Allemand Grec Hébreu Hindi Hongrois Indonésien Italien Japonais Coréen Malaisien Norvégien Persan Polonais Portugais Roumain Russian Espagnol Swahili Swedish Thaï Turc Ukrainien Ourdou Vietnamien

suivez InnerSelf sur

Icône facebooktwitter iconyoutube iconicône Instagramicône pintresticône rss

 Recevez le dernier par courriel

Magazine hebdomadaire Daily Inspiration

Nouvelles attitudes - nouvelles possibilités

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marché
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Tous les droits sont réservés.