Religions et croyances

Ce que le mythe grec nous dit sur la sorcellerie moderne

sorcellerie et amérique 11 15
 La peur du pouvoir des femmes était une partie essentielle de l'anxiété ancienne à propos de la sorcellerie. Vinicius Rafael / EyeEm via Getty Images

Vivre sur la rive nord de Boston à l'automne apporte la magnifique rotation des feuilles et des citrouilles. C'est aussi le moment pour les gens de se diriger vers à proximité de Salem, Massachusetts, domicile des Infâmes procès de sorcières du XVIIe siècleet visite son musée populaire.

Malgré une histoire troublée, il y a aujourd'hui des gens qui se considèrent comme des sorciers. Souvent, les sorcières modernes partagent leurs traditions, leur artisanat et histoires sur TikTok et d'autres plateformes de médias sociaux.

Comme étant une entreprise érudit qui travaille sur le mythe et la poésie de la Grèce antique - et en tant que natif de la Nouvelle-Angleterre - j'ai longtemps été fasciné par les conversations culturelles sur les sorcières. Les procès de sorcières dans les Amériques et en Europe portaient en partie sur renforcement des structures de pouvoir et persécuter les faibles. De la Grèce antique à la Nouvelle-Angleterre puritaine, les sorcières ont fonctionné comme des cibles faciles pour les angoisses culturelles concernant le genre, le pouvoir et la mortalité.

Anciennes sorcières : genre et pouvoir

Alors que la sorcellerie moderne inclut de nombreux genres et identités différents, les sorcières dans les mythes et la littérature anciens étaient presque exclusivement des femmes. Leurs histoires portaient en partie sur la navigation dans les rôles de genre et le pouvoir dans un système patriarcal.

La peur du pouvoir des femmes était une partie essentielle de l'anxiété ancienne à propos de la sorcellerie. De plus, cette peur reposait sur les attentes traditionnelles concernant les capacités innées au sexe d'une personne. Dès le récit de la création dans la « Théogonie » d'Hésiode – un poème issu d'une tradition poétique entre le VIIIe et le Ve siècle av. J.-C. – des dieux masculins comme Cronos et Zeus étaient représentés avec force physique, tandis que les figures féminines étaient dotées d'intelligence. En particulier, les femmes connaissaient les mystères de l'accouchement et comment élever des enfants.

Dans le cadre de base du mythe grec, les hommes étaient donc forts et les femmes utilisaient l'intelligence et les ruses pour faire face à leur violence. Cette différence entre les sexes dans les traits combinés avec les anciennes visions grecques des corps et du vieillissement. Alors que les femmes traversaient des étapes de la vie basées sur la biologie - enfance, adolescence via les menstruations, la maternité et la vieillesse - le vieillissement des hommes était lié à leur relation aux femmes, en particulier au moment de se marier et d'avoir des enfants.

Le grec et le latin ont un seul mot pour désigner l'homme et le mari - "aner" en grec et "vir" en latin. Socialement et rituellement, les hommes étaient essentiellement considérés comme des adolescents jusqu'à ce qu'ils deviennent maris et pères.

Le contrôle féminin sur la reproduction était symbolisé comme une sorte de capacité à contrôler la vie et la mort. Dans la Grèce antique, on s'attendait à ce que les femmes assument toutes les responsabilités pendant l'éducation des jeunes enfants. Ils étaient également ceux qui assumaient exclusivement des rôles spéciaux dans le deuil des morts. La suspicion, l'anxiété et la peur de la mortalité ont alors été transmises aux femmes en général.

Femmes puissantes

Cela était particulièrement vrai pour les femmes qui ne correspondaient pas aux rôles typiques de genre comme la mariée vertueuse, la bonne mère ou la vieille fille serviable.


 Recevez le dernier par courriel

Magazine hebdomadaire Daily Inspiration

Alors que le grec ancien n'a pas de mot qui se traduit directement par "sorcière", il a "pharmakis" (quelqu'un qui distribue des drogues ou des médicaments), "aoidos" (chanteuse, enchanteresse) et "graus" ou "graia" (vieux femme). De ces noms, graus est probablement le plus proche des stéréotypes européens ultérieurs : la vieille femme mystérieuse qui ne fait pas partie d'une structure familiale traditionnelle.

Tout comme aujourd'hui, l'étrangeté invitait également la suspicion dans le monde antique. Plusieurs des personnages pouvant être qualifiés de sorcières mythiques étaient des femmes de pays lointains. Médée, célèbre pour avoir tué ses enfants lorsque son mari, Jason, propose d'épouser quelqu'un d'autre dans pièce d'Euripide, était une femme de l'Est, une étrangère qui n'adhérait pas aux attentes concernant le comportement d'une femme en Grèce.

Elle a commencé son récit en tant que princesse qui a utilisé concoctions et sorts pour aider Jason. Ses pouvoirs augmentaient la virilité et la vie masculines.
sorcellerie et amérique2 11 15
Médée a tué ses enfants lorsque son mari, Jason, propose d'épouser quelqu'un d'autre dans la pièce d'Euripide.
mikroman6/Moment via Getty Images

Médée aurait appris son art magique de sa tante, Circé, qui apparaît dans "L'Odyssée" d'Homère. Elle vivait seule sur une île, attirant les hommes dans sa cabane avec de la nourriture et des boissons séduisantes pour les transformer en animaux. Ulysse l'a vaincue avec un antidote fourni par le dieu Hermès. Une fois que sa magie a échoué, Circé a cru qu'elle n'avait d'autre choix que de se soumettre à Ulysse.

Les sorcières au fil du temps

Ailleurs dans l'« Odyssée », on trouve des thèmes similaires : les sirènes qui chantent Ulysse sont des enchanteresses qui tentent de prendre le contrôle du héros. Plus tôt dans l'épopée, le public voit Helen, dont le départ avec le prince troyen Paris a été la cause de la guerre de Troie, ajouter une drogue égyptienne appelée nepenthe au vin qu'elle donne à son mari, Ménélas, et au fils d'Ulysse, Télémaque. Ce vin était si fort qu'il faisait oublier aux gens la douleur de perdre même un être cher.

Dans chacun de ces cas, les femmes qui pratiquent la magie menacent d'exercer un contrôle sur les hommes avec des outils qui peuvent aussi faire partie d'une vie agréable : chansons, sexe et famille. D'autres mythes de femmes monstrueuses renforcent à quel point les stéréotypes misogynes animent ces croyances. La figure antique Lamia, par exemple, était une femme autrefois belle qui a volé et tué des nourrissons parce que ses enfants étaient morts.

Empousa était une créature vampirique qui se nourrissait du sexe et du sang de jeunes hommes. Même Méduse, bien connue sous le nom de Gorgone aux cheveux de serpent qui transformait les hommes en pierre, aurait été, selon certaines sources, une femme si belle que Persée lui a coupé la tête. pour le montrer à ses amis.

Ces exemples sont tirés du mythe. Il y avait de nombreuses traditions vivantes de cultures de guérison et de chant des femmes qui ont été perdues au fil du temps. De nombreux auteurs universitaires ont retracé les pratiques modernes de la sorcellerie aux cultes antiques et la survie des traditions païennes en dehors du christianisme traditionnel. Récent études d'anciennes pratiques magiques montrer à quel point ils étaient répandus et variés.

Alors que les femmes anciennes étaient probablement suspectées et calomniées pour sorcellerie, rien ne prouve qu'elles aient été confrontées au type de persécution généralisée des sorcières qui a balayé l'Europe et les Amériques il y a quelques siècles. La fin du 20e siècle, cependant, a vu un regain d'intérêt pour la sorcellerie, souvent de concert avec mouvements d'autonomisation des femmes.

Les sorcières modernes traversent les frontières internationales et apprennent les unes des autres sans quitter leur domicile en créant des communautés sur les réseaux sociaux, comme TikTok. Si la peur du pouvoir des femmes a conduit à la paranoïa dans le passé, explorer et adopter la sorcellerie fait désormais partie de la revendication de l'histoire des femmes.La Conversation

A propos de l'auteur

Joël Christensen, professeur d'études classiques, Brandeis University

Cet article est republié de La Conversation sous une licence Creative Commons. Lis le article original.

Plus d'articles de cet auteur

Vous aimeriez aussi

suivez InnerSelf sur

Icône facebooktwitter iconyoutube iconicône Instagramicône pintresticône rss

 Recevez le dernier par courriel

Magazine hebdomadaire Daily Inspiration

LANGUES DISPONIBLES

enafarzh-CNzh-TWdanltlfifrdeeliwhihuiditjakomsnofaplptroruesswsvthtrukurvi

LES PLUS LUS

population en baisse en chine 1 21
La population chinoise et mondiale décline maintenant
by Xiujian Peng
Le Bureau national chinois des statistiques a confirmé ce que des chercheurs comme moi ont depuis longtemps…
deux personnes assises discutant
Comment parler à quelqu'un des théories du complot en cinq étapes simples
by Daniel Jolley, Karen Douglas et Mathew Marques
Le premier réflexe des gens lorsqu'ils s'engagent avec des partisans du complot est souvent d'essayer de démystifier leur…
Ancienne Pratique Yoga 1 24
Les bienfaits de l'ancienne pratique du yoga pour le corps et l'esprit
by Herpreet mince
Le yoga est désormais une activité courante aux États-Unis et est souvent décrit comme un mode de vie sain…
politique de gentillesse 1 20
Jacinda Ardern et sa politique de gentillesse sont un héritage durable
by Hilde Café
L'approche humaine et empathique de Jacinda Ardern cherchait à trouver un ton conciliant. Nulle part était…
blanchir mlk 1 25
Comment les républicains blanchissent Martin Luther King
by Hajar Yazdiha
Janvier est un mois qui commémore un souvenir plus sombre et plus récent de l'attaque du 6 janvier 2021 contre…
une femme assise enveloppée dans une couverture en sirotant une boisson chaude
Rhume, grippe et COVID : comment l'alimentation et le mode de vie peuvent stimuler votre système immunitaire
by Samuel J. White et Philippe B. Wilson
Il y a beaucoup de choses que nous pouvons faire pour soutenir notre système immunitaire et même améliorer son fonctionnement.
une joyeuse famille assise ensemble dehors dans un pré
Comment pouvons-nous être les meilleurs parents possible ?
by Rabbin Wayne Dosick
C'est nous qui faisons les choix et transmettons les leçons, en paroles et en actes, en connaissance de cause et…
accueillir l'année du lapin en 2011 à Taïwan
Bienvenue dans l'année du lapin ou du chat, selon l'endroit où vous vivez
by Megan Brison
Le 22 janvier 2023, plus d'un milliard de personnes dans le monde accueilleront l'Année du lapin - ou la…

Nouvelles attitudes - nouvelles possibilités

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Marché
Copyright © 1985 - 2021 InnerSelf Publications. Tous les droits sont réservés.